null Beeld

James Taylor - Before This World

Teenagers die op Tomorrowland gaan dansen op tjingeltjangelmuziek zullen hier niet echt een boodschap aan hebben, maar: James Taylor heeft een nieuwe plaat gemaakt. Op zijn 67ste: de leeftijd waarop we vanaf 2030 in België met pensioen zullen gaan. Zijn vorige dateert al van toen hij 54 was: de leeftijd waarop in België de politici zichzelf met pensioen sturen.

Marc Coenen

Sweet baby James is nu sweet mature James, maar dat laat hij niet aan zijn polyfone hart komen. De getroubleerde troubadour met een stem als een sonore klok loopt de hele plaat langs vertrouwde paden, aan het handje van zijn geolieder dan een viertaktmotor met bovenliggende nokkenas zoemende begeleidingsgroep (Steve Gadd! Jimmy Johnson! Michael Landau!).

Tot ons zingt een gelouterd mens, gelukkig getrouwd, helemaal van de drugs af en dankzij een dieet van konijneneten en meditatie scherper dan ooit. Kunnen gelukkige mensen goeie platen maken? Welzeker, maar ik krijg na tien nummers marital bliss en meerstemmige jeugdherinneringen wel kramp in mijn kaken. En ik mis de eindeloze tristesse die zijn vroegere werk zo memorabel maakte. En waarom kiest hij voor een duet met een patserig zonnebanktype als Sting, in plaats van Bon Iver of Will Oldham? En waarom staat er maar één song op ‘Before This World’‘For Afghanistan’ – die over iets anders gaat dan bucolische vrede en de vreugde van een nog steeds goed werkende prostaat?

Desondanks valt er veel te genieten, want Taylor schrijft fijne, meezingbare folky songs. Het mooiste nummer is het door cellist Yo-Yo Ma naar hogere sferen getilde ‘You and I’, een liefdesliedje zoals alleen James Taylor ze kan schrijven. ‘Angels of Fenway’ is een ode aan zijn favoriete baseballploeg en in ‘Montana’ zingt hij bloedeerlijk: ‘I’m not smart enough to live the life I’m living’. Onder een dekentje naar de maan kijken: verder reiken zijn ambities niet meer. En zo meandert de plaat tien liedjes lang als een papieren bootje op een klaterend bergbeekje verder. Mooi? Ja. Essentieel? Nee, vrees ik. Sorry, James.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234