Humo's Grote Kersttop: de 15 beste, gezelligste en meest geestverruimende kerstplaten ooit

Een lijstje waarin Bob Dylan, Snoop Dogg, Willie Nelson, Louis Armstrong én Weezer voorkomen? Wablieft? Lees vooral verder.

Je kent het fenomeen allicht wel: op kerstavond springt de compilatie-cd uit de Makro voor de achttiende keer op repeat, en het enige alternatief is de nieuwe van K3 die je nichtje net heeft uitgepakt: shit! Maar daar hebben we nu iets op. Er bestaan namelijk ook, geloof het of niet, oprecht goeie, tegelijk hartverwarmende, de juiste sfeer uitademende én van de nodige street cred voorziene kerstplaten, die de gezelligheid ongetwijfeld naar nooit geziene hoogtes zullen stuwen op komende familiefeesten. Daarvan zijn deze tot nader order de allerbeste.


15. Jacob Miller: ‘Natty Christmas’ (1978).

De groeten vanuit Jamaica: ‘We bring you an Irie Christmas and a dancehall New Year.’ Kijk, wie dit jaar kerst wil vieren met reggae, kan dat ook gewoon dóén.


14. Sufjan Stevens: ‘Songs for Christmas’ (2006).

Toegegeven: niet de meest consistente kerstcollectie uit deze lijst – Soofyan had er misschien beter aan gedaan om deze collectie van vijf ep’s te bundelen in één album, dat dan weer wél schitterend was geweest. Maar wanneer hij de juiste noten raakt, zoals in ‘Silent Night’, ‘O Come O Come Emmanuel’ of ‘Amazing Grace’, dan is ‘Songs for Christmas’ wonderlijk luistervoer.


13. Willie Nelson: ‘Pretty Paper’ (1979).

Willie Nelson doet zijn reputatie van wietrokende cowboy alle eer aan: de zachtjes gearrangeerde songs op ‘Pretty Paper’ zweven voorbij als een windje op de prairie.


12. Weezer: ‘Christmas with Weezer’ (2008).

‘Oh bring us a figgy pudding / Oh bring us a figgy pudding / Oh bring us a figgy pudding / And a cup of good cheer!’ Serieus valt Weezer anno 2008 sowieso niet te nemen, maar ‘Christmas with Weezer’, een ep’tje van zes nummers, is wel good fun. Denk: kerst op z’n ‘American Pie’s.


11. She & Him: ‘A She & Him Christmas’ (2011).

Het ter ziele gegane samenwerkingsverband tussen M. Ward en Zooey Deschanel maakte opeens een kerstplaat en dat hield verrassend veel steek. Een zoetgevooisde throwback naar The Beach Boys en The Andrew Sisters.


10. James Brown: ‘James Brown’s Funky Christmas’ (1995).

Laat je niet leiden door de spuuglelijke cover, of door het jaartal van de release: ‘James Brown’s Funky Christmas’ is een compilatie van drie kerstalbums die James Brown opnam tijdens zijn creatieve piek (van ’66 tot ’70) en swingt – geheel volgens de belofte in de titel – als een tiet.


9. Verschillende artiesten: ‘New Wave X-Mas: Just Can’t Get Enough’ (1996).

Met voorsprong de vréémdste kerstcompilatie ooit. Doen zoal mee: They Might Be Giants, The Pretenders, The Pogues, Throwing Muses en XTC. Maar dé song op de plaat is het lichtjes onbegrijpelijke ‘Little Drummer Boy/Peace on Earth’ van David Bowie en Bing Crosby – een duet om qué? tegen te zeggen.


8. Bob Dylan: ‘Christmas in the Heart’ (2009).

Weinig is grappiger dan de afkalvende rasp van Bob Dylan die plotsklaps uitbarst in een jolig ‘Here comes Santa Claus’, in de eerste seconden van ‘Christmas in the Heart’. Maar dit is geen practical joke: Bawb blijkt gewoon (zie ook ‘Shadows in the Night’ van dit jaar) een zwak te hebben voor rijke orkestratie, drama en de zwierige romantiek van lang geleden – anno 1965 nooit op gegokt.


