Interview: Zomergasten: Ionica Smeets

Brengt iemand het onderwerp wiskunde ter tafel, dan ziet u ons geheid wegduiken: om maar te zeggen dat wij het nooit goed hebben kunnen vinden met cosinussen, integralen en staartdelingen.

Vanavond zijn wij dus volop de dupe, want in ‘Zomergasten­’ komt er een heuse wiskundige annex wetenschapsjournaliste langs: de Nederlandse Ionica Smeets.

Ionica – een naam als een exotisch muziekinstrument – behaalde in Delft een ingenieurstitel in de technische wiskunde. Ze trok vervolgens naar het Mathematisch Instituut in Leiden om er te promoveren in getaltheorie – meer specifiek en voor wie het iets zegt: in kettingbreuken en algoritmen – en begon in 2006 met zielsverwante Jeanine Daems de blog ‘Wiskundemeisjes’. Het duo won er twee Dutch Bloggie Awards mee en kreeg een tweewekelijkse column in De Volkskrant. De echte glorie kwam er in 2011, met een Jonge Leeuwen-artikel in Humo, dé manier waarop het universum tegen jonge mensen zegt dat ze wel errug goed bezig zijn.

Ondertussen brachten Ionica en Jeanine nog een boek uit (‘Ik was altijd heel slecht in wiskunde’) en begon de eerste ook op tv haar draai te vinden: zo presenteerde ze ‘De nationale rekentoets’ en ‘Eureka’, waarin ze uitzocht hoe de wiskunde algebraminnende­ medemensen aan een lief kan helpen. Ionica vindt het namelijk leuk om met behulp van de wiskunde alledaagse problemen aanschouwelijk te maken. Maar het échte hoogtepunt voor een wiskundige is natuurlijk wanneer een mathematisch probleem een onwrikbaar antwoord aangemeten krijgt – de aha-erlebnis voor nerds.

Die aha-erlerbnis beschrijft ze zelf overigens als volgt: ‘Alsof de hemel opklaart en je in een weide vol bloemen staat.’

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234