Het seksleven van Elvis Presley: 'The King was echt een hitsig konijn'

Hoe was het om met Elvis de sponde te delen? Wat waren zijn seksuele voorkeuren en verleidingstrucs? Hoe hing zijn kuif er postcoïtaal bij? En heeft hij het in Duitsland nu met de minderjarige Priscilla gedaan of niet?

(Verschenen in Humo 3362 en 3363 in 2005)

'Het was alsof de meisjes op transportbanden werden aan- en afgevoerd'

Het verhaal gaat dat hij met Johnny Cash ooit wedde wie er het eerst duizend vrouwen in bed zou krijgen. Elvis zou naar verluidt met voorsprong hebben gewonnen. The King was dan ook niet kieskeurig: van de braafste buurmeisjes tot de beruchtste call girls, van gebeugelde groupies tot ’s werelds mooiste vrouwen – Elvis liet ze allemaal van zeer dichtbij kennismaken met zijn onweerstaanbaar swingende heupen.

Wat volgt is een beknopte geschiedenis van het rijke seksleven van The King aan de hand van geduldig graafwerk in archieven, boekwerken, de persoonlijke documentatie van G. Mortier en getuigenissen van collega’s, vrienden, ex-liefjes en mensen uit Elvis’ inner circle, onder anderen Lamar Fike, Billy Smith, Joe Esposito en Marty Lacker van de befaamde Memphis Mafia, het vriendenclubje dat The King volgde van zijn eerste heupsnokken als jonge rock-‘n-roll-god in Memphis tot zijn triomfen en ondergang in Las Vegas.

Met Elvis in bed: opletten voor rondvliegend sperma!

De eerste vrouw in Elvis’ leven was zijn liefhebbende moeder Gladys. Enkele jaren geleden insinueerde Elvis’ stiefmoeder Dee in een schandaalboek dat Gladys ook wel eens de eerste vrouw zou kunnen zijn geweest met wie Elvis ooit de liefde heeft bedreven, iets wat door de Memphis Mafia als een verzinsel wordt afgedaan. ‘Complete nonsens,’ zegt Marty Lacker. ‘Veel jongetjes kruipen bij hun moeder in bed, zeker als ze bang zijn. Elvis’ vader heeft lang in de gevangenis gezeten: dat had ongetwijfeld een invloed op de jonge Elvis. Maar beweren dat het hem opwond om bij zijn moeder in bed te liggen of dat zij hem heeft aangerand, is een flagrante leugen.’

Lamar Fike bevestigt wel dat Elvis al vanaf zeer jonge leeftijd vooral door vrouwen werd omringd. The King vond het ook reusachtig opwindend om meisjes in witte katoenen onderbroekjes te zien worstelen, een fetisj die volgens zijn neef Billy Smith zijn oorsprong vindt in Elvis’ kindertijd, toen hij amper vier of vijf jaar was. ‘Mijn moeder en tante Clettes waren op muziek aan het dansen,’ herinnert Smith zich. ‘Ze stonden bovenop een koffer en gingen zo wild te keer dat hun rokken opwipten. De kleine Elvis was ook in de kamer. Hoe langer ze dansten, hoe opgewondener hij werd. Op een bepaald moment vloog hij naar mijn moeder. Hij klemde zich met beide armpjes aan haar been vast en riep: ‘O, tante! Tante!’ Gladys was razend. Ze pakte Elvis op en zei de meisjes dat ze moesten stoppen met dansen. Vervolgens wees ze naar Elvis: ‘Kijk nu toch eens wat je met die jongen doet!’ Het was wellicht de eerste keer dat Elvis muziek en uitgelaten dansen met seksuele opwinding associeerde. Met een beetje verbeelding zou je kunnen stellen dat in die kamer de rock-‘n-roll is geboren.

Fast forward. Elvis is veertien en met een paar meisjes aan het ravotten op een grasveld in Memphis wanneer zijn oog op hun broekje valt en, vooral, op het schaamhaar dat er aan de zijkanten onderuit komt gekruld. Later zal hij zijn vriendin Barbara Leigh vertellen dat dat de reden is waarom hij dat altijd zo’n waanzinnig opwindend beeld heeft gevonden. Hoe het ook zij, een paar jaar na zijn aankomst in Memphis hangt Elvis regelmatig in Beale Street rond, meer bepaald in de kledingwinkel van The Lanskey Brothers. In die zaak komen normaal gezien alleen zwarten over de vloer, maar daar trekt de tiener-Elvis zich niks van aan. Hij begint dan al tekenen te vertonen van de onwrikbare zelfverzekerdheid en de ik-ben-minstens-even-stoer-en-cool-als-die-zwarte-kerels-houding waarmee hij later rock-‘n-roll-geschiedenis zal schrijven. Volgens sommige nooit bevestigde bronnen zou hij zelfs door een zwarte vrouw zijn ontmaagd.


Jonge meisjes

Rond het midden van de jaren ’50 wordt Elvis’ oude roadsmobile in ieder geval niet alleen maar gebruikt om met zijn muzikanten Scotty Moore, Bill Black en DJ Fontana naar het volgende optreden te rijden. ‘De Cadillac was achterin van de vloer tot de rand van de stoelen met kussens volgestouwd en kon dus perfect als bed dienst doen,’ herinnert zich muzikant Jimmy Denson. ‘In de zomer van ‘55 zag ik Elvis na een optreden een keer twee meisjes na elkaar nemen. Hij slikte een handjevol Benzedrine-pillen en reed dan de hele nacht door.’

