null Beeld

Het einde van Wild Beasts: een interview met het enige bandlid dat wél door wilde

Op 16 februari brengt Wild Beasts de liveplaat ‘Last Night All My Dreams Came True’ uit. De dag erna speelt het Britse viertal zijn laatste show, en daarmee trekt de bijzondere indieband er na zestien jaar de stekker uit. ‘We hebben met z’n vieren beslist dat het tijd is om te stoppen,’ postte de band op z’n Facebookpagina. In duizenden reacties uitten fans hun verontwaardiging, woede of verdriet. Gitarist, zanger en co-frontman Tom Fleming was de enige die nog verder wilde, en als ik hem aan de lijn krijg, stokt zijn stem meer dan eens.

Tom Fleming «Ik had het niet zien aankomen. Ik vond onze vorige plaat een artistieke doorbraak en had zin om aan de volgende te beginnen. Maar nóg eens een jaar in de studio zitten en daarna twee jaar touren, daar had de rest geen zin meer in. Ik begrijp en respecteer hun beslissing. In essentie waren we dertien jaar lang getrouwd met Wild Beasts. De andere leden vonden de tijd rijp voor een echt gezin.»

HUMO Sluiten jullie een reünie uit?

Fleming «Dat zou flauw zijn. Ik vind dat we stoppen op een hoogtepunt. ‘Boy King’ haalde de top tien in de Engelse hitlijsten, critici waren lovend en als liveband zijn we perfect op elkaar ingespeeld. Ik ben ook weggeblazen door alle reacties op onze split.»

HUMO Was het als indieband moeilijk om te overleven terwijl pop en hiphop de plak zwaaien?

Fleming «Tijden veranderen. De helft van de magazines die ons in het begin steunden, is verdwenen. Pitchfork, dat onze tweede plaat ‘Two Dancers’ nog bij de beste van het jaar rekende, leek niet langer in ons geïnteresseerd. Heel wat indiebands zoals The Maccabees en Bombay Bicycle Club waren al gestopt. Wij hebben het zo lang volgehouden omdat we toegewijd en erg goed waren. Maar hé, gitaren komen wel gauw genoeg terug.»

HUMO Brandon Flowers en Vannucci Jr. van The Killers zeiden vorige zomer: ‘Het is gemakkelijk om het op de tijdgeest te steken, maar de bands van vandaag zijn gewoon niet goed genoeg.’

FLEMING (lacht luid) «Dat net zíj dat zeggen. De lijst van geweldige hedendaagse artiesten is eindeloos. Algiers, bijvoorbeeld, een Amerikaanse groep die soul, rock en postpunk vermengt tot een unieke sound. Het Schotse hiphopcollectief Young Fathers breekt potten, net als St. Vincent, die een popartieste op haar eigen voorwaarden is geworden. Ik geloof ook dat een 20-jarige debutant een plaat kan afleveren die even goed is als die van een ervaren act. Indiebands moeten nu wel harder werken dan vroeger om op te vallen.»

HUMO Mijn favoriete nummer van jullie is ‘Wanderlust’, mede door die geweldige lyric: ‘Don’t confuse me with someone who gives a fuck’. Wat is jouw ultieme Wild Beasts-song?

Fleming «Morgen kies ik misschien een ander nummer, maar nu ga ik voor ‘All The Kings Men’. Ik woonde voor het eerst alleen toen ik die song schreef, in 2008, in een kleine studio in Leeds. Ik vóélde dat ik iets speciaals in handen had. En niet veel later hoorde ik het op de radio. Waanzin! Ik ben ook heel trots op onze laatste plaat ‘Boy King’ en zeker op de song ‘Get My Bang’. We klonken nooit zo brutaal. Ik had die richting graag verder verkend.»

HUMO Iemand reageerde op jullie afscheid met: ‘Vijf magische platen en een vracht songs over neuken.’ Hoe hoop jij dat Wild Beasts herinnerd wordt?

FLEMING (lacht) «Die reactie zit er niet ver naast: seks en verlangens sturen onze muziek, net zoals ze dat doen met een groot deel van ons leven. Al hoop ik dat we vooral als buitenbeentjes herinnerd zullen worden, een uitzonderlijke band die artiesten heeft beïnvloed die zelf veel populairder zijn geworden (lacht).»

HUMO Je zit niet langer in een band, wat nu?

Fleming «Ik blijf sowieso met muziek bezig, alleen weet ik nog niet op welke manier. En ik plan een trip naar Disneyland na ons afscheidsoptreden: escapisme ten top.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234