null Beeld

Hunt vs Lauda: F1's Greatest Racing Rivals

Het zijn vast vriendelijke jongens, die Sebastian Vettel, Lewis Hamilton en zo, maar aan hun charismatische formule 1-voorgangers kunnen ze toch niet tippen. Neem nu het legendarische duo Niki Lauda en James Hunt, dat medio jaren 70 zo intens om de wereldtitel streed, dat die eerste er bijna het leven bij liet.

Vorig jaar verfilmde regisseur Ron Howard de rivaliteit tussen de Oostenrijker en de Brit nog met veel klasse in ‘Rush’, vanavond kan u terecht bij ‘Hunt vs Lauda’, een BBC-documentaire die inzoomt op het noodlottige jaar 1976: Lauda vloog toen tijdens een race op de Nürnbergring uit de bocht en werd ei zo na levend verbrand. James, het handvol weetjes!

* Lauda schreef drie wereldtitels op zijn naam, Hunt moest het met eentje stellen. In 1976 won hij met één punt voorsprong op de Oostenrijker, die dat seizoen zes races had gemist door zijn crash. Een jaar later nam Lauda al revanche.

* In tegenstelling tot Lauda, die verliefd was op de sport, beschouwde Hunt de formule 1 slechts als een uit de hand gelopen hobby: ‘Ik hou van mijn wagen zoals een tennisser van zijn racket houdt: heel weinig. Eigenlijk verkies ik sporten waarbij je geen enkel voorwerp nodig hebt.’

* Lauda hield aan zijn crash een zwaar verbrand gezicht, flink wat interne verwondingen en talloze botbreuken over. De dokters gingen ervan uit dat hij het niet zou halen en lieten een geestelijke de laatste sacramenten toedienen. Pas anderhalf jaar later zou Lauda’s ‘nieuwe’ gezicht – inclusief gereconstrueerde lippen, neus en oogleden – helemaal klaar zijn.

* Terwijl Lauda bekendstond als een berekende, gedisciplineerde coureur, had Hunt het imago van een flamboyante glamourboy, die er niet voor terugdeinsde om dronken aan de start te verschijnen. Ook met seks voor de wedstrijd had hij duidelijk geen problemen, getuige het opschrift van zijn formule 1-jasje: ‘Sex, breakfast of champions.’

* Zijn bijna fatale crash weerhield Lauda er niet van om amper zes weken later alweer mee te rijden in de Grand Prix van Italië. ‘Ik denk dat er drie soorten mensen zijn: zij die overal bang voor zijn, normale mensen, en mensen die absoluut lak hebben aan risico’s. Ik behoor ongetwijfeld tot die laatste soort.’

* Hunt stierf op zijn 45ste onverwacht aan een hartaanval. De laatste jaren van zijn leven werd hij achtervolgd door hardnekkige geruchten van drankmisbruik en financiële problemen. In de roddelpers werd zelfs gezegd dat Hunt dakloos was en in zijn auto moest slapen. Een flagrante leugen, want enkele jaren eerder had hij zijn auto moeten verkopen om zijn schulden af te betalen.

* Eind jaren 70 richtte Lauda zijn eigen luchtvaartmaatschappij op, Lauda Air. Ook dat project zou niet van tragedies gespaard blijven: in 1991 stortte een Boeing van Lauda Air neer, waarbij 223 mensen het leven lieten. Vandaag is de voormalige kampioen voornamelijk actief als formule 1-adviseur en televisiecommentator.


Bekijk een stukje:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234