In het spoor van de Red Flames: 'Vrouwenvoetbal is puurder'

Een beetje nationale vrouwenploeg moet tegenwoordig een flitsende Engelse naam hebben om nog bij de tijd te zijn: naast de Red Panthers (hockey), de Yellow Tigers (volleybal), de Belgian Cats (basketbal) en de Belgian Bullets (bobslee) zijn daar natuurlijk ook nog de alom gevreesde Red Flames (voetbal), het damesteam waarvan wij u uit het blote hoofd weinig meer kunnen melden dan dat Imke Courtois erbij speelt. Dat gat in onze sportkennis zal nu worden gestopt middels een tweedelige Eén-documentaire van Bart Aerts.

Bart Aerts «Wat je had kúnnen weten, is dat de Red Flames zich vorig jaar voor het EK gekwalificeerd hebben, een primeur in de geschiedenis van de ploeg. En vrij recent heeft Tessa Wullaert de eerste Gouden Schoen voor vrouwen gewonnen. Tessa is het grootste talent van de Red Flames, de enige ook die bij een echte topclub speelt, Wolfsburg.»

HUMO Wellicht is ze ook de enige die van het voetbal kan leven?

Aerts «Ja. ’t Is te zeggen: Davina Philtjens is ook prof, bij Ajax, maar zij verdient beduidend minder. We zijn haar gaan opzoeken in Amsterdam, waar ze bij dezelfde gastouders logeert als Thomas Vermaelen toen die bij Ajax speelde. Maar Thomas kon al vrij snel een eigen appartement huren – voor Davina is dat financieel niet haalbaar.

»Da’s natuurlijk het verhaal van het vrouwenvoetbal: ook financieel gezien staat het helemaal in de schaduw van het mannenvoetbal, en je kunt je afvragen of het niet wat meer aandacht verdient. Het is puurder dan het mannenvoetbal, hè: er zijn minder spelonderbrekingen en schwalbes komen er niet voor. Er wordt ook meer gescoord: in de kwalificatiecampagne hebben de Red Flames maar liefst 27 keer het net getroffen, en veel van die goals waren echte juweeltjes. Mensen die één keer naar een wedstrijd van de Red Flames gaan kijken, blijven daarna gaan. Nog niet zo lang geleden zaten alleen een paar vrienden en familieleden van de speelsters op de tribune; bij de laatste kwalificatiematch tegen Engeland in Leuven was er zevenduizend man. En je ziet de laatste jaren ook een toename van jonge meisjes die zich bij een jeugdploeg aansluiten.

»Nu, het Belgische vrouwenvoetbal blijft wel een moeilijk verhaal, want onze competitie heeft niet zo’n hoog niveau. De clubs investeren er ook niet in. Club Brugge heeft een paar jaar geleden zelfs hun vrouwenploeg afgeschaft, want voorzitter Bart Verhaeghe gelooft niet in vrouwenvoetbal. En vergeet niet dat die man ook vicevoorzitter van de Belgische voetbalbond is.»

HUMO Maken de Red Flames een kans op het EK?

Aerts «Ze zitten in een moeilijke poule, maar met de steun van voldoende Belgische supporters moet het mogelijk zijn om de volgende ronde te halen. ’t Is in Nederland te doen, dus ik zou zeggen: wat let je?»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234