Jan Mulder: 'Jan en Toby'

De Spurs worden nu geleid door Jan en Toby: een prestatie om trots op te zijn.

Tottenham Hotspur. White Hart Lane. Jimmy Greaves, Danny Blanchflower, Martin Chivers, Martin Peters, doelman Pat Jennings, Dave Mackay. Onuitwisbare namen. Ik heb het boek ‘The Glory Game’ (1972), dat over de club gaat, in de kast staan en blader er nog eens in. Dead ball tactics, in Tottenham voor het eerst in de geschiedenis serieus genomen door een voetbalcoach en gesignaleerd door een journalist.

De legendarische coach Bill Nicholson werd geboren in een gezin met vijf broers en vier zusters. Zijn vader was paardenverzorger, moeder baarde. De tandarts beval hem als jonge voetballer Tottenham aan. Bill liep stage en werd toegelaten als ground staff boy voor 2 pond per week. In 1938 tekende hij een contract als profvoetballer en in 1939 al vervoegde hij het leger.

Bij de Durham Light Infantery leerde Bill een geweer te demonteren en weer in elkaar te zetten, wat hem volgens ietwat rare voetbalkenners van pas kwam bij de samenstellingen van zijn latere teams. Bill werkte razendsnel en op gevoel.

Het woonhuis van de Nicholsons hing vol voetbalfoto’s en souvenirs. Mevrouw Nicholson: ‘I like goals. I like to see wingers in full flight, like Cliff Jones, putting the ball over for the centre forward to pop in. I think that’s lovely.’

Mevrouw Nicholson bemoeide zich niet met het coachen van het team door haar man. Ze wist ook niks van zijn inkomen. Wat hij met het geld deed, bleef een leven lang geheim.

Misschien onderschatte mevrouw Nicholson zichzelf. Ze had invloed, Bill was niet gek. Ik zou elke beslissing aan mijn vrouw overlaten. Zelfs mijn moeder Annie (93) vertrouw ik meer dan Pep Guardiola of Hein Vanhaezebrouck.

Voetbal is afhankelijk van de klasse van de spelers. Zij verlangen naar een vader op de achtergrond (de trainer-coach), hun moeder of vrouw geeft de technisch concrete aanwijzingen (die een coach niet durft te zeggen, zo eerlijk hard soms).

‘The Glory Game’ is geschreven door Hunter Davies, auteur van de beroemde biografie ‘The Beatles’, geautoriseerd door Paul McCartney en door John Lennon dus weggezet als ‘bullshit’. Davies is al een leven lang Tottenham- en Nicholsonfan.

De Spurs worden nu op het veld geleid door het centrale duo Jan Vertonghen en Toby Alderweireld. Een prestatie om trots op te zijn. Jan en Toby staan in een grote traditie. De Spurs zijn de degelijkheid van het Engelse voetbal, de bakermat waar alles begon. Nicholson introduceerde de vernieuwingen: trainen, trainen op techniek en oefenen, oefenen op ’standaardsituaties’. Hij hield alle gegevens van de wedstrijden bij en ging al af op statistieken lang voor FC Midtjylland ze uitvond.

Davies publiceerde op 25 februari een column in de New Statesman met de titel ‘The Fan’. ‘Margaret took a while to be persuaded – but she knew more about sport than I do.’

De columnist vertelt wanneer hij voor het eerst van zijn vrouw hoorde. In 1951. Zij was 13, hij 15. Carlisle United had voor de FA Cup Arsenal geloot en de replay werd gespeeld op Brunton Park, niet ver van hun school, die besloot de leerlingen een middag vrij te geven. Een meisje genaamd Margaret Forster ging daarop naar het hoofd van de school om te protesteren. De studie was volgens haar veel beter dan ‘zo’n domme voetbalwedstrijd’.

‘Margaret has just died, on 8 february, aged 77. After 55 years of marriage, I would say she had become a football fan.’ Niet in de zin dat ze vaak naar wedstrijden ging. Ze keek ook geen televisie, maar kende de main characters en hield van de drama’s.

Davies troonde Margaret soms mee naar een wedstrijd van de Spurs ‘omdat iedereen een topwedstrijd moet zien, net als de Derby, opera, ballet, Grand Prix, circus, popconcert’. ‘You should experience each one, so you know why you hate it.’ Zijn vrouw ging mee en heeft zich nooit thuis gevoeld in het milieu. Hunter hield van haar, Margaret van hem. Ze speelden wel spelletjes samen. Op elke oudejaarsavond voorspelden ze wie er kampioen van de Premier League werd.

De column eindigt zo: ‘I have now forgotten what she predicted on last New Year’s Eve. Neither of us would have predicted Leicester. I probably said Spurs to win the Prem. I do that every year. Could it be this year – the year she has gone?’

Jan en Toby, de voorzienigheid heeft geoordeeld: het wordt een onvergetelijk jaar. Kampioen van Engeland en Europa.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle verhalen van de Humo rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234