null Beeld

Inge Van Meensel over Wimbledon: 'Een Belgische stunt behoort dit jaar tot de mogelijkheden'

Goed nieuws en slecht nieuws. Het goeie: het is weer tijd voor Wimbledon, het oudste tennistoernooi ter wereld. Het slechte: om ervan te genieten zult u uw Engels moeten afstoffen, want de VRT heeft de uitzendrechten niet en dus kunt u vrijwel uitsluitend bij de BBC terecht. Ook Sporza-reporter Inge Van Meensel zal voor de tweede keer op rij vanuit haar zetel moeten toekijken.

vvp

Inge Van Meensel «Ja, dat doet mijn hartje toch bloeden (lacht). Maar goed: bij Eurosport kun je meestal terecht voor de wedstrijden van de Belgen, en anders is er altijd de BBC, hè. Er zijn ergere dingen, want bij de BBC wordt Wimbledon traditiegetrouw geweldig omkaderd. Van ’s morgens tot ’s avonds zijn er analyses, gesprekken en vooruitblikken met de allerbeste vakmensen.»

HUMO Belooft het een goed toernooi te worden?

Van Meensel «Ik heb echt geen idee. Het is een bizar, maar boeiend jaar. Sinds Jelena Ostapenko Roland Garros heeft gewonnen, kan alles (lacht).

»Ik mis Serena wel een beetje; het zou interessant zijn om te zien wie haar zou kunnen afstoppen. En ik had stiekem gehoopt dat Sharapova door de kwalificaties zou geraken – iedereen is nu tégen haar – maar ze is geblesseerd... Dan is er natuurlijk Ostapenko zelf: het gras van Wimbledon zou haar in theorie nog beter moeten liggen dan het gravel van Roland Garros, maar de status van underdog is ze natuurlijk kwijt. Als je ziet hoeveel fouten ze nog maakt en hoeveel groeimarge er dus nog is, snap je meteen dat ze een enorm talent is. Ik gok dat ze een blijvertje is.»

HUMO Een mooi vooruitzicht, want er is dringend nood aan nieuwe topnamen in het tennis.

Van Meensel «Om eerlijk te zijn: ik mis Kim en Justine. Niet per se omdat ze Belgen zijn, maar omdat ik nog zelden matchen zie die ik bij hen wél zag: echte puntje-van-de-stoelwedstrijden. Als je Kim nu bezig ziet bij de Legends, denk je: ‘Zet haar terug bij de vrouwen, en ze maakt nog altijd brokken.’ Wat wel iets zegt over de staat van het vrouwentennis.»

HUMO Is het bij de mannen makkelijker te voorspellen?

Van Meensel «Toch een beetje. Ik gok dat het gaat tussen Nadal en Federer. Ik heb zó genoten van Nadal op Roland Garros: hij was echt onklopbaar. De allerbeste gravelspeler ooit, ik hoop alleen dat zijn fragiele knieën het houden op het gras. Dat Federer de Australian Open heeft gewonnen, vond ik ook magisch. Wie geloofde daar nog in?

»Bij de andere grote namen is het afwachten. Djokovic is een groot vraagteken: sinds vorig jaar gaat het niet zo goed met hem, je zíét hem twijfelen. En dan Andy Murray, wat is dat? Op het gras van Queen’s is hij gewipt door de nummer 90 op de wereldranglijst. Hij zei zelf: ‘Als ik hier al niet kan winnen, wat ga ik dan op Wimbledon doen?’ Wawrinka sneuvelde al even snel. Ook bij de mannen is het wachten op echt gróte nieuwe talenten om op te staan.»

HUMO Als je ’t zo bekijkt: toch jammer dat Goffin verstek moest geven.

Van Meensel «Jáá, ik ben ervan overtuigd dat hij heel ver zou kunnen geraken op Wimbledon... Let wel: dit jaar kán het wel, een Belgische stunt. Ik geloof heel erg in Elise Mertens en ik heb ook het gevoel dat Kirsten Flipkens nog eens gaat stunten: ik heb ze op Roland Garros nog bezig gezien en man, die kan toch nog altijd tennissen, hoor. Bovendien is gras helemaal haar ding.

»Ach, het zal wel allemaal wishful thinking zijn, maar het zou zo mooi zijn om nog eens een Belg te zien schitteren. Dromen mág, hè?»

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234