null Beeld

Jóhann Jóhannsson - Englabörn

Toen Hávar Sigurjónssons extreem gewelddadige toneelstuk 'Englabörn' in Reykjavik liep, werd Jóhann Jóhannsson op straat eens door onbekenden omhelsd: ze vonden zijn soundtrack bij het stuk het mooiste dat ze ooit gehoord hadden.

Herbert Struyf

Lichtjes overdreven wellicht, maar het minste dat je kan zeggen is dat Jóhannsson er alles aan gedaan heeft om de brutaliteit van het script te counteren met onversneden schoonheid.

Ondanks het strijkkwartet, de piano en het glockenspiel is dit geen klassieke muziek; de bliepende echo's uit verre sterrenstelsels (in 'Karen Býr Til Engil') maken er nog geen electronicaplaat van; en pop is dit al helemaal niet. 'Englabörn' klinkt haast voortdurend understated (enkel in 'Sálfræðingur' en 'Eg Átti Gráa Æsku' zit wat voorzichtige percussie) en flirt hier en daar met bijna-stilte. Pianonoten druppelen en dwarrelen, strijkers hangen te zoemen in je speakers, snaren trillen op het trage, statige ritme van een vuurtoren.

En telkens als die ontroostbare computertenor in de openingstrack het gedicht 'Odi et Amo' van de Romeinse bard Catullus inzet (hebben die lessen Latijn toch nog iets opgeleverd!), slaat ons hart een slag over. Het trieste strijkersmotiefje duikt constant op in nieuwe gedaantes - schaduwen, spookversies, spiegelbeelden, vage herinneringen. Zo vindt het steeds nieuwe manieren om te ontroeren (het prachtige 'Eg Heyrði Allt Án þEss Að Hlusta' bewijst dat eenvoudig en banaal geen synoniemen hoeven te zijn), en tegelijk zorgt het voor de onrust die deze muziek doet uitstijgen boven de goedkope melancholie: zo moet pikzwarte eenzaamheid klinken.

Er is waarschijnlijk niet één cd die wij zo vaak cadeau hebben gedaan, maar onze marketingcampagne was blijkbaar niet bijster efficiënt: 'Englabörn' is al vijf jaar oud, maar wordt nu pas officieel uitgebracht in België. Mocht u niet weten waarheen met de cadeaubons van uw bomma: wij kennen geen geschiktere soundtrack bij kraakhelder bevroren ochtenden en lange wandelingen door berijpte landschappen. Maar u kunt 'm ook volgend seizoen kopen, of volgend jaar, of voor ons part in 2010, want 'Englabörn' is zo'n plaat die buiten de tijd lijkt te staan.

Toptrack: Odi et Amo

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234