John Niven - Kill Your Friends

'A&R-managers zijn mijn minst favoriete mensen in de muziekindustrie,' zo vertrouwde een jonge dj en beatbakker ons ooit toe. 'Ze willen maar één ding: hun artiesten zoveel mogelijk poen laten opbrengen.' Lees dertig pagina's in 'Kill your friends' van John Niven (Prometheus) en u zult er zich iets bij kunnen voorstellen. Who cares dat hoofdpersonage Steven Stelfox een karikatuur van een Artist & Repertoire-manager is: deze haai in maatpak klieft door de romangolven als een kruising tussen Brusselmans' Guggenheimer, Patrick Bateman uit 'American Psycho' en Rentboy uit 'Trainspotting'.

Niven beschrijft één jaar in het leven van de geflipte Stelfox. Om precies te zijn: 1997, het sleuteljaar waarin Tony Blair aan de macht kwam, Diana verongelukte in de tunnels van Parijs, 'Be Here Now' van Oasis de Britpopbubbel doorpriemde en Radiohead de resetknop indrukte met 'OK Computer'. Stelfox jaagt op 'Grote. Vette. Hits': 'Als je er daarvan een paar scoort, bingo, weg problemen.' Dat muziek mensen dichter bij elkaar brengt, daarvan is hij overtuigd: 'Muziek slecht werkelijk alle barrières. Hebzucht is zo ontzettend verbroederend.' Zijn belevenissen - een ketting van meetings, zuippartijen en snuiforgieën - mogen dan behoorlijk van de pot gerukt zijn, zijn analyse van de muziekindustrie anno 1997 is to the point en bovendien verpakt in vermakelijke zinnen: 'Ik kan je verzekeren dat Geri Halliwell voor haar fifteen minutes of fame een jaar lang elke ochtend bij zonsopgang uit haar bed zou komen om naakt door een rivier vol haaien en hiv-positief sperma te zwemmen, ondertussen de kelen van kinderen, bejaarden en kankerpatiënten doorsnijdend en achter zich werpend, alleen maar om een interview van een minuut op de lokale radio te kunnen doen.'

Niven werkte in '97 zelf als A&R-manager bij Londen Records, maar dat degradeert 'Kill your friends' gelukkig niet tot een sleutelroman. Al valt in de hondskwaaie drum'n'bass-held Rage moeiteloos Goldie te herkennen (op diens klassieker 'Timeless' staat overigens een nummer dat 'A Sense of Rage' heet), en heet Stelfox' make or break-aanwinst niet voor niks The Songbirds - Liam Gallagher van Oasisschreef 'Songbird' voor zijn vrouw Nicole Appleton van All Saints. Maar die verwijzingen zijn slechts icing on the cake: men hoeft geen wandelende muziekencyclopedie te zijn om deze driehonderd pagina's lange orgie van cynisme, ranzige seks en gratuite brutaliteiten te waarderen. Perfecte stuff om een paar uur mee in een groen-wit gestreepte vouwstoel te hangen, bijvoorbeeld in het gezelschap van een glas ijskoude wodka. Twee mag ook.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234