null Beeld

John Rabe

Geen schande als u nog nooit van John Rabe
heeft gehoord. In Duitsland, waar hij als een oorlogsheld wordt beschouwd die probleemloos naast von Stauffenberg
en Oskar Schindler
mag staan, heeft men hem ook nog maar (her)ontdekt sinds de uitgave van zijn dagboeken in 1996.

Marc Van Springel

De groots opgezette Frans-Duits-Chinese co-productie 'John Rabe', een vrije bewerking van die memoires, voert ons mee naar 1937, meer bepaald naar Nanjing, waar dat jaar één van de grootste en meest beruchte bloedbaden uit de geschiedenis plaatsvond.

De Japanners waren China binnengevallen en hadden zich voorgenomen de bevolking van Nanjing, een belangrijke stad in het zuiden van China, volledig uit te roeien. Rabe, die er directeur was van de lokale Siemensfabriek, sloeg zoals veel andere Europeanen niet op de vlucht, maar bleef in de stad uit liefde voor het land en zijn bevolking, diep geschokt ook door de wreedheden van het Japanse leger, bondgenoten van zijn geliefde Duitsland.

Samen met enkele andere expats creëerde hij een neutrale zone waar de inwoners van de stad min of meer veilig waren voor de bezetters. Op die manier zou Rabe liefst tweehonderdduizend Chinezen van de dood hebben gered.

Gedroomd voer voor een Duitse versie van 'Schindler's List', maar regisseur Florian Gallenberger is helaas geen Spielberg, zo blijkt al snel: het dramatisch toch interessante gegeven dat Rabe behalve een held ook een overtuigd aanhanger van Hitler was, wordt nauwelijks aangeraakt, potentieel boeiende nevenpersonages (onder anderen Steve Buscemi als een cynische dokter en de Duitse lieveling Daniel Brühl als een Joods-Duitse diplomaat) lopen een beetje verloren en Gallenberger laat geen kans schieten om tijdens een melodramatische scène een regiment strijkers te laten aanzwellen.

Ulrich Tukur ('Das Leben der Anderen' en 'Das weisse Band') is wel overtuigend in de hoofdrol en 'John Rabe' bevat alvast één memorabele scène: om zich te beschermen tegen de Japanse bommenwerpers verschuilen Rabe en een pak vluchtelingen zich op een bepaald moment onder een gigantische swastikavlag. Gallenbergers met 134 minuten ook royaal lange epos had meer van dat soort beelden kunnen gebruiken. Schade!

Extra's : Geen.

Bekijk de trailer:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234