null Beeld

Het dilemma van Amenra: 'Ik denk elke dag: ik moet nú alles geven'

Tijdens de misvieringen van de Kortrijkse postmetalband Amenra wordt er nieuw leven verwelkomd en worden oude geliefden begraven. Op ‘Mass VI’ is dat niet anders. ‘Alles gaat voorbij, zelfs de mooiste dingen.’

'Elke muzikant zit weleens zonder wc-papier op het toilet'

Weinig schept zo’n band als een gedeelde West-Vlaamse achtergrond. Nog geen twee minuten na onze eerste handdruk heb ik het met frontman Colin H. van Eeckhout over Aviflora. Ooit was dat een recreatiepark in Ingelmunster waar we allebei in onze kindertijd naar hartenlust gespeeld hebben, vandaag is het een spookpark.

COLIN H. VAN EECKHOUT «Als kind vond ik het daar de hemel op aarde. Jammer dat het er zo verloederd bij ligt. Ooit betekenisvol, maar nu vergaan.»

HUMO Zoals de dode zwaan op de hoes van ‘Mass VI’?

VAN EECKHOUT «Klopt. De witte zwaan is het symbool van sierlijkheid en schoonheid, maar op die foto van Stephan Vanfleteren ligt ze dood in het donker, net zoals wij op een dag ergens zullen liggen. Alles gaat voorbij, zelfs de mooiste dingen. Ik vond dat een ontzettend krachtig beeld, én het past bij het verhaal achter ‘Mass VI’.

»Het heeft even geduurd voor we alle vijf de nood voelden om een nieuwe plaat te maken (‘Mass VI’ verschijnt vijf jaar na ‘Mass V’, red.). Het overlijden van de moeder van onze drummer, Bjorn Lebon, heeft de doorslag gegeven. We speelden al een tijdje met het idee om onze moeders in de spotlights te zetten. Van ‘Mass I’ tot en met ‘Mass V’ stond het vroegtijdige heengaan van mijn vader op de voorgrond. Nu wilden we focussen op onze moeders, want die zijn er wel nog. Het plan was om elke mama naar de studio te brengen, haar op een stoel te laten plaatsnemen en vervolgens vragen over het leven te stellen. Dat materiaal wilden we dan op onze plaat verwerken. De eerste moeder was die van Bjorn. Twee maanden later kreeg ze te horen dat ze kanker had, en nog eens drie maanden later was ze eraan bezweken. Dat heeft de groep dichter bij elkaar gebracht.»

HUMO Ondertussen beleefde jij de nachtmerrie van elke ouder: jouw zoon werd doodziek.

VAN EECKHOUT «Mijn oudste van 7 had al een tijdje last van zijn gehoor, maar we dachten dat hij een oorontsteking had. Tot hij aan één kant volledig doof werd. Hij bleek een hersentumor te hebben die alle gezichtszenuwen aan het pletten was. Als vader voel je je machteloos. Dan heb je een uitlaatklep nodig, en wil je eens goed kunnen schreeuwen.

»Het is gelukkig allemaal goed gekomen, maar het confronteerde me opnieuw met de eindigheid van het leven. Mijn vader stierf toen ik 21 was. Hij wilde ten volle van het leven genieten als hij met pensioen was, maar dat heeft hij nooit gehaald. Sindsdien denk ik elke dag: ik moet nú met mijn kinderen spelen, ik moet nú alles geven in mijn muziek, nú.»

HUMO Niet elke muzikant vertelt zo openhartig over zijn leven als jij.

VAN EECKHOUT «Dat zou nochtans veel interessanter om te lezen zijn dan de stoere tourverhalen of gladde promopraatjes. Elke muzikant heeft een mama, ook hij moet het vuilnis buitenzetten en zit weleens zonder wc-papier op het toilet. Door me zo open op te stellen, hoop ik mensen te raken en te inspireren. Ik krijg veel brieven van fans over hoe belangrijk Amenra is geweest bij het omgaan met verlies of verdriet. Sommigen komen in mijn armen uithuilen na een optreden, anderen hebben zelfs lyrics op hun lijf laten tatoeëren. Ik ben het hun verplicht om openhartig te blijven.»

HUMO Tijdens je optredens zien we jou headbangen, klauwen en schreeuwen. Hoe beleef jij dat?

VAN EECKHOUT «Als een strijd tegen alles wat mijn geliefden bedreigt. Tot een halfuur vóór een optreden kan ik lullen en lachen. Maar tijdens het optreden komt alles naar boven: verdriet, ziekte, dood en al onze andere onzichtbare vijanden. Meestal verlies ik me in het moment. Maar zodra ik van het podium stap, komt de ontlading en kan ik alles loslaten. Ik zit de rest van de avond niet in zak en as, wees gerust (lacht).»

‘Mass VI’ is uit bij Neurot/Konkurrent. Amenra speelt op 31 oktober in de Ancienne Belgique en op 17 november in CC Strombeek. Alle tourdata: amenra-official.tumblr.com

null Beeld
Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234