null Beeld

In de arena met AA Gent-manager Michel Louwagie

In een interview met Humo geeft AA Gent-manager Michel Louwagie meer fouten toe dan hij in zijn hele carrière heeft gedaan. De vraag was dan ook om eens uit te leggen hoe het komt dat zijn club het voorbije anderhalf seizoen in het sukkelstraatje is beland.

Sander Van den Broecke

Spaanse voetballers kopen: een vergissing. Vier trainers op twee seizoenen: slecht gewerkt. Victor Fernández bijna carte blanche geven in het transferbeleid: een fout. Coulibaly laten gaan: had niet mogen gebeuren. Te weinig geduld hebben met jonge spelers: niet goed. De sfeer in de kleedkamer: te laat aangepakt. De traditionele vaandeldragers buitenbonjouren: misschien toch eens herbekijken. Michel Louwagie – al drie decennia bestuurder van AA Gent en rechterhand van voorzitter Ivan De Witte – is er de man niet naar om spontaan de hand in eigen boezem te steken, maar na enig aandringen doet hij het wel. Zijn club hééft fouten gemaakt.

Toch blijft hij erbij dat AA Gent de afgelopen tijd maar één groot probleem heeft gekend: de twee miljoen euro die de Ghelamco Arena meer heeft gekost dan verwacht. Dat bedrag moest Gent meteen ophoesten: een rem op de sportieve groei. Ondertussen blijkt dat nieuwe stadion een heuse geldmachine, waardoor Gent almaar vrijer kan ademen. Gevolg: transfers van een miljoen euro en meer, een forse personeelsuitbreiding die de club toelaat om professioneler te werken én het lef om zwart op wit te beweren dat AA Gent binnen afzienbare tijd voor de titel meestrijdt.

Maar met geld los je niet alles op. AA Gent is een koude club, waar maar weinig spelers zich echt thuis voelen. Louwagie zelf geldt als de verpersoonlijking van die kilte. ‘Ik weet dat ik vaak blaf,’ zegt hij, ‘maar bijten doe ik bijna nooit.’ En veranderen zal hij niet meer. ‘Zaken doen is altijd onpersoonlijk. En voetbal is nu eenmaal big business geworden, hoe jammer dat ook is.’

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234