Joanna Newsom - Have One on Me

Zo frêle Joanna Newsom (28)van lijf en leden is - een paar jaar geleden in de AB leek ze zich achter één snaar van haar pedaalharp te kunnen verbergen - zo stoutmoedig en brutaal is de Californische zangeres-harpiste-songschrijfster als het om haar muziek gaat.

Niet dat ze potige bouwvakkersherrie voortbrengt - haar songs zijn zo precieus als zijzelve - maar zoals de liedjes in haar hoofd zitten, zullen ze nadien ook op plaat komen! Newsom heeft lak aan formats en regels, aan marketing of voorgekauwde verkooptechnieken.

Dus: als u dacht dat ze vier jaar geleden met 'Ys' (haar tweede) een eenmalige tour de force had afgeleverd (nauwelijks vijf songs, lappen tussen de zeven en zeventien minuten), denk dan gauw opnieuw. Want haar nieuwste, 'Have One on Me', komt in een donker doosje met drie (!) cd's - elk met zes luisterliedjes (in de letterlijke betekenis van het woord), in lengte variërend van bijna twee tot ruim elf minuten, gemiddeld zes minuten. Voorwaar een gedurfd manoeuvre in tijden waarin platen genadeloos verhapstukt worden tot verteerbare brokjes om te downloaden.

Reken ook maar dat u de komende weken en maanden weinig liedjes van Newsom in primetime op uw favoriete radiozender zult horen - wegens te lang en niet kneedbaar tot een radio edit. Lak aan formats, zegden we.

Dat het ons in onze laatste rechte lijn als bespreker nog moet overkomen: dat woorden eigenlijk tekortschieten om de schoonheid en de breekbaarheid van de songs op 'Have One on Me' uit te leggen! En toch, merkt u aandachtzaam op, geen vier sterren? Dat komt omdat men 'Have One on Me' niet als een goed boek van duizend pagina's af en toe opzij kan leggen, maar integendeel als in trance meegezogen wordt in de achttien gelijkmatige, licht etherische folkliedjes (neen, we hebben niet aan de verkeerde champignons gezeten).

Ze schuwen de shufflestand. Dat de aandacht bij zo'n lange zit van ruim twee uur nu en dan weleens durft te verzwakken, het is bijna onvermijdelijk. Vandaar: minus een halve ster. Trop (de beauté) is soms te veel (schoonheid).

De grote kracht van 'Have One on Me' zit 'm in de details, in de fijnzinnigheid waarmee Newsom (tevens producer) en haar begeleiders/coarrangeurs Ryan Francesconi en Neal Morgan de songs hebben opgesmukt. Tempoverschillen zijn er nauwelijks - nu en dan drukken Newsom en co. het gaspedaal weleens in, maar dat is eerder een uitzondering - en dus moet het verschil van haar hemelse stem komen (check!) en hoe de arrangeurs die hebben ingebed (check-check!): met Newsom afwisselend aan de harp en de piano, met Afrikaanse kora of Bulgaarse tambura, een banjo, een mandoline, of gewoon een goeie ouwe bas of elektrische gitaar.

Koorstemmetjes, violen en percussie doen de rest - waar en indien nodig. Afhankelijk van het instrument trouwens opgenomen in een zevental verschillende studio's, met telkens andere, gespecialiseerde recording engineers (waaronder Morgan en Francesconi): ook daaraan herkent men de extreme zorg die aan 'Have One on Me' werd besteed.

Onder anderen haar oud-lief Bill Callahan (hoog tijd om hém te ontdekken) en Devendra Banhart hebben al de lof gezongen van dit doosje. En u, weldra? Want dat weten we wel zeker: 'Have One on Me' is een kleinood met een houdbaarheidsdatum van ettelijke jaren. Het kan van veel hapklare, downloadbare brokken niet gezegd worden.

Have One on Humo- een Tauro! Proost.

Joanna Newsom speelt op vrijdag 14 mei op Les Nuits Botanique in het Koninklijk Circus in Brussel. Voorprogramma is de legendarische Roy Harper.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234