null Beeld

John Jeremiah Sullivan - Pulphead

In Vlaanderen is een essay meestal een chique benaming voor een langdradige column of een vervelend pamflet, maar daarom hoeft het dat niet altijd en overal zo te zijn. De essaybundel van John Jeremiah Sullivan, ‘Pulphead’ (uit 2011, maar zopas bij De Bezige Bij in een helaas soms nogal knullige vertaling verschenen), maakt duidelijk waar dat genre echt voor is bedoeld. Sullivan is een Amerikaanse journalist die in prachtbladen als The New York Times Magazine en The Paris Review publiceert. Hij schrijft vaak op vraag van redacties, maar hij werkt zijn opdrachten op zo’n persoonlijke en literaire manier uit dat het resultaat weinig meer met traditionele journalistiek te maken heeft.

De ondertitel van het boek, ‘Berichten uit het andere Amerika’, verwijst naar het zuidelijke deel van het land, waar hij geboren is en nog steeds woont. Sommige onderwerpen komen daar ook vandaan, maar het is vooral de treurige, bedompte sfeer die ermee samenhangt die een rode draad vormt in de bundel. Sullivan raakt pas geïnteresseerd als de gloriedagen voorbij zijn, zoals in tedere essays over Michael Jackson en de late Axl Rose, of nooit zullen aanbreken, zoals in ‘Wat is nou echt echt?’, over sterretjes uit realityseries.

Tot het beste van het boek behoren ook zijn verslagen van persoonlijke gebeurtenissen. Hij bericht met evenveel gemak en diepte over een uitje naar Disneyland als over een tragisch ongeluk van zijn broer. Het mooiste van deze reeks is het verhaal over de oerconservatieve en eigenlijk hatelijke auteur Andrew Lytle, bij wie hij in zijn jeugd een tijdje inwoonde. Zelfs over hem schrijft Sullivan zowel met de liefde van een romancier als de afstandelijkheid van een reporter. Begrijpelijk dat De Bezige Bij na twee jaar nog de moeite nam deze bundel te vertalen. Het zal niet de laatste zijn.


Links

Uitgeverij 'De Bezige Bij' >

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234