null Beeld

Jarhead

Voor een oorlogsfilm zit er bijzonder weinig actie in 'Jarhead'. Geschoten wordt er nauwelijks, de explosies zijn op de vingers van één hand te tellen en onverschrokken soldaten die, liefst met een dikke sigaar in één mondhoek, de adembenemendste heldendaden verrichten zitten er al helemaal niet in.

Marc Van Springel

Daar is het regisseur Sam Mendes ('American Beauty', 'The Road to Perdition', Kate Winslet) ook niet om te doen. Deze verfilming van de gelijknamige bestseller van Anthony Swofford, over zijn belevenissen als Marine tijdens de eerste Golfoorlog, gaat over de huiveringwekkende zinloosheid van de oorlog en over het absurde en lege bestaan van het simpele voetvolk, nu oorlogen met hitech-middelen worden beslecht en, als het even kan, in minder dan vijf dagen worden afgehandeld zodat iedereen mooi voor het weekend weer huis kan. Al wil het soms (zie de huidige puinhoop in Irak) weleens flink fout lopen. 'Jarhead' volgt het spoor van soldaat Swofford (Jake Gyllenhaal), die als lid van een elite-scherpschutterseenheid in de verzengend hete Arabische woestijn belandt en daar langzaam doodgaat van verveling, wachtend op een vijand die hij nooit te zien krijgt en op een verlossende kill die hem niet wordt gegund. Het klinkt allemaal weinig opwindend, maar Mendes weet vanaf de openingsbeelden de juiste, tragikomische toon te treffen en filmt het ook zeer los uit de pols. Met goed volk als Walter Murch (de monteur van Coppola Sr. en dus een veteraan van vele oorlogen) en cameraman Roger Deakins (de man van zowat alle Coen Brothers-films) in de buurt kan er ook niet veel misgaan. Voor de Amerikanen was het allemaal iets te ingewikkeld (de film flopte genadeloos in de VS), maar wij hebben zelden zo'n onderhoudende en leuke film over verveling gezien. De drill instructor die Mendes, als een eresaluut aan Stanley Kubrick, in het begin van de film opvoert, is bovendien zo mogelijk nog grappiger dan die in 'Full Metal Jacket'. Respect!

Extra's ***: Een aantal weggelaten scènes die door Mendes en Murch van commentaar worden voorzien. De heren geven een mooi inzicht in hun denkprocessen, en wie daarna zin heeft gekregen om de audiotrack van de welbespraakte en helder formulerende Sam Mendes te beluisteren, wordt zeker niet teleurgesteld. Voor audiocommentaarfreaks (ze bestáán): de disk bevat ook nog een tweede commentaartrack met de auteur van het boek en de scenarist. Smullen!

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234