Elvis werd seksueel steeds actiever, maar het verschijnsel orale seks was hem nog volledig onbekend. In tegenstelling tot bijvoorbeeld Buddy Holly, die zowat alles befte wat te dicht in zijn buurt kwam. ‘Toon mij een kerel die zijn vrouw niet beft en ik pak ze af,’ luidde zijn – volgens mensen die het kunnen weten meer dan eens in de praktijk gebrachte - devies. Elvis vond orale seks echter vies. ‘Je kon hem daar echt onpasselijk mee krijgen,’ zegt DJ Dewey Phillips in het boek ‘Rhythm Oil’. ‘Soms waren we in de Sun Studio’s bezig over hoe leuk en lekker orale seks was en Elvis werd dan altijd zo misselijk dat hij kokhalzend naar buiten vluchtte en daar tegen een muurtje echt overgaf. Hij verbleef daarna een tijdje in Hollywood voor de opnamen van een reeks films en toen hij weer terug was, zaten we op een avond allemaal bij elkaar in de studio: Elvis, Sam en ik en Jerry Lee Lewis.

‘Weet je nog, meneer Sam,’ zei Elvis, ‘dat jullie me vroeger altijd misselijk maakten met jullie verhalen over orale seks?’

‘Dat weet ik nog, ja.’ zei Sam.

‘Wel,’ zei Elvis, ‘Een paar dagen geleden heb ik nog met mijn tong in een kutje gezeten en, man, ik vrees dat ik dik in nesten zit.’

‘Wie heb je dan zitten beffen?’ vroeg Sam. Net als wij dacht hij dat Elvis aan iemands vrouw had gezeten en was betrapt.

Nathalie Wood,’ zei Elvis.

‘Ja, hallo! Niet slecht, jongen! Wat is dan het probleem?’

‘Man, ik ben helemaal verkocht. Het is inderdaad waanzinnig lekker.’


Haarfetisj

Net als Jerry Lee Lewis stak Elvis zijn tong liefst in jonge, zelfs heel jonge meisjes. Hij wist heel goed dat er twintig jaar cel stond op seks met minderjarigen, maar daar liet hij zich niet door afschrikken. Halverwege de jaren vijftig, toen hij furore maakte in het populaire radioprogramma ‘The Lousiana Hayride’, verdween hij regelmatig met drie of vier meisjes, vaak niet ouder dan veertien, naar zijn kamer.

‘Elvis wist dat hij ermee kon wegkomen,’ zegt Billy Smith. ‘Jerry Lee Lewis overspeelde zijn hand en kwam diep in de stront terecht toen hij in ’58 met zijn dertienjarige nichtje trouwde. Zijn carrière heeft tien jaar lang aan duigen gelegen. Maar Elvis liet zich daar niet door van de wijs brengen. Hij bleef maar met jonge meisjes omgaan. Hij had er ook zo zijn eigen theorietje over. ‘Je moet ze aan de haak slaan als ze nog jong zijn,’ vond hij. ‘Dan kan je ze nog naar eigen goeddunken kneden en boetseren worden ze precies zoals je ze hebben wil.’’

Volgens Smith had Elvis ook enkele eigenaardige seksuele voorkeuren. ‘Hij vond het geweldig klaar te komen in het haar. Hij liet zich door een meisje aftrekken en ejaculeerde dan in haar kapsel. Daar kickte hij echt op.’ Het lijkt alvast overeen te komen met een passage uit Albert Goldmans controversiële Elvis-biografie. ‘Een van de betere verhalen die in Elvis’ entourage de ronde deden,’ schrijft Goldman, ‘ging over het nachtje dat Elvis spendeerde met één van de beruchtste sekspoezen van Hollywood, een actrice die in de hoop snel carrière te maken met ongeveer half Tinseltown naar bed was geweest, en ondertussen meer ervaring had dan de gemiddelde hoer. Toen ze doorkreeg wat Elvis precies wilde, trok ze hem niet alleen vakkundig af, toen hij klaarkwam ving ze zijn zaad in haar handen op en smeerde het als slagroom over haar hele gezicht uit. Elvis viel als een blok voor haar.’


Verkeerde deur

In Hollywood ontwikkelde Elvis vanaf zijn eerste film ‘Love Me Tender’ een vast patroon: ofwel werd hij verliefd op zijn tegenspeelsters, ofwel probeerde hij hen in bed te krijgen. De eerste was Debra Paget, toen het liefje van Howard Hughes. Zij bezweek echter niet voor de charmes van The King. Zij was in dat opzicht ook niet de eerste. ‘Voor hij beroemd werd en naar Hollywood ging, gebruikte Elvis de gekste trucs om de aandacht te trekken van dames in wie hij was geïnteresseerd,’ zegt Billy Smith. ‘Bij Anita Carter (van de Carter Family, red.), met wie hij in ’55 op tournee was, deed hij alsof hij last had van appelflauwtes. Hij heeft zich toen zelfs in het ziekenhuis laten opnemen, zo ver ging hij in die dingen. Hij was helemaal in de ban van haar stem en haar schoonheid, maar zijn vis braadde niet bij haar, net zo min als bij Debra Paget: voor haar was Elvis een acteur als een andere. Maar hij vond Paget een heel mooie vrouw. Hij is ook naar haar schoonheid blijven zoeken in alle vrouwen die hij daarna heeft gehad. Zelfs Priscilla was een variatie op Debra. Ik heb ooit gehoord dat hij Paget zelfs ten huwelijk heeft gevraagd en dat ze hem heeft afgewezen.’

