null Beeld

Jeroen Olyslaegers - Wil

Is lafheid een systeemfout die zich stoemelings in je leven weeft? Of zit dat wrede opportunisme in je ingebakken, als een bacil die zich al bij je geboorte schuilhoudt in je lichaam, en alleen wacht op een alarmkreet om op rooftocht te gaan? Een antwoord vind je misschien in ‘Wil’ (De Bezige Bij), de op klaarkomkreetjes onthaalde nieuwe roman van Jeroen Olyslaegers. In het door Duitsland bezette Antwerpen van de Tweede Wereldoorlog maakt de auteur pijnlijk duidelijk dat de rudimentaire opdeling tussen ‘witten’ en ‘zwarten’ niet opgaat: ‘Mensen zijn in de eerste plaats deerniswekkend, ze zijn niet consequent en maken zichzelf vooral blazen wijs.’

Zijn Wilfried Wils is een interessant hoofdpersonage, net omdat hij bepaald geen Supermancape draagt. Deze flik richt zich tot zijn achterkleinzoon met het verhaal van zijn voorbije leven: een spie uitgesneden tussen geboorte en dood, met die oorlog als treurige scherprechter, en voorts veel worstelpartijtjes met ambitie, liefde, rancune en een kleindochter voor wie het beroerd afloopt. Een ‘tweezak’ is hij: door zowel vrienden te maken bij het verzet (verpersoonlijkt door zijn collega en schoonbroer Lode) als in de collaboratie (het filmische personage Nijdig Baardje) weet hij te overleven. Elke oorlog bestaat uit duizenden kleine oorlogjes.

Olyslaegers schrijft in het obese patois dat we kennen als Vlaams: een taaltje met onredelijk veel zelfvertrouwen, plomp en zeer aanwezig. Het is moeilijk om niet aan Louis Paul Boon te denken. Dat is geen kritiek: in 2016 nog eens aan Boon denken, dat is góéd.

Wie ‘Wil’ na 333 uit urgentie geboren pagina’s dichtgooit, heeft geen plezierritje achter de rug. Olyslaegers kietelt je met vragen over je eigen morele ambiguïteit. Hoe verdraag je je eigen lafheid? Laat ik dáár maar eens een slapeloze nacht aan uithuwelijken.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234