Is het Huawei-boycot het begin van een grote handelsoorlog tussen de VS en China?

De Amerikaanse boycot treft de Chinese smartphonemaker Huawei in het hart. De implicaties gaan echter veel verder, zeggen Chinakenners. 'De handelsoorlog tussen de VS en China gaat een nieuwe fase in.'

Het nieuws dat Google Huawei’s Androidlicentie intrekt, sloeg maandag in als een bom bij techwatchers. Het Chinese bedrijf groeit keihard en leek dit jaar Samsung af te lossen als ‘s werelds grootste smartphonemaker. Die nummer 1 positie kunnen ze echter vergeten, zegt Arnoud Wokke, expert mobiele telefonie bij techwebsite Tweakers. 'Niemand buiten China gaat nog Huaweitelefoons kopen als die zonder Google’s diensten geleverd komen.’

De ban betekent dat bezitters die dit najaar een nieuwe Huaweitelefoon aanschaffen geen toegang meer hebben tot Google’s Play Store en dus geen apps aan kunnen schaffen. 'Mobiel tv kijken gaat dan niet meer. En ook spellen als Pokemon Go werken dan niet meer op de telefoons.'

[LOGIN_SCREEEN]


Spionage

Google’s aankondiging volgde op het besluit van president Donald Trump vorige week om Huawei op de zwarte lijst te zetten. De Amerikanen beschuldigen het bedrijf al jaren van spionage. Het maakt het voor Amerikaanse bedrijven ondoenlijk zaken met het bedrijf te blijven doen. Google koos daarop eieren voor zijn geld.



De problemen zijn nog nijpender nu fabrikanten als Intel, Broadcom en Qualcomm geen chips meer leveren aan Huawei. Ook het Nederlansde NXP heeft de leveranties deels opgeschort. De vraag is of Huawei straks nog voldoende telefoons kan produceren.



Al met al wordt Huawei zwaar getroffen, want de telefoon is populair in Amerika en Europa. In West-Europa zijn Huaweitoestellen zelfs goed voor een kwart van de verkopen.

'Niemand buiten China gaat nog Huaweitelefoons kopen als die zonder Google’s diensten geleverd komen.' Arnoud Wokke


IJzeren Gordijn

De hamvraag is hoe bepalend het buitenspel zetten van Huawei gaat zijn voor de technologiewereld. The New York Times spreekt al van een technologisch IJzeren Gordijn tussen China en het Westen. Nu al krijgen de 1,3 miljard Chinezen een gefilterd internet voorgeschoteld. Voor het regime is de boycot een signaal hoe afhankelijk het nog steeds is van westerse technologie. Velen hopen echter dat het meevalt en de ban keiharde powerplay van Donald Trump blijkt. Enkele weken terug leek een handelsdeal met China aanstaande, maar uiteindelijk kwamen beide supermachten er niet uit.



Volgens Chinakenner Fred Sengers hebben de VS met de nieuwste actie een grens overschreden. 'Tot voorkort werd Huawei enkel in de VS geweerd. Maar nu gebruikt Trump het bedrijf als breekijzer in zijn handelsoorlog met China.’ Probleem is dat het conflict inmiddels om veel meer draait dan handel. 'Dit is een conflict tussen de wereldmacht van de afgelopen eeuw en de speler die dat de volgende honderd jaar wil worden. Dat maakt het zo gecompliceerd.’


Handschoenen

Met de Huaweiboycot hebben de Amerikanen de handschoenen uitgedaan, concludeert sinoloog Henk Schulte Nordholt. 'Chinezen zijn goed in eindeloos praten over wederzijdse belangen. Ondertussen voeren ze vastberaden hun eigen agenda door.’



Die agenda is een zelfvoorzienende supermacht worden. 'Dat geeft status, economische groei en belangrijker: het stelt de machtspositie van de communistische partij veilig.' Vandaar ook de ambities om de wereldleider in computerchips te worden of om een eigen vliegtuigbouwer te creëren.



De Amerikanen zetten nu hun hakken in het zand, zegt Schulte Nordholt. 'Trump heeft ervaren adviseurs. Zij weten dat de enige taal waarnaar Peking luistert, de taal van de macht is. In Europa begrijpen wij dat vaak minder goed.’



In het Westen zien veel kenners China als de onderliggende partij. Nu de Chinezen honderden miljarden meer uitvoeren richting Amerika en het Westen dan omgekeerd, lijkt Peking uiterst kwetsbaar. Zeker nu de Chinese economie minder goed draait. Dat kan tegenvallen, menen Chinakenners. Het land is bijzonder nationalistisch. De bevolking krijgt vooral de visie van het regime te horen. 'En die luidt dat de VS de rechtmatige opkomst van China op het wereldtoneel met oneigenlijke maatregelen frustreren’, zegt Schulte Nordholt, die al dertig jaar actief bij de Volksrepubliek betrokken is.


Lange termijn

Door alle superlatieven die Chinezen over zich uitgestort krijgen, kan Peking moeilijk toegeven aan Trumps eisen. 'Een slechte deal is niet te verkopen', weet Sengers. De Chinezen zijn gewend om naar de lange termijn te kijken, ook als dat vandaag pijn doet. President Xi Jinping hoeft daarnaast niet herkozen te worden. 'Hij kan zijn bevolking offers vragen.’ Tot nu toe koos Peking telkens voor de-escalatie. Maar sinds kort wordt het anti-Amerikaanse sentiment aangewakkerd met films op tv. 'Dat is echt nieuw’, zegt Sengers.



Zeker is dat Peking Amerika pijn kan doen. 'China is een grote afzetmarkt voor Starbucks, McDonald’s en Apple', vertelt Sengers. Xi kan terugslaan. Of consumenten gaan over tot het boycotten van Amerikaanse producten. 'De regering zegt dan: wij hebben dat niet gedaan, maar ze remmen zo’n consumentenboycot vast niet af.’

Met gevoel voor symboliek bezocht Xi afgelopen week in de oostelijke Jiangxi-provincie een bedrijf in zeldzame aardmineralen als terbium en iridium. Die zitten in alle moderne smartphones, halfgeleiders, lasers en hightech spullen. Toevallig halen Amerikaanse bedrijven 80 procent van die mineralen uit China en ‘toevallig’ zonderde Trump deze grondstoffen uit in zijn laatste ronde tariefsverhogingen. Volgens de nationalistische Chinese tabloid Global Times zijn de mineralen ‘een belangrijke troef in de handen van Peking.’


Kansloos

Mobiele expert Wokke hoopt dat de soep minder heet gegeten wordt dan opgediend. 'Ik ben geen expert in geopolitiek, maar op technologiegebied zijn China en de VS lastig uit elkaar te halen. Er is zoveel samenwerking op allerlei gebieden tussen het Westen en Peking. Deze oorlog is voor beiden nadelig.’

Wat Huawei betreft: de fabrikant zou al sinds 2012 bezig zijn met een eigen besturingssysteem. Heel erg kansrijk acht Wokke dat niet, zelfs niet in China waar veel gebruikers alles doen met de WeChat app. 'Het is vaak geprobeerd, maar tot nu toe is een alternatief voor Android nooit van de grond gekomen.’

© AD

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234