Jan Mulder: 'Prikkel City'

Zei hij 'geil'? Er zit nog leven in Louis van Gaal

De top drie van de Belgische voetbaltrainers bestaat uit Besnik Hasi van Anderlecht, Michel Preud’homme van Club Brugge en Hein Vanhaezebrouck, die AA Gent bijna in zijn eentje van het bijna-faillissement naar de Champions League heeft geleid. Opvallend in hun werkwijze, de laatste tijd, is het in toorn ontsteken. Behoort een topcoach zich tijdig te ergeren? Na een slechte prestatie richten ze hun vizier op één of twee spelers. Vanhaezebrouck zei na de nederlaag tegen VfL Wolfsburg dat zijn mannen zich ‘als jonkies hadden laten wegblazen’ en dat het tijd is voor verandering. Hein noemde de namen Mitrovic, Nielsen, Neto en Milosevic. Hasi was na de wanvertoning in Beveren des duivels op Youri Tielemans, zonder zijn naam te noemen, wat erger is, namelijk afstandelijker.

De trend is de persoonlijke aanval in het openbaar, begeleid met het dreigement dat er dringend verandering van daden op het veld wordt gewenst. Zo niet: de bank. Dat heet ‘prikkelen’.

Hein is er een meester in en Hasi in principe geen voorstander, maar hij ging overstag toen Anderlecht met elf paars-witten tegen de tien gelen van Beveren met 1-0 verloor. Hasi: ’Schandalig.’ En hij zette de aanval in op Youri.

In mijn actieve tijd verloren we ook weleens in Beveren. We werden tijdens de warming-up in de wei naast het stadion dwarsgezeten door een kudde schapen. Voordat de term bestond, bezat Beveren al een ‘topvoetbalklimaat’ en de tegenstanders hadden er volstrekt geen weet van. Wij begonnen de zachte ruggen te aaien en vergaten de drie punten.

Dollen met de veestapel doet een topspits geen goed. Lachen geblazen is echt heel slecht voor de concentratie. Die ogen ook. Alsof je verdoofd werd. Liefdevol in slaap geprikkeld verschenen we aan de aftrap.

Aan de top van het internationale voetbal zijn de methodes rigoureuzer dan in het vriendelijke Vlaanderen. Berucht is de hairdryer treatment van Alex Ferguson van Manchester United. Die manager wierp een föhn naar David Beckham omdat hij vond dat die er de kantjes af liep. Treffer. Beckham verscheen met een enorme hoofdwonde voor de pers en zei dat hij in de rust per ongeluk tegen de deurpost was opgelopen.

Guus Hiddink smeet in Istanbul een kop hete koffie naar Clarence Seedorf. Hij had een penalty gemist, die, zoals keurig was afgesproken, door een andere speler had moeten worden genomen. Clarence prefereerde de heroïek naar zichzelf toe te trekken – tot woede van de trainer. Hiddink miste overigens ook. De zware Turkse kop vloog net naast het hoofd van Seedorf tegen de muur aan diggelen.

Zou Louis van Gaal nog te prikkelen zijn? Belangrijker: kan hij zelf nog spelers prikkelen? Vroeger was Louis niet te houden, nu kwijnt hij weg, bewegingloos, dossier op schoot, uitgeblust, gelaten, op weg naar het einde. De aanblik geeft je het gevoel dat pit en prikkel in mens en voetbalcoach een onmisbaar onderdeel van het bestaan is. Op de persconferentie voorafgaand aan de Europa League-wedstrijd tegen de Denen van Midtjylland zei Van Gaal dat de spelers ‘desire’ moesten tonen. ‘In Nederland zeggen we ‘horny’.’

Zei hij ‘geil’? De zaal vol vijandige pers werd wakker. Er zit nog leven in Louis.

Het geheim van het prikkelen zit in de dosering. Huub Stevens was tijdens zijn loopbaan zo prikkelbaar spelers aan het prikkelen, dat hij vorige week wegens hartritmestoornissen voorgoed afhaakte.

Het directe verband tussen de ergernissen op het veld en in de kleedkamer valt niet te bewijzen, maar als je de gezichten van de topcoaches in hun schietstoelen ziet, lijkt het verdacht veel op gesloopt worden. Maar even terug naar de spelers, in een eerder stadium.

Memphis Depay beleeft een moeilijk eerste jaar bij Manchester United. Van Gaal stelt hem zo nu en dan op in het team van de beloften. Dat klinkt redelijk, Memphis is uit vorm, maar zo’n jongen moet op een winderige dinsdagmiddag met zijn Bentley van 300.000 euro naar Old Trafford, waar een bus staat die hem naar Stoke vervoert. Daar wacht een wedstrijd tegen het tweede elftal van Stoke City. Er zitten vijftig toeschouwers op de tribune. De storm buldert dwars door Memphis heen. Hij weet niet waar hij dit lot aan te danken heeft en wat hem precies overkomt. Je wordt geprikkeld, Memphis.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234