Jan Mulder: 'Wereldhaag'

Iedereen gunt AA Gent de titel, zelfs oud-spelers van Anderlecht.

Donderdag 21 mei 2015, vijf voor halfnegen. Het eerste elftal van AA Gent betreedt na 115 jaar voor de eerste keer in zijn bestaan een voetbalveld om kampioen van België te kunnen worden. Daarvoor moeten de Buffalo’s winnen van Standard Luik, als RSC Anderlecht in Kortrijk geen punten verspeelt.

Iedereen gunt AA Gent de titel, zelfs oud-spelers van Anderlecht. Gent was de afgelopen maanden de beste ploeg met de meest aanvallende veldbezetting. Was gesigneerd: trainer Hein Vanhaezebrouck. Tik-tik-tik: kans.

Bijna halfnegen. Ik zit thuis voor de televisie met een kop koffie en een punt Limburgse vlaai erbij. Voorzitter De Witte neemt plaats in de Ghelamco Arena en steekt daarbij zijn vlaggetje in het rechteroog van burgemeester Termont. De sfeer is fantastisch. Niemand treurt nog om het Ottenstadion, dit is Ghelamco 2015. Jammer dat ik de tekst van het strijdlied niet kan verstaan, maar de dramatiek van de meeslepende gezangen bereikt mijn huiskamer uitstekend.

Ik verlang zelden of nooit naar het spelen van een voetbalwedstrijd. Op de één of andere manier is dat verlangen ergens op de weg gedoofd, of gestolen, waarschijnlijk door smeerlapjes als Brecht Dejaegere of Youri Tielemans. Maar een vermoeden van hoe de spelers zich voelen, heb ik wel: in een roes in de laatste rechte lijn, in een ongekende combinatie van een soort opgewonden rust en half bedwongen zenuwen. Ik heb opeens wél zin in zo’n kampioenenfeest en, waarom niet, ‘We are Buffalo’ zingen.

Het is nog niet zover. Kampioen is een veel voorkomend woord, maar als het van jou dreigt te worden, weet je er geen raad mee. Ben benieuwd hoe goed AA Gent de spanning aankan.

Fluitsignaal voor de aftrap. De kaarsrechte heer Van de Velde is de ideale scheidsrechter voor deze wedstrijd: hij is net als AA Gent geboren in 1900 en verplaatst zich, met het kraakbeen uit alle gewrichten, fraai ouderwets over het gras. Ik houd van traditie en oudere, boomlange of mollige scheidsrechters die een kwartier voor tijd gaan hijgen en de middencirkel niet meer verlaten.

Gent kan de druk goed aan en scoort 1-0. Vervolgens 2-0. In de 57ste minuut wordt de verbinding verbroken. De Nederlandse commentator van Sport 1 zegt: ‘Sport 1 is hier niet verantwoordelijk voor, het signaal komt uit België.’ Bange man. Het beeld blijft nog even weg. Misschien heeft het Belgische signaal medelijden met oud-Anderlechtspelers.

Eindsignaal. AA Gent is kampioen. Coach Vanhaezebrouck blijft bescheiden in de triomf. Handen in de zakken en toch stijlvol. Geen moment verliest hij zijn beheersing. Een zeer aangenaam vertoon van macht.

Indianen met vedertooi geven een stadion extra gezelligheid. We komen ogen tekort bij dit feest. Gantoise kampioen van België, wie had dat nog niet zo lang geleden gedacht? De Witte, Louwagie en Vanhaezebrouck? Het is een tikje zuur voor Club Brugge, dat te maken kreeg met de onrechtvaardigheid van de play-offs. Toch is Gent een waardige nummer 1. Ze speelden het mooiste spel. Tot het laatst. Ze verdienen elke lof en een passend eerbetoon. Ik heb zojuist, het is donderdagavond 11 uur, een mail verzonden naar Anderlecht waarin de regels van de klassieke erehaag staan beschreven.

Ondergetekende kreeg ooit les erehaag bij WVV in Winschoten, waar ik in 1955 als tienjarige onderricht van jeugdleider Wubs kreeg voor de erehaag bij een jubileumwedstrijd tegen de oud-internationals: twee rijen jongens, de handen strak langs de naad van de broek, de blik recht vooruit, haren nat, scheiding onberispelijk. We oefenden wekenlang in een gymnastiekzaal. Wubs had speelgoedautootjes en opwindbare kikkers van plastic bij zich, haalde die plotseling uit de zak en liet ze tussen ons door rijden en springen. Als een jongen begon te lachen, kon de sloddervos meteen naar huis. Week iemand met zijn ogen iets af van de rechte lijn naar voren: ingerukt mars, jij, een andere gegadigde erin.

Het resultaat was een wereldhaag. Dat wens ik Anderlecht toe, wanneer de elf Buffalo’s zondag de grasmat van het Astridpark oplopen onder het ruimhartig klaterende applaus van een sportief Brussels publiek.


Lees ook: Herman Brusselmans 'Ik wens AA Gent alles toe, behalve binnen vijf jaar degraderen naar tweede klasse'

Bekijk: Buffalo's bouwen een feestje in Gent

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234