7. Verschillende artiesten, ‘Christmas on Death Row’ (1996).

'Now on the first day of Christmas, my homeboy gave to me / A sack of the krazy glue and told me to smoke it up slowly.’ Het klínkt misschien niet meteen zo, maar ‘Christmas on Death Row’ – een Death Row-labelcompilatie met Snoop Dogg, Suge Knight en Danny Boy – is eigenlijk een opvallend oprechte ode aan Kerstmis, ook al gaat het hier iets méér dan bij Bing Crosby over wiet knallen.


6. Bing Crosby: ‘White Christmas’ (1945).

Braaf en kapotgedraaid? Jáá, maar ‘White Christmas’ van Bing Crosby (met de oerversie van dat nummer) blijft wel de klassieke kerstplaat bij uitstek. Weet je hoeveel exemplaren er destijds van de single geperst werden? Zoveel dat de master al snel volledig versleten was, en de song dus opnieuw moest worden opgenomen.


5. Elvis Presley: Elvis’ Christmas Album (1957).

‘t Is moeilijk om ons nu nog het gevaar, de dreiging en de opwinding voor te stellen die in de jaren 50 van Elvis uitging, maar om een voorbeeldje te geven: toen ‘White Christmas’-auteur Irving Berlin in ’57 Elvis’ cover van zijn nummer op de radio hoorde passeren, vond hij dat zo schandalig (‘een profane parodie!’) dat hij die versie – en bij uitbreiding Elvis’ hele album – probeerde te bannen. Wat natuurlijk faliekant mislukte. ‘Elvis’ Christmas Album’ is niet meer zo sexy als toen, maar toch nog altijd behoorlijk sexy.


4. John Zorn: A Dreamers’ Christmas (2011).

John Zorn, een experimentele dwarsligger van een jazzman, is niet de eerste naam niet de eerste naam die ons op kerst te binnen schiet, maar kijk: zijn ‘A Dreamers’ Christmas’ is nu toch al enkele jaren een favoriet van het huis. Hij schudt daarop verstilde, soms zelfs naar de ziel grijpende kerstarrangementen uit z’n mouw, met naast hem naast toppers als Jamie Saft en Marc Ribot. Overigens: in ‘The Christmas Song’ wenst Mike Patton je zachtjes een zalige kerst toe (‘Merry Christmas, everybody!’) en dat alleen al is de ontdekking waard.


3. Louis Armstrong & Friends: ‘What a Wonderful Christmas’ (1997).

Ietwat schimmige budgetuitgave, maar alla: kerst zonder Louis Armstrong is een beetje als Thanksgiving zonder kalkoen – ondenkbaar. Op de gastenlijst onder anderen: Duke Ellington, Dinah Washington en Eartha Kitt. Niet het meest revolutionaire werk van Satchmo, maar wel een met liefde gebreid dekentje van een plaat.


2. Verschillende artiesten: ‘A Motown Christmas’ (1973).

Wat Motown – The Sound of Young America – allemaal uitbracht in de vroege jaren 70 mag een indicatie heten van de kwaliteit van deze collectie: The Jackson 5, Marvin Gaye, Stevie Wonder, Diana Ross met of zonder The Supremes, The Temptations en Smokey Robinson geven hier allemaal een schitterende spin aan de kerstcatalogus. Een meer zwierige, bruisende en over de gehele lijn charmante collectie kerstsongs zal je niet gauw tegenkomen.


1. Verschillende artiesten: ‘A Christmas Gift to You from Phil Spector’ (1963).

Hier is-ie dan: zonder enige noemenswaardige concurrentie de beste kerstplaat aller tijden, en één van de belangrijkste popklassiekers van de jaren 60, naast ‘Pet Sounds’ van The Beach Boys en het verzameld werk van The Beatles en Dylan. The Crystals, The Ronettes, Bob B. Soxx & The Blue Jeans en Darlene Love verzorgen afwisselend sexy swingers en hartverscheurende ballads, en Phil Spector levert één van de mooiste plaatproducties ooit aan. Wat ons betreft: deze mag wél achttien keer op repeat.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234