Het was een techniek die Elvis wel vaker toepaste. ‘In zijn begindagen vroeg hij veel meisjes ten huwelijk,’ zegt Lamar Fike, ‘maar ik vermoed dat hij gewoon dacht dat het zo hoorde. Als kind hadden wij geleerd dat je groot wordt, begint te roken en dan trouwt. Hij wilde eigenlijk helemaal niet trouwen. Hij joeg liever op alles wat een rok droeg.’

In de buurt van de jonge Elvis en zijn entourage was geen meisje veilig. Kay Wheeler, de voorzitster van een lokale Elvis-fanclub, was achttien toen ze na een concert bij The King mocht komen. Ze was nauwelijks de kamer binnen of Elvis pakte haar zonder iets te zeggen in zijn armen en drukte zijn lippen op de hare, terwijl hij met zijn heupen tegen haar aan begon te wrijven. Met enige moeite wist ze zich uit zijn omhelzing los te worstelen en de kamer uit te vluchten. Terwijl ze op de gang nog lichtjes verdwaasd stond na te hijgen, zag ze een brunette in een strakke jurk de kamer binnengaan waaruit ze zelf net was ontsnapt. Kennelijk hadden Elvis en zijn kornuiten een paar meisjes besteld waarop ze hun lusten konden botvieren en was ze daarstraks de verkeerde kamer binnengestapt.

June Juanico, één van Elvis’ vriendinnetjes uit die tijd, maakte hetzelfde mee. Het meisje ging de verkeerde kamer binnen en stootte tot haar afgrijzen op wat ze zelf noemt ‘een walgelijk tafereel’: terwijl zijn baas op het podium stond, was Red West, één van Elvis’ bodyguards, een meisje aan het neuken. ‘Ze lagen bovenop een lange tafel die tegen de muur was geschoven,’ vertelde June later aan Elvis, ‘Red had geen hemd aan, zijn broek hing op zijn enkels en hij zweette als een varken. Het zweet droop van zijn gezicht op dat van het meisje. Het was echt walgelijk!’ Elvis kon er niet mee lachen. Na het concert riep hij tegen zijn bodyguard dat hij al vaak genoeg had gezegd dat hij geen problemen wilde, en dat West zijn lul in zijn broek moest leren houden.


Een nacht met Elvis

Elvis wist waarover hij het had. Hij had zelf al een paar keer te maken gekregen met jaloerse echtgenoten. In Texas was hij zelfs ooit half gemolesteerd door zo’n kerel. Terwijl haar vriend naar het toilet was, had Elvis na een concert in een kleine club een meisje naar zijn auto meegetroond. Toen de man zijn vriendin op de parking in Elvis auto aantrof, sleurde hij Elvis op de stenen en sloeg hem tot pulp. Elvis leek wel beneveld door zijn eigen seksuele uitstraling en dacht dat hij zich alles kon permitteren. Hij had het gevoel dat hij over magische krachten beschikte en deed gewoon waar hij zin in had. Of zoals DJ Bill Randle het iets prozaïscher uitdrukte: ‘Hij gedroeg zich toen echt als een hitsig konijn.’

Elvis was in ieder geval niet bang. Fifties-seksbom Diana Dors beweert dat haar echtgenoot er op een bepaald moment mee dreigde Elvis dood te schieten omdat hij vermoedde dat zijn vrouw een affaire met de zanger had. Zijn vermoedens waren niet ongegrond. Dors zegt dat zij met de éénentwintigjarige rocker, die toen de hitlijsten aanvoerde met ‘Heartbreak Hotel’, regelmatig een weekendje doorbracht in een motel in Mexico. Tijdens die weekends gingen ze niet alleen eindeloos van bil, maar rookten ze samen ook hasj.

Jayne Mansfield beweerde later dat ze rond diezelfde tijd het bed deelde met Elvis. Kolonel Parker wilde niet dat Elvis in haar film ‘The Girl Can’t Help It’ speelde naast ‘mindere’ rocksterren als Fats Domino en Little Richard. Als een soort troostprijs aanvaardde Mansfield een nachtje seks met de jonge rockgod. Toen hij later dat jaar in Las Vegas speelde had hij ook nog iets met Marilyn Evans, een revuemeisje, en met stripper Tempest Storm. Die laatste beweerde later dat Elvis in 1970, toen hij al met Priscilla was getrouwd, nog regelmatig in Las Vegas haar slaapkamer binnensloop.


De kuise meisjes

Presley neukte in 1956 flink in het rond, maar daarnaast hield hij er thuis in Memphis ook nog zijn ‘gewone’ vriendinnetjes op na. Die meisjes waren zo kuis en maagdelijk mogelijk, het soort aspirant-echtgenotes dat je mee naar huis kan nemen om ze aan je moeder voor te stellen. Elvis’ vriendinnetjes mochten zelfs bij hem blijven slapen, maar kloekhen Gladys keek er wel op toe dat er in het bed van haar zoon niet te véél gebeurde. Elvis’ moeder was extreem bezitterig. Ze wilde haar oogappel aan niemand afstaan. Toen Elvis met zijn vriendin June naar Biloxi ging voor een vakantie van twaalf dagen dronk Gladys zich half bewusteloos en stopte ze met het innemen van de pillen die de huisdokter haar had voorgeschreven. Het is weinig bekend, maar op het einde van haar leven dronk Elvis’ moeder zich regelmatig te pletter. Haar zoon en haar man durfden er niets over te zeggen tegen de huisdokter uit vrees dat hij met het verhaal naar de pers zou lopen.

