null Beeld

Jess Walter - Schitterende ruïnes

Perfectie is akelig. Omdat het niet van deze wereld is, geen uitstaans heeft met het ware leven, niet raakt aan ons aller lot. De filmproducent Michael Deane, spil van ‘Schitterende ruïnes’ (uitgeverij Marmer) van Jess Walter, heeft het allemaal perfect voor elkaar. Zijn talent is niet van deze wereld: ‘aanvoelen wat mensen willen’ en ‘dat doen waarvan ze nog niet eens weten dat ze het willen’. Het brengt ’m naar de top in Hollywood, naar het altaar met steeds jongere vrouwen, en in kabinetten van plastische chirurgen die zijn hoofd tot een akelige perfectie boetseren.

Zijn allereerste klus klaarde Deane­ in de marge van het draaien van de legendarische film ‘Cleopatra’ in 1962. In een chaotisch productieproces, dat de filmmaatschappij op de rand van het failliet bracht en hoofdrolspelers ­Elizabeth Taylor en Richard ­Burton op de rand van een zenuwinzinking, verbant Deane een jonge actrice van de set in Rome naar een vissersgehucht in Cinque Terre. Het bloedmooie bijrolletje dreigt, zwanger, een hoofdrol in het leven van Burton op te eisen en de productie, promotie en inkomsten van ‘Cleopatra’ te schaden.

De turbulentie uit 1962 werkt door tot vandaag. Het onverwerkte verleden werpt vijftig jaar later zijn schaduw over de levens van de actrice, haar zoon, de eigenaar van het hotel waarin ze destijds ondergebracht is, de schrijver die jaren op rij een maand in dat hotel kwam werken, en Deane zelf – elk van deze door het leven getekende personages een schitterende ­ruïne op zich.

Het laat Jess Walter toe lustig sprongen in de tijd te maken, te variëren in de setting, en diverse genres te verkennen. Hij doet het nagenoeg perfect, leep de spanning opvoerend, vakkundig de lezer bij de hand nemend bij het leggen van de puzzel, behaagzuchtig filmisch vertellend, samenzweerderig de ware aard van Hollywood onthullend, en mysterieus wijsheden over leven en liefde suggererend. En zo werd ‘Schitterende ruïnes’ een internationaal succes, in al zijn akelige perfectie.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234