Tom Dumoulin genoot van wielerpau­ze: ‘Van alles gedaan, maar ik ben niet uit de band gesprongen’ Beeld Jumbo Visma
Tom Dumoulin genoot van wielerpau­ze: ‘Van alles gedaan, maar ik ben niet uit de band gesprongen’Beeld Jumbo Visma

na de burn-outwielrenner tom dumoulin

‘Ik had een hekel aan mijn fiets. Ik heb hem een maand niet aangeraakt, maar de liefde is terug’

Na vier maanden bezinning is Tom Dumoulin (30) terug. Hij houdt weer van zijn fiets. De tijdrit op de Olympische Spelen in Tokio is nu zijn grote doel. ‘Dit is wat ik het allerliefste doe nu.’

Onder het grijze vest van sponsor Jumbo-Visma huist nog altijd het lijf van een topsporter. Tom Dumoulin is dan vier maanden geen wielrenner geweest, hij oogt fit en scherp. Hij praat zoals heel Nederland één van haar grootste sporters kent: onderhoudend, helder. Maar op zijn tijd ook kwetsbaar, ook al zegt hij tijdens het persmoment in het Van der Valk-hotel in Vught dat hij zich niet meer zoveel in zijn ziel gaat laten kijken. Toch is er tijd voor serieuze overdenkingen, soms een grap. Wie niet beter zou weten, ziet hier de Tom Dumoulin die we kennen.

Maar een pauze van vier maanden moeten hem toch echt hebben veranderd, zegt hij. Want zoals hij de laatste jaren leefde en dacht, nee, dat wil Dumoulin niet meer. De verwachtingen, de druk na die zege in de Giro van 2017, zijn status als wereldkampioen tijdrijden 2017 en de tweede plek in de Tour van 2018. Zijn ontembare drang om het voor iedereen goed te doen. ‘Korte metten’, heeft hij ermee gemaakt.

Panklaar

Al is Tom Dumoulin de eerste om te weten dat de praktijk anders is dan de theorie. Hij voelt zich nu na de adempauze gewoon heel lekker, maar Dumoulin is niet achterlijk. Nu hij zijn rentree heeft aangekondigd, zijn de verwachtingen navenant. De tijdrit op de Olympische Spelen van 28 juli is het grote doel.

- Ben je niet bang dat juist die grote verwachtingen je weer in de weg gaan zitten?

DUMOULIN «Dat zou kunnen, maar ik kan nu niet denken: wat als dít, wat als dát. Ik hoop vooral dat ik te allen tijde de liefde voor de fiets houd. Ik moet voor ogen houden waarom ik dit doe. Dat is omdat ik fietsen zo mooi vind. Als ik dat gevoel laat zegevieren, komt het goed. Dat zal echt niet altijd vanzelf gaan, misschien moet ik soms wel gecorrigeerd worden. Nu heb ik vooral veel zin in het project van de komende weken.»

Het was als toeschouwer tijdens de Amstel Gold Race in april toen Dumoulin het voelde: ja, ik wil weer onderdeel zijn van deze wereld. Ik wil weer wielrenner zijn.

DUMOULIN «Ik dacht terug aan de tijd dat ik als jong ventje langs de kant stond. Dat gaf wel weer een bepaald gevoel. Zelfs met corona zonder publiek hangt er een mooi sfeertje waar ik van ben gaan houden. Toen begon het voor het eerst weer te kriebelen.»

‘Documentaire Code Geel bewust niet gezien’
De spraakmakende NOS-documentaire ‘Code Geel’, over de Tour 2020 van Jumbo-Visma, heeft Tom Dumoulin bewust niet gezien. In de film speelt Dumoulin een hoofdrol. Veel kijkers hielden het beeld over van een zeurende Dumoulin die duidelijk worstelde met zijn gemoed.

DUMOULIN «Ik was doodongelukkig in die Tour. Ik had geen zin om mezelf terug te zien in de meest ongelukkige periode van mijn leven. Ik had wel gedacht dat de NOS mijn worsteling wel een interessant verhaal zou vinden. Ik heb veel berichten gehad met steunbetuigingen. Dat heeft me wel echt goed gedaan.»