Ook minder bekend was het huiselijk geweld bij de Presleys. Als Elvis in de jaren vijftig tijdens tournees regelmatig naar huis belde, was dat niet alleen omdat hij zijn moeder miste: hij wilde ook checken of Vernon haar weer niet in elkaar had geslagen terwijl ze beiden lamdronken waren. Volgens Fike is dat wellicht één van de redenen waarom Elvis een huwelijk eigenlijk niet zag zitten. Het verklaart ook waarom hij het grootste deel van zijn leven van de alcohol wegbleef, naar eigen zeggen omdat hij in zijn familie al ‘veel te veel dronkelappen’ had gezien. Elvis vermoedde ook dat zijn vader druk rondneukte achter de rug van zijn zijn moeder en er zelfs niet voor terugdeinsde misbruik te maken van de jonge fans die in Memphis aanbelden in de hoop The King zelf te kunnen zien. PJ Proby beweerde ooit dat Vernon tien jaar later, toen Elvis in Hollywood zat, het zelfs met Priscilla deed.


‘Sorry, Mama’

In 1957 stelde Elvis zijn ouders in hun nieuwe woonst Graceland voor aan zijn nieuwe ‘vaste vriendin’ Anita Wood. Volgens Lamar Fike was de relatie tussen Anita en Elvis ‘kuis’, een term die volgens hem wel enige uitleg verdient. ‘Elvis had heel rare seksuele voorkeuren,’ zegt Fike. ‘Het ging hem niet om het bespringen van een meid. Aanraken en strelen en knuffelen vond hij veel belangrijker dan de daad zelf. Penetratie zei hem niet zoveel. Hij was echt de koning van het voorspel. Ik denk dat het teruggaat op het geknuffel met zijn moeder toen hij klein was.’

Dat Elvis een meer dan gewone moederbinding had, mag ook blijken uit het verhaal van Kim Tracey, die met Elvis was toen die als G.I. in Duitsland zat. Ze beweert dat Elvis tijdens een vrijpartij ooit om zijn moeder riep terwijl hij klaarkwam. ‘Hij riep: ‘Mama, mama!’’, zegt Tracey, ‘en daarna ‘Sorry, mama, sorry.’’ Ongeveer rond diezelfde tijd bezweek Gladys thuis in Memphis aan een hartaanval. Haar overdadige gebruik van alcohol en barbituraten hadden haar dood aanzienlijk versneld. Lamar Fike heeft de grootste twijfels bij Traceys verhaal. Hij bevestigt wel dat Elvis er tijdens zijn legerdienst flink op los vogelde. ‘In ’57 neukte hij alles wat hij te pakken kreeg,’ zegt Fike. ‘In Duitsland raakte hij tot onze grote schrik ook gefascineerd door heel jonge tienermeisjes. Na de dood van zijn moeder gingen bij hem echt alle remmen los.’

Terwijl hij in Duitsland was gelegerd, was Parijs Elvis’ favoriete seksuele speeltuin. Hij ging er regelmatig naartoe, tjokvol amfetamines die hij met bokalen tegelijk bij de legerapotheek betrok. In Parijs zat hij meestal in nachtclubs als de Folies Bergère en het Lido. Elvis had een voorkeur voor Engelssprekende Blue Bell Girls, die vaak met dertigen tegelijk naar zijn hotel afzakten om samen met zijn bende een feestje te bouwen. Er eindigden er altijd wel enkele in Elvis’ slaapkamer. Met dezelfde bende mochten ze ook graag de Moulin Rouge in München onveilig maken.

‘Het verbaast me nog altijd dat niemand aan die escapades een geslachtsziekte heeft overgehouden,’ zegt Fike. ‘Elvis lag van dat soort dingen alvast totaal niet wakker. Hij vond het trouwens ook geen probleem dat zijn seksuele gedrag niet echt strookte met zijn religieuze overtuigingen.’ Net zoals hij er geen graten in zag er wild op los te neuken, terwijl hij in Duitsland zogenaamd verliefd was geworden op de veertienjarige Priscilla Beaulieu.

Priscilla heeft meermaals beweerd dat zij met Elvis geen seks had voor hun huwelijk, hoewel ze heeft toegegeven dat ze hem in Duitsland meermaals heeft gesmeekt om hun relatie ‘te consumeren’. ‘De laatste vijf maanden dat Elvis als G.I. in Bad Nauheim verbleef, spendeerden hij en Priscilla de meeste nachten op zijn kamer,’ herinnert zich Elvis’ goeie vriend Joe Esposito. ‘Daar deden ze alles met elkaar wat je maar kan doen zonder dat er van penetratie sprake is, dat heeft Elvis me zelf verteld. Priscilla was vaak de seksuele agressor. Ze ging bijvoorbeeld op zijn gezicht zitten om hem op te winden.’

