'How to Stay Young': 'Je kunt je erfelijke aanleg een hak zetten door je ­levensstijl aan te passen'

Voor praktische tips om vlotjes de kaap van de honderd te ronden, moet u niet alléén in dit blad zijn; ook Canvas doet z’n duit in het zakje. Vanavond serveren ze daar de eerste aflevering van het tweeluik ‘How to Stay Young’, een uitstekende BBC-documentaire waarin dokter Chris van Tulleken en ankervrouw Angela Rippon de wetenschappelijke strijd tegen veroudering in kaart proberen te brengen. Rippon is ondanks haar gevorderde leeftijd – 71 is ze – geen stramme couch potato: op haar 66ste deed ze nog mee aan ‘Dancing on Ice’.

'Je kunt je erfelijke aanleg een hak zetten door je ­levensstijl aan te passen' Angela Rippon

Angela Rippon «Wring mijn arm om en ik geef toe dat ik uitstekend in vorm ben, toch zeker voor een vrouw van 71. ’t Was dus geen verrassing toen die professor in het programma me de resultaten van mijn MRI-scan voorlegde: mijn spieren waren sterker dan verwacht, en ook mijn longen waren in perfecte staat. Maar toen hij wees naar die vormloze vlekken rond mijn lever en hart, veranderde zijn gelaatsuitdrukking: ik bleek tussen de 6 en de 7 liter inwendig vet te hebben, terwijl het maar 2 liter zou mogen zijn. Niks levensbedreigends, maar het verhoogt de kans op hart- en vaatziekten en diabetes. Je kunt aan de buitenkant van je lichaam zien hoe je veroudert, aan de binnenkant is dat wat lastiger.»

- We nemen aan dat u één en ander hebt opgestoken, maar wat blijft u het meest bij?

Rippon «Ik ben toch wel geschrokken van het feit dat je genetische materiaal een veel kleinere rol speelt dan ik al m’n hele leven had aangenomen. Chris woonde een vergadering bij over de Lothian Birth Cohorts, een grote groep Schotten geboren in 1921 en 1936 van wie de cognitieve en fysieke gezondheid uitvoerig onder de loep werd genomen. Bleek dat bij slechts een kwart van de ondervraagden genetische factoren verantwoordelijk waren voor hun huidige gezondheidstoestand. Al de rest was te wijten aan hun levensstijl, of met een duur medisch woord: aan de epigenetica – maatregelen die je kunt nemen om je erfelijke aanleg een hak te zetten. Met die wetenschap in het achterhoofd moeten we allemaal een keuze maken: nemen we onze toekomst in handen door onszelf een gezondere levensstijl aan te meten, of gaan we vertrouwen op de steeds gesofisticeerdere producten van de farmaceutische industrie – cholesterolverlagers, pillen die ons gewicht naar beneden helpen en onze bloeddoorstroming vergemakkelijken?

»Ik heb natuurlijk ook veel tips gesprokkeld: veel paars fruit en paarse groenten eten, Chinees leren om je brein scherp te houden, pingpongen of dansen om fysiek en mentaal gezond te blijven. In Duitsland zijn we de weldadige effecten gaan onderzoeken van dansen en fitnessen: ik was verrukt toen bleek dat je beter gezellig de twist kunt gaan dansen dan in je eentje gewichten te heffen. En niet alleen voor de endorfineopstootjes: ook het aanleren van nieuwe choreografieën én het sociale aspect maken het verschil. Trouwens: ’t lijkt me sowieso oneindig veel leuker om een avondje te gaan dansen met vrienden dan om onderuitgezakt op de bank televisie te kijken en te zitten wachten tot iemand een verjongingselixir uitvindt.»

- Of deelnemen aan het populaire ‘Dance on Ice’, dat kan ook.

Rippon (lacht) «Ik lag er snel weer uit, en ik kreeg meer complimenten over mijn elegante benen dan over mijn danspassen, maar kom. Toen ze me vroegen, voelde dat alsof iemand me vroeg of ik misschien zin had om te leren tennissen met Roger Federer. Weet je: ik behoor tot een generatie die absoluut niet de intentie heeft om braaf te zitten wachten tot het ermee gedaan is, ook al weet ik dat ik meer jaren achter de rug dan in het vizier heb. Maar het leven is er om geleefd te worden, en we zouden minstens allemaal moeten proberen om onfatsoenlijk ouder te worden.»

- U doet flink uw best: vorig jaar kreeg u nog kritiek toen u in een strakke leren broek met bijbehorende spijkerlaarzen kwam werken.

Rippon «For heaven’s sake! Een vrouw die de 70 gepasseerd is, zou toch mogen dragen wat ze wil, zeker? Het probleem is dat de stijlpolitie daar blijkbaar nog altijd wakker van ligt. Wel, ze kunnen de pot op.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234