null Beeld

Howard Jacobson - Shylock is mijn naam

De nooit genoeg te roemen Howard Jacobson heeft voor een reboot van ‘De koopman van Venetië’ gezorgd, de grimmige komedie van William Shakespeare – ook al geen klein knakkertje in de wereldliteratuur. In ‘Shylock is mijn naam’ (Nijgh & Van Ditmar) sluit Simon Strulovitsj, een bizarre nouveau riche, vriendschap met Shylock.

‘Onwaardige dochters verrieden onwaardige vaders’: in hun niet te stelpen dialogenvloed is het vooral het thema van de vader die zijn dochter niet kan loslaten, dat zich naar boven crawlt. Strulovitsj is joods, maar maakt daar eigenlijk alleen een punt van wanneer hij zich om zijn dochter Beatrice bekreunt, die het aanlegt met een voetballer die zijn rechterhand weleens nostalgisch laat worden naar Adolf Hitler. Ook Shylock, die met een gat in zijn hart verder moet na de dood van zijn vrouw Leah, krijgt de relatie met zijn dochter maar niet lifestylemagazinefit.

‘Joden maken grapjes omdat ze het leven niet grappig vinden.’ En dus maakt Jacobson met venijnig plezier plaats vrij voor de betere besnijdenismop. Deze keer beperkt hij zich niet tot ironie met een paar masterdiploma’s: het grijnsje is mogen opgroeien tot een schaterlach. Vooral in de soapy verhaallijn van Anna Livia Plurabelle Cleopatra De Schoonheid Biedt Voor Eeuwig Vreugd Christine, een parishiltoniaans kwekgeitje, geeft Jacobson blijk van een onverwacht talent voor roerige slapstick.

Niet dat Jacobson plots uw zatte nonkel is geworden: de odyssee in zijn oeuvre – ‘Wat betekent het om Jood te zijn?’ – is ook de odyssee in deze roman. En als vanouds komen daar ernstige beschouwingen van – soms verrukkelijk bijdehand, soms een tikje beschonken.

Over ‘Shylock is mijn naam’ valt gewoon hetzelfde te zeggen als over elk boompje in Jacobsons oeuvre: dat het een heidens goed boek is.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234