Dat soort spelletjes zou in de loop der jaren een alsmaar grotere plaats innemen in hun seksleven. De spelletjes zouden ook steeds gesofisticeerder en perverser worden. Elvis zou Priscilla later fotograferen terwijl ze een andere vrouw oraal bevredigde. Hij filmde ook graag hun eigen seksspelletjes. In één ervan verkleedde Priscilla zich als een schoolmeisje, hoewel ze toen al ruim in de twintig was. ‘Hij heeft haar op seksueel vlak alles geleerd,’ zegt Fike. ‘Voor hun huwelijk hebben ze vaak samen geslapen. Hij heeft haar niet ontmaagd, maar voor de rest heeft hij wel álles met haar gedaan. Hij hield niet echt van penetratie omdat hij niet besneden was en tijdens het neuken soms zijn voorhuid scheurde, waardoor hij ging bloeden. Maar hij was wel dol op seks. Hij was voor zowat alles te vinden.’

Billy Smith weet echter zeker dat Elvis en Priscilla het wél gedaan hebben voor hun huwelijk. ‘Priscilla heeft het mijn vrouw zelf verteld,’ zegt Smith. ‘Ze is in Bad Nauheim ontmaagd. Elvis wilde het echter geheim houden voor de anderen. Voor de jongens, zei hij Priscilla, ben je nog steeds een maagd. Dat vond hij blijkbaar heel belangrijk.’


Het klooster

Maakte de roekeloos en zonder voorzorgen rondneukende Elvis dan nooit eens een meisje zwanger, zult u zich afvragen? Officieel niet, maar de lijst dames die sinds de jaren vijftig hebben beweerd dat ze een kind van The King ter wereld hebben gebracht of een kind van hem zijn is inmiddels zeer lang. Eén van de frappantste gevallen is Dolores Hart, die naast Elvis te zien was in ‘Loving You’ en ‘King Creole’. Haar zoon beweert dat Presley zijn vader is, en dat zijn moeder in het klooster is gegaan omdat ze zich destijds geen raad wist met haar zwangerschap.

Elvis heeft dat soort claims altijd weggewuifd. ‘Ik herinner mij een gesprek waarin Elvis het daarover had,’ zegt Joe Esposito. ‘Hij beweerde dat verschillende dames hem voor zijn legerdienst hadden gezegd dat ze zwanger van hem waren. Enkelen beweerden zelfs dat ze een abortus hadden ondergaan. Maar The King wist zeker dat hij hen niet had bezwangerd. Hij zei dat hij er altijd op lette niet in hun vagina klaar te komen. ‘Ik trek me altijd ruim op tijd terug,’ zei hij. ‘Maar als ik zeker wist dat een meisje mijn baby droeg, zou ik haar nooit een abortus laten ondergaan. Ik denk niet dat ik met haar zou trouwen als ik niet verliefd op ‘r was, maar ik zou er wel voor zorgen dat de baby niks te kort kwam.’’

En zo ging het gedurende zowat de hele jaren zestig: in Memphis had Elvis een jonge bruid zitten die hij kneedde tot ze al zijn seksuele en romantische fantasieën kon bevredigen en in Hollywood neukte hij, zoals hij zelf ooit zei, alles wat hij in het vizier kreeg. John Lennon had het bij het verkeerde eind: Elvis is niet gestorven toen hij in het leger ging. Althans, toch niet seksueel. Zoals Marty Lacker het samenvat: ‘Voor hij in het leger ging, zag hij er seksueel gevaarlijk uit. Maar eigenlijk was Elvis toen helemaal niet zo wild. Hij had nog iets speels over zich. Dat is tijdens zijn legertijd veranderd. Toen hij afzwaaide was hij echt een seksueel roofdier geworden. Maar hij zag eruit als de perfecte buurjongen, aanvaardbaar voor Amerikanen van alle rangen en standen.’ Toen werd Elvis pas écht gevaarlijk.


Drie vrouwen

‘Ze heeft een lijf waarvoor een bisschop zijn kazuifel over de haag zou gooien,’ grapte Elvis toen hij tijdens de opnamen van ‘G.I. Blues’ in 1960 een passionele affaire begon met zijn tegenspeelster Juliet Prowse. Tegen de vijftienjarige Priscilla, die in Duitsland was achtergebleven, vertelde hij natuurlijk iets heel anders. Toen zij Elvis vroeg of hij iets had met Prowse, van wie gefluisterd werd dat ze ook de lakens deelde met Frank Sinatra, zei hij: ‘Heb je die Prowse al eens goed bekeken, met haar lange benen en haar gezette schouders? Helemaal mijn type niet.’ De waarheid was dat de vijfentwintigjarige hartenbreker op dat moment ook nog iets lopen had met Judy Rawlins, een actrice die een klein rolletje vertolkte in ‘G.I. Blues’ en met Anita Wood, zijn vaste vriendinnetje in Memphis. Na de dood van zijn moeder was Elvis’ honger naar vrouwen alleen maar toegenomen. ‘In de weken na de dood van zijn moeder werkte hij vaak drie meiden per nacht af,’ zegt Eddie Fadal. ‘Het was treurig te zien hoe hij zijn verdriet van zich af trachtte te neuken. Veel troost leverde het allemaal niet op.’

Tijdens de opnamen van ‘Wild in the Country’ stak Elvis nog een tandje bij en ging hij met drie dames tegelijk: de productie-assistente Nancy Sharp en de actrices Tuesday Weld en Hope Lange. De film werd destijds aangeprezen met de slogan ‘Elvis bezingt drie vrouwen zijn liefde’, waarmee de producers dichter bij de waarheid zaten dan ze zelf konden vermoeden. Overigens was er ook nog een vierde partij in het spel: Priscilla, die inmiddels met Elvis het bed deelde in Graceland. Dat weerhield Presley er niet van affaires te hebben met Joan Blackman en Anne Helm, zijn tegenspeelsters in respectievelijk ‘Blue Hawaii’ en ‘Follow That Dream’.

