Viroloog Steven Van Gucht Beeld BELGA
Viroloog Steven Van GuchtBeeld BELGA

De maskers vallen af

‘Het is een goede gewoonte en een vorm van beleefdheid om in het winterseizoen, als er veel virussen circuleren, een mondmasker op te zetten’

Bij code geel is het mondmasker op de meeste plaatsen niet langer verplicht. Maar helemaal verdwijnen doet het nog niet. Raken we ooit volledig van die maskers verlost? ‘Ik hoop dat we na deze pandemie iemand met een mondmasker niet langer als een lepralijder bekijken.’

Dieter De Cleene

In de horeca en op evenementen zijn mondmaskers vanaf maandag niet langer verplicht. In het middelbaar onderwijs en in winkels evenmin. In ziekenhuizen en woon-zorgcentra, en op het openbaar vervoer blijven ze dat wel nog. Coronacommissaris Pedro Facon had daar in zijn advies aan het Overlegcomité voor gepleit, omdat het volgens hem om een minimale ingreep met grote toegevoegde waarde gaat.

In de zorgsector zijn mondmaskers volgens biostatisticus Geert Molenberghs een no-brainer, omdat daar per definitie veel kwetsbaren komen. Ook voor het behoud in het openbaar vervoer valt volgens Molenberghs iets te zeggen, al valt de impact van die maatregel moeilijk te becijferen. ‘Maar je weet dat er veel en telkens andere mensen samenkomen, vaak bij niet optimale ventilatie. Dat zijn ideale omstandigheden voor superverspreiding. Het aantal besmettingen en hospitalisaties evolueert gunstig, maar het lijkt mij verstandig om nog op een verdere daling te wachten vooraleer het mondmasker volledig af te schaffen. Dat zal geen maanden meer duren.’

Viroloog Steven Van Gucht (Sciensano) wijst erop dat het openbaar vervoer nemen, in tegenstelling tot café- of concertbezoek, voor veel mensen geen keuze maar een noodzaak is. ‘Ook ouderen en kwetsbaren zijn op het openbaar vervoer aangewezen. Het coronavirus blijft circuleren. Daarom lijkt het mij nuttig om zeker nog tot het einde van deze winter de mondmaskers aan te houden.’

Om ze dan voorgoed op bergen, of ze het volgend najaar weer uit de kast te halen? Dat zal afhangen van hoe de besmettings- en hospitalisatiecijfers evolueren, al dan niet onder invloed van nieuwe varianten. Maar Van Gucht stipt aan dat het niet is omdat iets niet langer verplicht is, dat het daarom niet meer nuttig is. ‘Ik hoop dat we aan deze pandemie een betere ‘respiratoire etiquette’ overhouden. Dat we inzien dat het een goede gewoonte en een vorm van beleefdheid is om in het winterseizoen, als er veel virussen circuleren, een mondmasker op te zetten of thuis te blijven als je je ziek voelt. En dat we mensen die dat doen niet als lepralijders bekijken.’

(DM)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234