null Beeld

Het EK Voetbal: Mario Balotelli, zelfportret door een Ghanese Italiaan

Hij heeft de flitsende kracht van Gigi Riva, de legendarische spits die 35 keer scoorde voor de Squadra Azzurra - daar zijn vriend en vijand het over eens. En toch is Mario Balotelli, aanvaller bij de kersverse Engelse landskampioen Manchester City en ook om niet-voetbaltechnische redenen niet uit uw krant weg te slaan, verre van een vaste waarde.

yoann riou

Te ongelijk in zijn prestaties, te impulsief, te kort lontje. Maar als hij zijn zenuwen de baas kan blijven en het met medespits Antonio Cassano klikt, dan kan hij op het EK vuurwerk laten zien met Italië.

Mario Balotelli «Het EK in Polen en Oekraïne is mijn belangrijkste afspraak tot nog toe. Ik hoop dat het niet mijn laatste EK zal zijn, wel het eerste in een lange rij. Ik wil grote wedstrijden spelen, maar soms speel je goed en verlies je toch. Als we toch uitgeschakeld zouden worden, laat het dan eervol zijn.»

- Hoe verklaar je dat bondscoach Cesare Prandelli en Roberto Mancini bij City jou zo graag mogen?

Balotelli «Wie me echt kent, houdt van me. Ik heb ook het geluk dat zij me begrijpen en waarderen.

»Mancini heeft altijd vertrouwen in mij gehad. Dat lijkt evident omdat ik veel scoor, maar niet als hoeren keer op keer hun mond opentrekken in de kranten, of als mensen zeggen dat ze me 's nachts in die of die tent hebben gezien. En toch is Mancini altijd achter mij blijven staan: 'Mario, neem de ploeg in handen en doe ze winnen.' Ik zal hem er altijd dankbaar voor zijn.

»Hij kent me van toen ik nog een kleine jongen was. We hebben meer een vriendschappelijke band dan een speler-coachrelatie. Misschien omdat ik op hem lijk toen hij nog voetbalde.»

- Wat ging er door je heen toen je op de laatste speeldag van de Premier League in de 75ste minuut het veld opging? Jullie stonden 1-2 achter tegen Queens Park Rangers en het zag ernaar uit dat de titel naar Manchester United zou gaan.

Balotelli «Ik was er zeker van dat ik zou scoren. Ik heb toen de beslissende pass gegeven (voor Sergio Agüero, die in de 94ste minuut de 3-2 vastlegde en City de titel bezorgde, red.). Toen ik me opwarmde en het 2-1 werd voor QPR, huilde mijn ploegmaat Micah Richards bijna. Ik heb hem gezegd: 'Maak je geen zorgen. Als ik speel, winnen we!'»

- Je hebt Mancini 's anderendaags gebeld: wat heb je hem toen gezegd?

Balotelli «'Mister, bedankt voor alles.' En hij antwoordde: 'Zorg dat je er staat op het EK!'»

- Je had Man U in oktober al een opdoffer bezorgd: jullie wonnen op Old Trafford met 1-6, en jij maakte twee doelpunten.

Balotelli «Toen we die dag in hun stadion arriveerden, was ik bloednerveus. De eerste keer dat ik daar kwam spelen, met Inter Milaan in de achtste finales van de Champions League in 2009, verloren we met 2-0. Deze keer wou ik absoluut winnen. Winnen van United, één van de drie of vier sterkste ploegen ter wereld, dat wil al iets zeggen, maar ze bij hen thuis met 1-6 verslaan... Ik was erg blij voor onze supporters.»

- Ben jij bezeten van scoren?

Balotelli «Ik heb liever dat ik slecht speel, toch scoor en de wedstrijd win, dan dat ik goed speel, niet kan scoren en uiteindelijk verlies. Het komt er altijd op aan om te winnen.»

undefined

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234