Helm herinnert zich dat het geen sinecure was om niet te vallen voor Elvis ‘onvoorstelbare fysieke uitstraling’. Maar ze benadrukt ook dat hun relatie meer dan alleen maar seksueel was. ‘Hij was ongelooflijk lief,’ zegt Helm. ‘Ik denk dat veel vrouwen tot hem aangetrokken werden, omdat ze voelden dat hij heel erg eenzaam was. Ik heb zelfs enkele gedichten voor hem geschreven. Dat soort romance was het,’ zegt ze. ‘Hij was dol op seks. Vaak raakte ik ’s avonds niet in mijn eigen bungalow. De volgende morgen was ik daar altijd een beetje beschaamd over, want ik besefte natuurlijk dat men op de set goed wist wat er gaande was.’


Klein pietje

Wat men echter niet wist, was dat Elvis en Helm toen ook flink aan de pillen zaten. Algemeen wordt aangenomen dat Presley benzedrine is beginnen te nemen tijdens zijn legerdienst, maar sommigen menen dat hij al in 1955 de smaak te pakken had gekregen via de dieetpillen van zijn moeder en de uppers die DJ Dewey hem gaf om hem te helpen ‘uit zichzelf te komen’. Presley dacht dat het spul ook zijn geslachtsdrift ten goede kwam: zowel op als naast het podium. Tegen 1962 begon hij steeds meer verslaafd te raken aan Dexamil, Placidyl, Perdocan, Seconal en een hele verzameling kalmeermiddelen. Hij overtuigde Helm om valium te nemen om beter te kunnen inslapen als ze seks hadden gehad en gaf haar Dexedrine om wakker te kunnen blijven op de set.

Ook Priscilla zou haar tweede en derde dag in Graceland in een coma op bed hebben gelegen na een overdosis Placidyl. Elvis had haar de pillen gegeven, opdat ze zich makkelijker aan zijn nachtelijke levensstijl zou kunnen aanpassen. Ze had ondertussen ook al uitgebreid kennisgemaakt met de seksuele grillen van haar echtgenoot. In Duitsland had hij haar toevertrouwd dat hij door zijn reputatie als internationaal sekssymbool soms faalangst had als hij met een vrouw naar bed ging. En ook dat hij de andere partij soms zo wanhopig wilde behagen en bevredigen, dat hij volledig verlamde en er helemaal niks van terecht bracht. Wat ook niet hielp was dat hij complexen had over de grootte van zijn penis, die volgens enkele van zijn bedpartners, als ‘iets kleiner dan wat je normaal zou noemen’ kon worden omschreven. Of iets minder diplomatisch: Elvis had een klein pietje.

Priscilla had al snel door dat Elvis niet echt genoot van penetratie en andere voorkeuren had. Een uitgebreid voorspel bijvoorbeeld. Volgens Priscilla leerde Elvis haar andere manieren om hem te plezieren. Ze amuseerden zich met allerlei seksspelletjes die soms uren duurden en waar kostuums en de meest fantasierijke scenario’s aan te pas kwamen. Het stel was daarbij zeer inventief. In een van hun favoriete spelletjes droeg Priscilla het uniform van haar meisjesschool. Elvis speelde de strenge leraar en Priscilla de ondeugende, onzekere of brutale leerlinge. Soms draaiden ze de rollen om en was hij de leerling en zij de verleidelijke lerares. Het liefst van al nam hij polaroids van de slechts in een wit katoenen broekje gehulde Priscilla. Hij fotografeerde haar dan vanuit alle hoeken terwijl ze over het dikke tapijt in de slaapkamer rolde en kronkelde.

Ook in Hollywood mocht Elvis graag schaarsgeklede dames fotograferen. Met iets aan vond hij opwindender dan helemaal zonder kleren. Men mag aannemen dat het steeds met hun volledige toestemming gebeurde, want zoals Lamar Fike zegt, ‘in die tijd wilde iedereen, maar dan ook echt iedereen met Elvis naar bed. Zijn villa was een gekkenhuis. Zelfs wij hadden makkelijk vier, vijf meiden per nacht. Het stikte er altijd van de gewillige meiden. En ze bleven maar komen. Het was alsof je je eigen snoepwinkel had. En de lekkerste snoepjes waren natuurlijk voor The King.’

‘Elvis hield van flirten en verleiden. Dat vond hij leuk,’ zegt Billy Smith. ‘In vrouwen die als hondjes achter hem aan liepen was hij niet geïnteresseerd. Als Elvis niet met een meid was, lieten de jongens hem altijd eerst kiezen voor ze zelf een move maakten. Eén keer waren er vijf meiden te gast. Elvis nam ze allemaal mee naar zijn slaapkamer. Als hij er zin in had, keek hij niet op een vrouwtje meer of minder.’


