null Beeld

Hoe de K2 in twee dagen 11 slachtoffers maakte: Wilco van Rooijen overleefde de dodelijkste berg op aarde

Uit zijn bandages druppelt nog een beetje bloed. Wilco van Rooijen heeft, na derdegraadsbevriezing, negen tenen laten amputeren: het gevolg van dertig uur dolen boven achtduizend meter op de zuidzuidoostwand van de K2, de op één na hoogste berg van de wereld.

En dan mag hij nog van geluk spreken: hij overleefde de tocht. Op 1 augustus 2008 vertrokken zeven expedities naar de top; elf mensen keerden niet terug. De Nederlandse expeditieleider over de dag dat het alpinisme stierf: 'Het blijft een prachtige berg.'

Voor alpinisten is de K2, een majestueuze granieten driehoek op de grens van Pakistan en China, de Berg der Bergen. Met 8.611 meter is hij tweehonderd meter lager dan de Mount Everest, maar hij is veel minder bereikbaar dan de Reus van de Himalaya, waar het tegenwoordig drummen is aan de top. De K2 blijft een onneembare vesting, en de cijfers bewijzen dat: driehonderd klimmers haalden ooit de top, zevenenzeventig van hen betaalden dat met hun leven. Killer Mountain geeft, maar Killer Mountain neemt ook.

Voor Wilco van Rooijen (40) was het dit jaar de derde poging om de K2 te bedwingen. Twee keer was hij onverrichter zake teruggekeerd: in '95 werd hij zwaargewond afgevoerd, getroffen door een steen op zijn hoofd en arm; in 2006 kocht hij zich in bij een internationale expeditie, maar gaf hij op nadat zijn Ierse collega Gerard McDonnell tijdens het klimmen geraakt was door een steenlawine. De derde keer moest de goede keer worden. Een geval van onweerstaanbare dwang.

Het volledige interview leest u vanaf dinsdag 14 oktober in Humo 3554.

Enkele quotes uit het interview
«Als je die berg voor het eerst ziet, man, dat is zo'n imponerende triangel. Het uitzicht hoog op de K2, te midden van honderden zevenduizenders, is met geen pen te beschrijven. En hij ligt ook zo ver van de bewoonde wereld, hij is authentiek: je kunt 'm niet weerstaan.» «Als er doden en gewonden vallen, kán een expeditie niet succesvol zijn. En toch zijn we wel trots: met vier mensen op de top van de K2 staan, dat is niet niks. Op de terugweg is het foutgegaan, maar niet door onze nalatigheid. We hebben een heel goede expeditie gedraaid.» «Mij moet je niet in een auto zetten met 300 kilometer per uur, maar als Lewis Hamilton er vertrouwen in heeft dat hij niet uit de bocht gaat, moet hij vooral doorgaan met racen. Zo denk ik ook dat ik mijn sport controleer: ik maak geen ongelukken. En nu, na twintig jaar, blijkt opeens het tegendeel: ook ik verlies een klimmer uit mijn expeditie, ook ik speel mijn tenen kwijt. Nou, dat is het risico. Dat wist ik. Als je niet wil dat het gebeurt, moet je deze sport niet beoefenen.»
Enkele videofragmenten van Wilco van Rooijen na de expeditie van augustus 2008

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234