Jan Mulder: 'Oranje Duivels'

Het lijkt me wel aantrekkelijk: Feyenoord - AA Gent en Anderlecht - Ajax.

In de column van Marco van Basten in Voetbal International stond vorige week onder andere dit: ‘De twintig rijkste voetbalclubs in Europa zijn tegenwoordig samen goed voor een omzet van 6,6 miljard euro. Real Madrid haalde deze keer 577 miljoen euro binnen en voert al elf jaar die lijst aan. Zelfs hekkensluiter West Ham United is nog goed voor 160 miljoen. Gemiddeld ligt een jaarsalaris in de Premier League op 2,8 miljoen; in Nederland is dat 290.000 euro.’ Zou Marco dat allemaal zelf in zijn hoofd hebben zitten? Of doet hij tot in de vroege uurtjes aan research voor zijn column? Is hij misschien een statistiekenfreak? Of is hier de in topvoetballerskringen gebruikelijke ghostwriter aan het werk geweest en moeten we de andere wetenswaardigheden in deze rubriek ook aan deze journalist en niet aan Van Basten toeschrijven?

Onderschat Marco van Basten niet. Sinds ik van Ruud Gullit weet dat hij een liefhebber van een scherp geslepen potlood is en altijd een notitieboekje op zak heeft, geloof ik zijn schrijverslust en statistiekendrift. Dit is zijn column met zijn meningen en soms een aardige zin: ‘Kinderen moeten juist kunnen opkijken tegen hun idolen.’ Van Basten behandelt deze keer de dreigende teloorgang van het Nederlandse voetbal en roept hulp in. De kop boven het stuk luidt: ‘Nederland en België kunnen elkaar helpen.’ Van Basten is voor ‘schaalvergroting’ en een verwoed voorstander van samensmelting met de Belgische competitie. Men is er doodsbenauwd voor. De angst voor verandering is groter dan de ambitie om die stap daadwerkelijk te zetten. Allemaal sentiment volgens Marco.

‘In de jaren vijftig was Nederland nog verdeeld in regio’s. Aan het eind van het seizoen speelden de winnaars tegen elkaar om het kampioenschap. Totdat er op een gegeven moment werd gekozen voor een landelijke competitie. En nu weten we niet beter.’

Ik betrap mezelf op de onmiddellijke reactie dat we beter kunnen terugkeren naar dat mooie systeem van spannend regiovoetbal, met als grandioze apotheose de finale in de Rotterdamse Kuip. Engeland, Duitsland en Spanje haal je toch nooit meer in, al smelt je samen met België, Schotland, Wales, Frankrijk, Zwitserland en heel Scandinavië erbij. Dat is naast nostalgie en sentiment ook zin voor realiteit. Kleine competities zijn hot, België en Nederland bewijzen het wekelijks, met hun volle stadions en leuke wedstrijden.

Marco van Basten gruwelt van ‘de neerwaartse spiraal’ van onze clubs in de Champions League: ‘Net als veel kleine landen mogen we nu in de eerste ronde meedoen en lig je er negen van de tien keer meteen uit. Wat is daar dan nog de waarde van?’

Helemaal geen waarde, klopt. Als je de hulp inroept van België en Scandinavië lig je er ook in de eerste ronde uit, en is de UEFA-puntenwaarde en de salarishoogte van de topspelers even groot als voor de fusie: vergeleken met Spanje en Engeland te verwaarlozen. Gevolg: de spelers willen weg.

Harry van Raaij, oud-voorzitter van PSV, riep twintig jaar geleden al om een Benelux-competitie, zegt Marco van Basten. Anderlecht-manager Michel Verschueren was ook voor. En dan volgt weer zo’n kenmerkende Van Basten-uitspraak: ‘Je hoeft geen bergen over, of in het vliegtuig te stappen.’

De enige hindernis vindt hij de play-offs in de Jupiler Pro League: ‘Een gedrocht.’

Van Basten, toch: ‘Ik ben er heilig van overtuigd dat Nederland en België elkaar kunnen helpen. Maar hoe vaak zo’n samenwerking ook terugkeert in het nieuws, het lijkt een gevecht tegen windmolens.’

Ik zou Marco graag willen volgen. Eventjes lijkt me het ook wel aantrekkelijk, Feyenoord - AA Gent en Anderlecht - Ajax; aan PSV - KV Oostende durf ik niet te denken en aan NEC Nijmegen - Standard Luik ook niet. Wie weet verhef je met Feyenoord - AA Gent het niveau in de Liga der Lage Landen en kijken de Utrechtse kinderen straks op tegen Brecht Dejaegere.

De remedie tegen de enorme kloof in het Europese topvoetbal lijkt me niet het gevecht tegen windmolens, maar een gevecht tegen de financiële verschillen. Financial fair play. Waar zou het liggen? Ergens in een la in het huis van Michel Platini. Hij woont er niet meer.

Nog eenmaal Marco van Basten citeren: ‘In mijn plan blijven de nationale teams van Nederland en België gewoon zoals ze zijn.’ Jammer. Ik had graag de eerste opstelling van de Oranje Duivels gezien. Doel: Courtois. Achter: Alderweireld, Kompany, Vermaelen en Vertonghen. Midden: Kums, Dembélé en Witsel. Voor: Hazard, Lukaku en De Bruyne.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234