De sigaar

Smith herinnert zich een voorval met Christina Crawford, de adoptiedochter van Joan Crawford. ‘Ze was met Joe Esposito, de voorman van de Memphis Mafia, en vond het maar niks dat één van Joes taken het aansteken van Elvis’ sigaren was. Op een bepaald moment had ze er genoeg van. Telkens wanneer Joe een sigaar probeerde aan te steken, rukte ze die uit zijn handen en brak ze in tweeën. ‘Stop daarmee,’ zei Elvis. ‘Dat is niet grappig.’ Waarop zij: ‘Het is gewoon belachelijk dat hij je sigaren moet aansteken. Dat hoeft hij helemaal niet te doen.’ Elvis begon zijn humeur te verliezen: ‘Luister eens, hij werkt verdomme voor mij. En hij weet wanneer hij een sigaar voor mij moet aansteken.’ Toen ze het een derde keer deed, werd Elvis woedend. Ze begonnen tegen elkaar te razen en te roepen en in de woordenwisseling goot Christina haar glas leeg in zijn gezicht. Elvis sprong overeind, bovenop zijn marmeren koffietafel en sleepte haar bij de paardenstaart de kamer uit. In de deuropening verkocht hij haar nog een enorme trap onder haar reet.’ Vrouwen moesten vooral niet te lastig worden.

Een soortgelijk incident deed zich volgens Smith in Elvis’ huis in Bellagio voor, waar een vrouw op nogal opdringerige wijze Presleys aandacht probeerde te trekken. ‘Na een tijdje zei Elvis: ‘Wil je me nu eens met rust laten? Ik ben aan het poolen en voor ik dit partijtje heb afgemaakt, wens ik niet gestoord te worden, oké?’ De vrouw pakte een biljartbal van de tafel. ‘Als je dat nog eens durft doen,’ zei Elvis, ‘zullen ze die biljartbal chirurgisch moeten verwijderen.’ Waarop de vrouw: ‘Zo’n zielig mannetje ben je wel, hé. Klootzak!’ Meer had Elvis niet nodig: zonder goed te beseffen wat hij deed, haalde hij met zijn biljartkeu keihard uit naar haar. Hij raakte de vrouw aan haar sleutelbeen en ze zeeg neer. Elvis boog zich meteen geschrokken over haar om te zien of hij haar niet te erg verwond had. Hij dacht er niet aan zich te verontschuldigen, maar hij voelde zich er wel heel slecht bij. Hij liet haar door één van de jongens ook meteen naar de dokter brengen. Wat later stortte hij in, en weende hij om wat hij had gedaan.’


Deur dicht

Een jaar later ontmoette Elvis een vrouw die hém op alle vlakken de baas was en door de media al snel ‘de vrouwelijke Elvis’ werd gedoopt. De Zweedse Ann-Margret was bloedstollend mooi en intelligent, liet niet met zich sollen en Elvis was smoorverliefd op haar. Dat de liefde wederzijds was blijkt duidelijk uit de wellustige blikken die de twee in ‘Viva Las Vegas’ uitwisselen tijdens ‘What’d I say?’. Het was tussen hen dan ook al dik prijs voor de opnamen begonnen. ‘Ze lagen dag en nacht in bed,’ herinnert zich Marty Lacker. ‘Toen ze voor opnamen op locatie naar Vegas moesten, verbleven ze in Milton Prells suite in de Sahara. Elvis en Ann zaten toen het hele weekend op hun kamer en waren met geen stokken buiten te krijgen. Zelfs voor de room service deden ze de deur niet open.’

Zeer ongewoon was dat Elvis de Memphis Mafia buiten zijn relatie met Ann-Margret hield. De Zweedse schone maakte duidelijk iets los bij Elvis. Op foto’s uit die tijd ziet hij er ook kwetsbaarder uit dan ooit tevoren. Aan haar zijde veranderde de arrogante seksgod in een gevoelig jongetje dat naar liefde hunkerde. Ann-Margret bevestigt dat hij vaak met haar over zijn verdriet sprak. Bijvoorbeeld over de dood van zijn moeder, waar hij maar niet overheen raakte. ‘Toen hij me dat soort geheimen begon toe te vertrouwen, wist ik dat ik me op onbekend terrein begaf,’ zegt Ann-Margret. ‘Hij toonde zijn kwetsbare kant alleen maar als er niemand anders in de buurt was. De dood van zijn moeder had in zijn hart een grote leegte nagelaten. Hij praatte op een heel ontroerende manier over hoe erg hij haar miste. Men zag hem als iemand die alles had, maar dat klopt helemaal niet. Hij wilde graag liefhebben en wilde graag liefde in ruil. Maar hij wist dat de mensen in zijn omgeving, die allemaal iets wilden van hem, dat soort gevoelens nagenoeg onmogelijk maakten. En als hij toch liefde voelde, wist hij niet of hij het kon vertrouwen. Dat vond hij vreselijk.’

Elvis dumpte Ann-Margret echter, officieel omdat ze met de pers over hun verhouding had gepraat. In werkelijkheid wist Elvis gewoon niet hoe hij moest omgaan met een sterke en onafhankelijke vrouw die ook nog eens een eigen filmcarrière had. En, wellicht nog bedreigender voor Elvis, een eigen willetje. Iets wat van de jonge Priscilla, om maar iemand te noemen, niet gezegd kon worden. Zij zat op dat ogenblik in Memphis en was zo bang dat Elvis haar voor Ann-Margret zou laten vallen dat ze al de films van de Zweedse bekeek en zich ook als haar begon te kleden, opdat Elvis haar toch vooral niet voor haar rivale zou verlaten. Wist zij veel dat Elvis amper een paar dagen na de breuk met Ann-Margret al in de armen lag van Gail Stanley, een actrice die een rolletje speelde in ‘Kissin’ Cousins’. Kort daarna deed hij ook nog Jocelyn Lane binnen op de set van ‘Tickle Me’. Van al die vrouwen maakte Priscilla zich het meeste zorgen over Ann-Margret. Ze merkte dat zij een gevoelige snaar had getroffen bij haar echtgenoot. Tijdens één van de vele hoogoplopende ruzies over de Zweedse gaf Elvis Priscilla een klap, waarna ze tegen de grond viel en haar hoofd sneed aan een televisietoestel.