‘Ik heb er altijd moeite mee gehad dat ik een belangrijke wielrenner ben geworden’ Beeld Jumbo Visma
‘Ik heb er altijd moeite mee gehad dat ik een belangrijke wielrenner ben geworden’Beeld Jumbo Visma

Niet dat hij de volgende dag een panklaar plan had. Het idee om vol voor de Olympische Spelen te gaan, kwam de weken daarna tot stand. Zeker na het contact met bondscoach Koos Moerenhout ging het snel.

DUMOULIN «Hij zei: de deur staat altijd open, maar het moment van de selecties komt eraan. Ik wist zelf natuurlijk ook: ik moet nu een keuze maken. Ik ben erachter gekomen dat ik fietsen gewoon nog heel leuk vind. Toen ik tijdelijk stopte, had ik een hekel aan mijn fiets. Ik heb hem een maand niet aangeraakt, maar de liefde is terug. Ik heb lol en kan nog wel hard fietsen. De Spelen zitten al vijf jaar in mijn hoofd. Door die combinatie heb ik mijn keuze gemaakt.»

Zijn pauze, nadat hij in januari plots had aangekondigd te stoppen, voelde heerlijk.

DUMOULIN «Ik heb eigenlijk een fantastische tijd gehad. Heb veel uitgerust. Gewandeld met vrienden. Klusjes gedaan. De tuin omgespit. De eerste periode heb ik helemaal niet gefietst. Ook geen wielrennen op tv gekeken. Dat kwam tijdens de voorjaarsklassiekers weer. Ik bleef er niet voor thuis. Langzaam maar zeker ging ik meer fietsen. Dan vond ik het leuk om moe thuis te komen. Dan zit je op de fiets en ga je gewoon door. Harder en harder. Of ik uit de ban ben gesprongen? Nee hoor. Ik houd van een lekker biertje of een wijntje. Maar comazuipen en dan vier dagen moeten herstellen? Nee, daar heb ik nooit behoefte aan gehad.»

Vanwege een knieblessure en een parasiet in zijn lijf was hij de afgelopen jaren vaker uit de roulatie. En twijfelde hij eerder aan zijn leven als wielerprof. Het was zelfs de aanleiding voor een ongekende miljoenentransfer van Sunweb naar zijn huidige ploeg Jumbo. Maar het was heel anders dan nu.

DUMOULIN «Nu onderkende ik dat ik tijd voor mezelf moest nemen. Bij die blessures kwam ik wel tot rust, maar was er niets opgelost. Er is de afgelopen jaren zoveel gebeurd. Dat had ik geen plek gegeven. Ik werd vermoeid en reed niet meer goed. Ik heb er altijd moeite mee gehad dat ik een belangrijke wielrenner ben geworden. Ik heb heel veel steun gehad van mensen die het allemaal goed met mij voor hadden. Ik wilde het goed doen voor iedereen en waaide met alle winden mee. Ik was niet meer mezelf. Waardoor het juist moeilijker werd om met mij samen te werken. Op een persoon die met alle winden meewaait, kun je niet bouwen. Ik hoef niet meer te voldoen aan de verwachtingen van een ander.»

Verder dan Tokio kijkt Dumoulin niet, dat kost al energie zat. Daarna kan het nog alle kanten op. Of hij doorgaat met wielrennen? Of hij weer ronderenner wordt? Hij weet het simpelweg nog niet. Via de Ronde van Zwitserland, het Nederlands kampioenschap (tijdrijden en wegwedstrijd) naar Tokio. Daar draait het nu om. Wat is reëel met zo’n korte voorbereidingstijd?

DUMOULIN «Ik zou niet aan het project zijn begonnen als ik geen kans dacht te maken. Ik heb het talent, de benen en de mentale weerbaarheid om iets te kunnen laten zien. Het kan mislukken ja, maar dat zien we dan wel weer. Ik ben gestopt om me druk te maken over dingen die misschien kunnen gebeuren. Het is een gok, maar dat maakt het niet minder leuk. Dit is wat ik het allerliefste doe nu.»

(AD)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234