Veel Belgen dragen mondkapjes in het Zeeuwse Sluis, Nederlanders niet en dat botst.Beeld Arie Kievit

Reportage

In het Zeeuwse Sluis worden Belgen met mondmaskers weggekeken: ‘Coronalijders’

In Nederland zijn mondmaskers niet verplicht in supermarkten, winkels of drukke straten. Maar in het Zeeuwse Sluis zijn ze al meer gewend geraakt aan mondkapjes in het straatbeeld, dankzij de vele Belgen die er rondlopen. ‘Maar ze worden er gezien als coronalijders zodra ze er één dragen.’ 

‘Je ziet hier volop mondkapjes’, vertelt medewerker van de toeristische dienst in Sluis Angelique Bafting (44). Zij ziet grote verschillen tussen hoe de Belgen en de Nederlanders ermee omgaan. ‘Belgen zijn het al gewend om ze te dragen. Dat zie je hier, net over de grens, veel meer dan als je verder landinwaarts in Nederland gaat.’

‘Nu, als de Belgen buiten lopen, hangt dat ding onder hun kin, dat ziet er een beetje gek uit.’ Het valt haar op dat sommige mensen er een fashion item van proberen te maken. ‘Vanmorgen zag ik een vrouw met een mondkapje in hetzelfde stofje als haar jurk. Leuk!’

Een klant met een matchend mondkapje.Beeld Arie Kievit

Maar volgens burgemeester Jan Vermeulen van Deinze is lang niet iedereen zo enthousiast over de Belgen met mondmaskers. ‘Een medewerker van onze stad is in een winkel in Sluis echt weggekeken. Mensen met mondmaskers werden aangekeken alsof ze besmet zijn met corona. Een uitstapje naar het Zeeuwse Cadzand of Sluis? Ik zou het voorlopig niet doen’, adviseert de burgervader. ‘Wie een mondmasker draagt, wordt als coronalijder bekeken. Als dat de manier is waarop men er net buiten de grens mee omgaat, blijf er dan maar beter weg.’

Verplicht

Samen met Leuvens burgemeester Mohamed Ridouani van de Belgische stad Leuven is Vermeulen aan het lobbyen om mondkapjes te verplichten in de buitenruimte. ‘Omdat we merken dat het vruchten afwerpt in landen waar het verplicht is, zoals Tsjechië, Slovenië en Oostenrijk. Daar zie je veel minder besmettingen dan in België en Nederland.’ 

De Veiligheidsraad heeft de coronaregels donderdag aangescherpt. Er komt géén algemene mondmaskerplicht in België, maar vanaf zaterdag zijn mondkapjes wel verplicht op drukke plaatsen, zoals winkelstraten. ‘Als u merkt dat de social distancing moeilijk kan worden gevolgd op plaats waar veel volk samenkomt, draag dan een mondmasker,’ zo roept premier Sophie Wilmès op. Burgemeesters kunnen zelf beslissen wat ‘een drukke plaats is’.

Oprichter en eigenaar van de Zeeuwse winkel Hollandia Kado, Jan Mesuere (61), merkt dat ‘juist in Sluis heel duidelijk tot uiting komt dat alle landen er anders mee omgaan’. ‘Sluis is een grensstadje. In de zomer komen er mensen uit alle landen. Je merk nu echt dat ieder land zijn eigen  eigen regels heeft.’

Een koppel loopt met mondkapje op een winkel uit in Sluis.Beeld Arie Kievit

Dat burgemeesters in Nederland en België totaal verschillend omgaan met mondkapjes, blijkt ook uit Vermeulens beleid: ‘Wij waren de eerste stad die alle Belgische inwoners een mondmasker heeft bezorgd,’ zegt de burgervader van het bijna 44.000 inwoners tellende Deinze. ‘Op 3 mei hebben we alles bezorgd en de besmettingen vielen daarna echt terug, vooral in de zorgcentra. Hier heeft men er spijt van dat we niet al in april met mondmaskers zijn begonnen. Het zou jammer zijn als Nederland ook drie maanden te laat mondmaskers verplicht. Als er één ding altijd te laat komt, is het spijt. Ik hoop dat ook Nederland de bocht neemt.’ 

Ja of nee

De burgemeester leerde van de coronacrisis dat ‘de Vlaming twee woorden begrijpt: ‘ja’ of ‘nee’. ‘Dus toen de Belgische overheid ‘het sterk aanraadde om een mondkapje te dragen’, heb ik meteen gezegd: waarom verplicht je het dan niet? Voor jezelf is een mondkapje beter iets dan niets, maar je doet het vooral om anderen te beschermen. Dat moet je zeker doen nu het virus weer oplaait.’ 

Veel mondkapjes in de winkelstraat van Sluis.Beeld Arie Kievit

Voor winkelier Mesuere is het voor ondernemers balanceren tussen economie en denken aan veiligheid. ‘Het is een oud gezegde: ‘Wiens brood men eet, diens woord men spreekt!’ Het gaat hier zeker op, want 80 à 90 procent van onze omzet komt van toeristen. Het zou fijn zijn als we meer naar onze buurlanden kijken. Duizenden dingen stemmen we internationaal met elkaar af, maar over iets kleins en praktisch als een mondkapje kunnen landen geen aansluiting bij elkaar vinden. Daar snap ik eigenlijk helemaal niks van.’

Hoe ervaart u deze dagen? Welke bedenkingen heeft u bij wat er (niet) gebeurt? Hoe ziet u het evolueren? Laat het ons weten.

(AD)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234