De zwakte van het vlees

In dit gezellige huishouden dook rond 1964 Larry Geller op, Elvis’ ‘spirituele adviseur’. Of, zoals Lamar Fike het namens de hele Memphis Mafia uitdrukt, ‘een stinkende sixties-hippie, een bedrieger en een onbetrouwbare fuck’. Onder impuls van Geller zou Elvis zich vol overgave op de studie van esoterische religies, filosofieën en kunsten storten. Hij zou het tot zijn dood volhouden, tot groot afgrijzen van de Memphis Mafia, die al dat metafysische gedoe maar bullshit vond en met lede ogen moest toezien hoe Elvis’ nieuwe interesses een wig begon te drijven tussen hen en The King. Nog meer reden tot klagen had de arme Priscilla, die de hele tijd mocht luisteren naar Elvis die in bed passages voorlas uit favorieten boeken als ‘The Impersonal Life’ van Joseph Benner, ‘Autobiography of a Yogi’ van Paramahansa Yogananda en het zeker even meeslepende ‘The Prophet’ van Kahlil Gibran. Overigens was dat nog het enige wat in Graceland in bed gebeurde. In het kader van zijn spirituele zuivering besloot Elvis zich in de sixties ook seksueel te onthouden. Zo wilde hij tonen dat hij de zwakte van het vlees kon overwinnen, net zoals Christus en andere grote religieuze leraars, aldus Geller.

Priscilla werd er gek van. Zij was nu in de twintig, Elvis was er éénendertig. Ze was niet geïnteresseerd in zijn spirituele ontdekkingsreis of in de boeken die hij aan haar voorlas. Ze wilde de liefde bedrijven met hem. Hij wilde echter haar geest verrijken en verdiepen. Tijdens Elvis’ seksuele moratorium viel ze op een nacht letterlijk op haar knieën terwijl hij uit één van zijn filosofieboeken aan het voorlezen was, en sméékte ze hem om seks te hebben met haar. Hij viel in slaap met zijn boek in zijn handen. Het vatte hun bizarre verhouding mooi samen.

Elvis’ interesse in het spirituele leidde hem ook naar experimenten met bewustzijnsverruimende drugs als LSD, lang voor The Beatles of Bob Dylan. Ooit grapte hij dat hij alles al had genomen voor John Lennon nog maar van het woord ‘drugs’ had gehoord. En lang voor LSD-goeroe Timothy Leary zijn eerste trip slikte, deelde Elvis in Graceland een pilletje met Priscilla. Zij liep volledig in de war de kamer uit. Elvis vond haar wat later opgerold in een kleerkast, gillend als een gek: ‘Je houdt niet van mij! Je hebt nooit van mij gehouden!’ Zelf wandelde de trippende Elvis de tuin in om er te genieten van ‘de fantastische vormen en afmetingen van het groen’. Elvis zou daarna nog vaak LSD nemen. Af en toe rookte hij ook marihuana of snoof hij coke.


De andere dimensie

Hij begon ook zijn veroveringen mee te slepen in zijn spirituele universum en zijn flink zweverige nieuwe visie op de wereld. Met sommige dames liep het slecht af. Het bekendste geval is Deborah Walley, met wie hij in 1966 in ‘Spinout’ speelde. Elvis trok haar langzaam maar zeker zijn nieuwe wereld in: hij overdonderde haar met zijn spirituele gewauwel, las haar uitvoerig uit zijn esoterische boeken voor en betrok haar in extatische, zwijgende omhelzingen waar zij volledig van in de war raakte. Het duurde niet lang voor Walley door de knieën ging.

‘Hij sprak de hele tijd als een soort verlichte goeroe,’ zegt Walley. ‘’Laten we van dit moment samen zo intens mogelijk genieten’, ging het bijvoorbeeld. ‘Laat alle remmingen gaan. Laten we onze tijd niet verkwisten met trivialiteiten. Ik heb het woord. En ik zal het aan jou doorgeven.’ Dat soort dingen zei hij dan. ‘Ik ben geen man. Ik ben een ziel, een geest, een kracht. Ik ben niet in deze wereld geïnteresseerd. Ik wil volledig in een andere dimensie opgaan. Daar hoor ik thuis.’’

Walley, die kort tevoren van het katholieke geloof was afgevallen, slurpte het allemaal braafjes op. ‘Hij zei dat ik heel erg ontvankelijk was, en dat was ook zo,’ zegt Walley. ‘Hij vertelde me dat hij me alles wat hij wist wilde leren. Het moest snel gebeuren, want hij zou niet lang meer op de aarde kunnen blijven. Maar hij zou op een ander niveau hoe dan ook altijd bij mij zijn om me bij te staan en te begeleiden. Hij gaf me boeken over meesters uit het Verre Oosten, het oude Egypte, over de initiatie van de priesteressen...’

Om haar te helpen bij haar spirituele ontplooiing gaf hij haar ook LSD. Walley stortte later volledig in en werd met ernstige mentale problemen in het ziekenhuis opgenomen. Ze kwam er later gelukkig weer bovenop. The King had haar letterlijk en figuurlijk gek gemaakt. Ze zou niet de laatste zijn.

© IFA

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234