null Beeld

Het gala van de profvoetballer

Aan 'Het Gala van de Profvoetballer', vanavond live op Eén, kleeft nog dat heerlijke luchtje van modderig gras, reflexspray en ongegeneerd voetbalzweet - 't is niet het champagnebad van 'De Gouden Schoen', waar BV's en in te krappe maatpakken gepropte voetballers elkaar in faux riche-stijl besnuffelen. Soit, straks weten we wie, volgens hun eigen collega's, de profvoetballer, trainer, doelman en scheidsrechter van het jaar zijn.

Jeroen Maris

Gilles De Bilde en Cathérine Van Eylen zijn uw ceremoniemeesters, Tom Coninx zorgt samen met zijn Waalse collega Rodrigo Beenkens voor de interviews.

TOM CONINX «De Gouden Schoen is me nog te veel een journalistenbedoening: een prijs uitgereikt door mensen die rónd het voetbal cirkelen. Het Gala van de Profvoetballer is in mijn ogen puurder: een verkiezing van voetballers door voetballers. De winnaar krijgt die prijs van de mensen die hij wekelijks de bal door de benen speelt.

»Ik geloof dat het erg spannend wordt. Mbokani van Standard, Ruiz van Gent en Boussoufa van Anderlecht zijn de genomineerden: drie prachtige voetballers.»

HUMO De verkiezing van de trainer van het jaar is al even interessant, met Bölöni, Preud'homme en Jacobs op de shortlist - van dezelfde drie clubs.

CONINX «En ook weer sterk aan elkaar gewaagd. Maar misschien heeft Bölöni een streepje voor omdat hij wat extra pigment bracht in de Belgische competitie? 't Is een lefgozertje dat altijd weer weet te verrassen. Defour op de bank zetten, een jonge keeper voor de leeuwen gooien (Bolat, red.), het grote Liverpool in verlegenheid brengen met een gedurfde aanpak: daarmee scoor je respect.»

HUMO Hoe kijk jij trouwens naar de titelstrijd? De voetballiefhebber wil testwedstrijden - de tv-maker ook?

CONINX «Natuurlijk wel. Dan krijg je twee wedstrijden met de intensiteit van Champions Leaguefinales. Ik heb de beelden uit 1986 nog eens bekeken, toen Anderlecht en Club Brugge testwedstrijden moesten spelen. Die verbetenheid, die spankracht, die ontlading: echt volle bak.

»Onlangs was ik in Italië, en een taxichauffeur vroeg me hoe het met het Belgische voetbal zat. Ik legde hem uit dat we mogelijk op testmatchen afstevenen, en zelfs die man begon al te kirren van opwinding!»

HUMO Die spankracht leidt netjes de aandacht af van de peilloze diepte waarnaar ons vaderlands voetbal is afgegleden. Of niet?

CONINX «Natuurlijk wel, maar is dat zo onlogisch? Dit kleine landje kán gewoonweg niet met de groten mee. Marc Degryse zei ooit dat wij al blij mogen zijn dat we zo'n beetje mogen meedoen in de UEFA Cup: hij zat er pal op, wat mij betreft.

»Trouwens: lijkt een duel tussen twee middenmoters uit de Duitse competitie je interessanter dan Anderlecht-Standard? In de kijkcijfers scoort Lierse-Genk, een halve finale in de Beker van België, opmerkelijk beter dan een Europees topduel als Manchester United-Arsenal. Ik durf te zeggen dat we de laatste jaren verwend zijn in België, zowel in de competitie als in de Beker. Niet qua niveau, maar des te meer qua spankracht en beleving.»

Het gala van de profvoetballer (2)

HUMO Laten we 't eens hebben over de Rode Duivels. Blij dat Vandereycken weg is?

CONINX «Tja, ik vrees dat er geen andere optie was. De relatie tussen de bondscoach en zijn land was helemaal verzuurd. De nadruk wordt altijd gelegd op zijn gecrispeerde omgang met de pers, maar ik kan je verzekeren: elke cafétoog van dit land was in triestheid gedrenkt. Niemand begréép hem nog. En dan denk ik: moet het nu altijd zo lopen? Moet je echt zo drammerig je zin doordrijven, tot niemand nog kan volgen? Laat de nieuwe bondscoach asjeblieft een goeie communicator zijn: 't is een cruciaal onderdeel van die job.»

HUMO Welaan dan: wie?

CONINX «Iemand die het roer radicaal durft om te gooien. Ik zeg niet nee tegen een Hollander. Beenhakker, Advocaat, Hiddink, Van Gaal, Van Basten: stuk voor stuk mannen die ergens voor stáán. Of ze nu in Korea, Rusland of Polen aan de slag gaan, bij een Engelse of een Spaanse topclub, altijd hebben ze het lef om hún systeem door te drukken. Altijd offensief, altijd ver van het eigen doel, altijd verzorgd. En dan kan je wel kniezen dat we daar de spelers niet voor hebben, maar leid de jeugd dan toch gewoon op volgens dat concept! Trouwens: iedereen erkent dat deze generatie Duivels bulkt van het talent - kijk alleen al 's naar de clubs waar ze spelen. Het kan toch niet dat je met die gasten nooit op een groot toernooi raakt.

»Nu goed, ik zou ook perfect kunnen leven met een Belgische trainer, hoor. Gewoon al Frank Vercauteren bijvoorbeeld: een wat stuurs imago, ik weet het, maar die man is ongelooflijk méé met het hedendaagse voetbal. Of ga eens in Waregem kijken. Daar levert Francky Dury al jaren imponerend werk. Die heeft in Milaan de mosterd gehaald voor een hyperprofessionele aanpak.

»De voetbalbond moet maar eens durven investeren in een trainer. Je gaat me toch niet vertellen dat ze daar geen spaarpotje hebben? Kwaliteit kost geld, jongens.»

HUMO Vorig jaar betreurde je in deze kolommen de degradatie van Sint-Truiden naar tweede klasse. En kijk eens aan: na een jaartje is de terugkeer op het hoogste niveau al een feit.

CONINX «Ben ik heel blij mee. Ik heb de kampioensmatch gezien, en 't was mooi om vast te stellen dat er toch wat bougeert in mijn geboortestad. En ik geloof dat ze met een vijftal versterkingen een goeie beurt kunnen maken in eerste. Maar euforisch? Neen. Ik ben geen fanatiekeling: niet in 't leven, en zeker niet in 't voetbal.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234