null Beeld

James Blake - CMYK en Klavierwerke

Mocht Timbaland
de cutting edge van zijn gloriedagen niet allang kwijt zijn, en mocht hij onder invloed van het verzamelde werk van Burial
de hitparade hebben afgezworen, dan klonk hij nu als James Blake
.

Mocht Timbaland de cutting edge van zijn gloriedagen niet allang kwijt zijn, en mocht hij onder invloed van het verzamelde werk van Burial de hitparade hebben afgezworen, dan klonk hij nu als James Blake. Op diens ep 'CMYK' zweven wolkjes R&B-vocalen over warme jazzy akkoorden, bubbelende beats en ingehouden sub-bass.

Alles klinkt loepzuiver, ook de ruis. Nergens horen we een zucht of een klik te veel. Uit de gestolde vocoderfunk van 'Footnotes' lekt melancholie; 'I'll Stay' ontpopt zich tot een even postmodern als pakkend cut-and-paste-duet. Zangstemmen zijn voor Blake net zo'n bron van inspiratie als voor Timba: voor 'CMYK' samplede en verknipte hij Aaliyah en Kelis tot alleen kapotte lettergrepen en rauwe emotie overbleven.

undefined

De stemmen van Justin Vernon en Joni Mitchell brachten Blake dan weer op het idee om op 'Klavierwerke', nog een ep, snippers van zijn eigen stem te combineren met nazinderende pianonoten en sissende synths. De stemming is ingetogen, bijna triest. In 'Don't You Think I Do' vallen nog vage contouren van een dancetrack te herkennen, en de titeltrack heeft de hartslag van Berlijnse heroin house.

In het bijzonder soulvolle 'I Only Know (What I Know Now)' geven stilte en static het ritme aan, meer dan de pops, crackles & handclaps. Het moet van Fennesz' radicale reconstructie van 'Paint It Black' geleden zijn dat een elektronicasong ons nog zo raakte: mysterie en emotie zijn perfect in balans, omdat Blake net genoeg prijsgeeft en net genoeg verhult. Dit is gospel voor de eenentwintigste eeuw.

Amper tweeëntwintig is deze Londense conservatoriumstudent. Zijn complete discografie - een paar singles vorig jaar ('Air and Lack Thereof' haalde ons eindejaarslijstje) plus drie ep's in 2010 - duurt alles samen nauwelijks een uur, maar hij evolueert zo snel dat hij allang niet meer in het postdubstepvakje past.

Als de heren Antony Hegarty en David Sylvian ook maar een béétje verstand in hun kop hebben, huren ze Blake meteen in voor hun volgende plaat, voor zijn diensten onbetaalbaar worden. Wij tellen intussen de uren af tot zijn debuutelpee verschijnt: de vooruitgestuurde, Feist-coverende single 'Limit To Your Love' klinkt alvast fantastisch.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234