In het hoofd van Reinhard Heydrich tijdens 'Himmlers hersens heten Heydrich': 'Niemand vroeg zich af wat de nazi's aan het doen waren'

In 2010 verscheen ‘Himmlers hersens heten Heydrich’, een roman van de Franse schrijver Laurent Binet over de aanslag op nazikopstuk Reinhard Heydrich. De Beul van Praag was de rechterhand van Heinrich Himmler – de titel is zijn bijnaam bij de SS – en zette mee de vernietigingsindustrie van de Holocaust op poten.

Tot het Tsjechische verzet hem in 1942 te grazen nam. Na de zomer komt de verfilming ‘The Man with the Iron Heart’ in de bioscoop, maar nu al start de VPRO met een 7-delige docureeks, gemaakt door Binet en Roel Van Broekhoven, die eerder ‘In Europa’ regisseerde.

Roel Van Broekhoven «Ik was helemaal weg van het boek. Niet alleen door het verhaal, maar ook door hoe de schrijver zichzelf erin betrekt, en zijn zoektocht naar de beste manier om alles te vertellen. Dat herkende ik: vroeger volstond het om een paar experts voor de camera te zetten, nu moet je op zoek naar originele invalshoeken.»

HUMO En dus is deze reeks geen docu, maar ‘een tv-vertelling balancerend op de grens van feit en fictie’.

Van Broekhoven «Net zoals in de roman vertellen we vanuit verschillende perspectieven: dat van de schrijver, die zelf meedoet, dat van de twee mannen die de aanslag hebben gepleegd en dat van Heydrich. Omdat er van die laatste niet veel beeldmateriaal is, hebben we aan de Duitse acteur Detlef Bothe, ook bekend als de slechterik uit de Bond-film ‘Spectre’, gevraagd om hem gestalte te geven.»

HUMO Is het heel erg dat ik vóór Binets roman nog nooit van Heydrich had gehoord?

Van Broekhoven «Nee, doordat hij al in 1942 stierf, was hij tegen het einde van de oorlog en de processen van Neurenberg naar de achtergrond verdrongen. Zelfs ik, die maandenlang research heb gedaan voor ‘In Europa’, kende zijn verhaal niet. In Oost-Europa, en vooral in Tsjechië, staat Heydrich wel te boek als de grote boeman. Maar gek genoeg zijn de precieze omstandigheden rond de aanslag daar lang doodgezwegen: de twee daders waren opgeleid in Engeland en dat paste niet in het kraam van de communisten.»

HUMO Als je met zo’n blonde man in nazipak door Praag loopt, heb je dan veel bekijks?

Van Broekhoven «Daar werd verbazend lauw op gereageerd (lacht). Ik dacht dat we in de problemen zouden komen, maar mensen begonnen te salueren, ze wilden op de foto… Heel vreemd. We zijn in Praag en in Berlijn gaan rondwandelen om de parallel met vandaag te laten zien. Ik ben voorzichtig om de jaren 30 te vergelijken met nu, maar waar ik toch van opkijk, is hoe makkelijk mensen hun kritisch denken uitschakelen. We hebben gesproken met getuigen uit Heydrichs omgeving, en níémand had zich vragen gesteld bij wat de nazi’s aan het doen waren. Blind achter de verkeerden aanlopen, dat zullen mensen toch nooit afleren.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234