null Beeld

Huwelijk William & Kate

't Is een gewone werkdag vandaag, althans aan deze kant van het Kanaal, maar bij vtm, VT4 en de VRT verwachten ze klaarblijkelijk dat u zich massaal ziek zult melden: alledrie de zenders zetten de grote middelen in om u geen seconde te laten missen van het huwelijk van de Britse kroonprins William en zijn Kate.

Toegegeven: qua pomp and circumstance zult u de eerstkomende jaren wellicht niets vergelijkbaars meer te zien krijgen op uw kastje, dus u ziek melden loont ongetwijfeld de moeite.

Jan van den Berghe (koningskundige, geeft commentaar op vtm) «Het huwelijk van Kate en William wordt zonder enige twijfel een kostuumdrama van epische omvang. Pluimen, paarden, linten, gouden koetsen, vorsten die krom lopen van de medailles: álles gaan we op ons bord krijgen, en nog ietsje meer.

»Schitterend hoor, maar als je het mij vraagt is het een gouden vulling in een rotte kies. Want het huwelijk als instantie heeft de laatste decennia behoorlijk wat van zijn glans verloren, en de Britse monarchie al net zozeer. In de Labour Party is meer dan de helft van de kamerfractie inmiddels republikein, schrijft mijn lijfkrant The Guardian, en van het volk schijnen enkel 55-plussers nog te geloven in het nut van een koningshuis.

»Al zul je ongetwijfeld wel zien dat de liefde tussen crown en country weer eens drastisch zal worden aangezwengeld door dit festival van schitterende onbenulligheid, althans tijdelijk. Want hoe grootser het kostuumdrama, hoe meer de mensen zich met het koningshuis willen identificeren.»


HUMO Kate Middleton, de bruid, is van de stress alvast ernstig vermagerd.

van den Berghe «Ja, ze hebben haar fameuze verlovingsring zelfs moeten aanpassen, uit schrik dat-ie anders van haar vinger zou glijden. Elton John, destijds een vriend van Diana, heeft overigens laten weten dat hij het niet vindt kunnen dat Kate de ring van wijlen Diana draagt: 't is bijna het noodlot over je afroepen. Maar het koppel zegt het belangrijk te vinden dat Williams moeder zo toch op een bepaalde manier bij het huwelijk aanwezig is.

»Begrijpelijk, al moet Kate het inmiddels zo beu als koude pap zijn dat de Britse media haar maar blijven vergelijken met Diana. Die vergelijking gaat ook niet helemaal op: Diana was een onnozel gansje van nog geen twintig toen ze met Charles huwde, met zoals ze het zelf zei het brein van een erwt. Kate Middleton is 29 en ze heeft gestudeerd: da's toch een heel andere situatie.

»Maar goed, net als voor Diana destijds zal het nu ook voor Kate wel keihard knokken worden om de pers, het volk en de koninklijke familie tevreden te stellen. Bovendien zal ze relatief snel voor een opvolger en een reserveopvolger moeten zorgen: achttien maanden per exemplaar, dat is wel zo'n beetje het maximum.

»Allicht zal ze wat dat betreft wel op William kunnen rekenen: ik las pas in de krant dat er een bier is uitgebracht op basis van Viagra, The Royal Virility Performance, waarvan enkele flesjes naar William gestuurd zijn. Het schijnt dat het drinken van drie van die flesjes gelijkstaat met het slikken van één pil Viagra (lacht). Nu, ik neem aan dat onze vriend dat bier op zijn achtentwintigste nog niet nodig zal hebben.»


HUMO Kate is een volbloed commoner: niemand in haar stamboom is van adel. Is dat geen probleem in een land van tradities als Groot-Brittannië?

van den Berghe «Het overgrote deel van het Britse volk mort daar niet over: men vindt juist dat het betrokkenheid toont vanwege het koningshuis. En je zou ook kunnen betogen dat het een remedie is tegen paleisschimmel, zoals het in Nederland werkt met Máxima, en tot op zekere hoogte ook in Spanje met die televisiejournaliste. Maar het valt nog te bezien hoe het op lange termijn zal uitdraaien.

»De behoudsgezinde monarchisten ergeren zich er dood aan dat de vorstenhuizen steeds meer bevolkt worden door plebejers. En ik weet niet of Kate het na acht jaar verkering met William al goed beseft, maar ook de volbloedleden van het koningshuis kijken toch nog vaak neer op mensen zoals zij. In dezen lijkt het me symptomatisch dat de Queen het niet nodig vond om kennis te maken met de ouders van de bruid van haar kleinzoon.

»Kate - die we nu trouwens Katherine schijnen te moeten noemen - is dan ook van wel zéér nederige komaf: haar grootvader reed rond met een vrachtwagen, en de rest van haar stamboom bestaat hoofdzakelijk uit mijnwerkers en bouwvakkers. Haar ouders zijn in wezen parvenu's, die het goede idee hebben gehad om hun dochter te laten studeren, met alle gevolgen van dien.»


HUMO Prins Harry, de schalkse broer van William, is getuige bij het huwelijk, hetgeen onder meer behelst dat hij een speech zal mogen afsteken in Westminster Abbey. Wat mogen we verwachten?

van den Berghe «Harry is niet de beste speecher ter wereld, maar hij heeft een zeker gevoel voor humor. Ik vermoed dus, en ik hoop het eerlijk gezegd ook, dat we een vrij geestige speech mogen verwachten.

»Vergeet niet, vroeger werden William en Harry wel eens 'the booze brothers' genoemd, de vrolijke drinkebroers zeg maar - misschien zal Harry daar nog wel eens aan refereren. Want nu is William zowat een icoon van heiligheid naast zijn wildebras van een broer, hè? 't Is bijna zoals bij ons Filip en Laurent


HUMO Speaking of which: Filip en Mathilde staan op de gastenlijst, heb ik gezien.

van den Berghe «Ja, normaal gesproken hadden Albert en Paola ons land vertegenwoordigd, maar die gaan diezelfde dag naar de zaligverklaring van paus Johannes Paulus II in Rome, dus ze worden vervangen door de kroonprins en de kroonprinses.

»Ik weet niet precies waarom het koningspaar voor Rome gekozen heeft, maar misschien wel om de paus te vragen te bidden voor Laurent. Ik méén dat, hè? Miek Pot, een inmiddels uitgetreden kloosterzuster, schrijft in haar memoires dat Albert en Paola bij hun eerste bezoek aan Opgrimbie effectief kwamen vragen om voor Laurent te bidden, om hem op het goede pad te brengen.

»Veel heeft het tot nu toe niet geholpen, me dunkt. Maar misschien dat een gebedje van de plaatsvervanger van God op aarde kan helpen? Afwachten.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234