null Beeld

Het leven van John McAfee: van antivirusprogrammeur tot gangster

Wie denkt dat de IT-wereld door kleurloze nerds wordt bevolkt, moet dringend ‘Gringo’ bekijken, een waanzinnige docu over het leven van John McAfee, die schatrijk werd dankzij het gelijknamige antiviruspakket. In 2008 trok McAfee de deur van zijn bedrijf achter zich dicht om in Belize een nieuw leven te beginnen als sekteleider.

Redactie

undefined

Vier jaar en een hoop verhalen over seksueel misbruik, drugshandel en omkoperij van de lokale politie later sloeg hij op de vlucht naar Guatemala toen hij verdacht werd van moord. Maar nadat hij ontdekt had dat de instanties van Belize niet genoeg bewijs hadden om zijn uitlevering te vragen, reisde hij door naar de VS. Alwaar hij zichzelf heruitvond als een expert op het vlak van onlineprivacy en zelfs even overwoog om op te komen bij de presidentsverkiezingen, als kandidaat van de libertarische partij.

Nanette Burstein (regisseur) «Ik las voor het eerst over McAfee in 2012, en ik wist meteen dat hij perfect zou passen in het rijtje van rijke beroemdheden over wie ik eerder documentaires heb gedraaid, zoals filmproducer Robert Evans of figuurschaatser Tonya Harding

- McAfee beweert dat je de getuigen die je in Belize hebt gesproken, betaald hebt om schandelijke dingen over hem te vertellen.

Burstein «Voor de film uitkwam, had hij zélf een mannetje naar Belize gestuurd om met getuigen te praten, en daarvoor kregen ze dan een aardige som geld. Maar sommige van die getuigen heb ik zelf nooit gesproken, en degene die wél in de film zitten, heb ik nadien opgebeld om te vragen waarom ze in godsnaam ook nog eens met John gepraat hadden. ‘Omdat hij me 1.200 dollar gaf,’ was het meest gehoorde antwoord. Waarop ik vroeg of ze wilden dat ik hun getuigenis zou intrekken of uit de film halen omdat ze gelogen was, maar niemand is daarop ingegaan. Omdat er niks van gelogen was.»

- Je bent tijdens het maken van de film ook bedreigd.

Burstein «Had ik nooit eerder meegemaakt. Ik kreeg af en toe een dreigmailtje, en sommige daarvan vermeld ik ook in de film. Eén keer kreeg ik een sms met de vraag waar ik woonde, en daar schrok ik toch wel behoorlijk van. Maar mijn man is journalist, en die zei me dat ik me er niet te veel van mocht aantrekken. Voor de filmpremière in Toronto heb ik wel een bodyguard ingehuurd, omdat iemand uit McAfee’s entourage me had laten weten dat ik maar beter kon uitkijken.»

- Toen je hem ging groeten op een evenement van de Libertarische Partij, had hij helemaal niet door wie je was.

Burstein «We waren al maandenlang e-mails aan het uitwisselen, dus ik dacht dat hij me weleens gegoogeld zou hebben, maar niet dus. Op het moment zelf was hij nog beleefd, zoals je in de film kunt zien, maar een uur later heeft hij me een paar vreselijke mails gestuurd.»

- Is hij werkelijk schuldig aan al die zaken die hem worden aangewreven, denk je?

Burstein «Ik ben ervan overtuigd, maar ik ben natuurlijk geen rechercheur. Hopelijk schakelt de FBI na het zien van mijn documentaire een versnelling hoger. Maar dat is nog geen garantie dat hij veroordeeld wordt: hij is charmant en hij heeft de pers in zijn zak – als een teflonmannetje, zo kun je ’m nog het beste omschrijven.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234