John Simenon: 'Met een droge keel voor een kartonnen café'

Vanaf vrijdag zendt de VRT – wat krijgen we nu? – herhalingen uit van de Britse Maigret-romanverfilmingen waarin Rowan Atkinson (Mr. Bean!) in de huid kruipt van de pijprokende commissaris. De opnames vonden enkele jaren geleden plaats in Boedapest, waar we nu uitvoerend producent John Simenon treffen, zoon van de in 1989 overleden schrijver Georges Simenon.

HUMO Waarom begonnen jullie met ‘Maigret en de maniak van Montmartre’?

JOHN SIMENON «Omdat het één van de ultieme Maigret-klassiekers is. Het verhaal gaat over een seriemoordenaar die het voorzien heeft op brunettes en vormt een prima introductie op mijn vaders hele universum. Je krijgt een beeld van de periode waarin alles zich afspeelt, het karakter van de commissaris, zijn drijfveren, de uitdagingen van zijn werk en de manier waarop hij zich verhoudt tot zijn team. Kijkers krijgen meteen een prima indruk van wat ze van de komende films nog kunnen verwachten. En ik beloof je: ze worden steeds beter. We gaan telkens een laagje dieper en belichten nieuwe aspecten van Jules Maigrets boeiende karakter.»

HUMO Hoe is het om uw vaders werk tot leven te zien komen?

SIMENON «Ik wil niet blasé klinken maar om eerlijk te zijn, heb ik in mijn leven al véél televisiebewerkingen van mijn vaders werk gezien (lacht). Elke keer is het een unieke ervaring, maar deze keer is het wel héél speciaal. Meestal sta ik enkel aan de zijlijn en geef ik mijn goedkeuring voor de licentie, maar nu maakte ik zelf deel uit van de productieploeg. Dat vervult me met enorme trots. Trots op wat de héle ploeg – acteurs, producers en crew – dag in, dag uit heeft weten neer te zetten.»

HUMO Wat was uw eerste gedachte toen men Rowan Atkinson voorstelde voor de rol van Jules Maigret?

SIMENON «Dat ze gek waren geworden! (lacht) Nee, hij was zeker geen evidente keuze, maar ik dacht: als Rowan zelf overtuigd is dat hij de rol aankan, wie ben ik dan om hem tegen te spreken? Hij was tenslotte degene die het meeste te verliezen had. Het was trouwens niet makkelijk voor hem, en hij heeft er lang over moeten nadenken, maar uiteindelijk heeft hij het schitterend gedaan.

»Weet je wat hij zo mooi vertolkt? Het grote empathische vermogen van Maigret. In de volgende films zie je ook andere aspecten van zijn karakter naar de oppervlakte komen, maar de basis wordt gevormd door z’n medeleven – hij begrijpt mensen – en dat weet Rowan prachtig te vatten.»

HUMO Was het aangenaam om in Boedapest te filmen?

SIMENON «De helft van de tijd waande ik me in Parijs! Al die straatjes, al die steegjes... Alles was zo perfect aangekleed dat ik me aldoor vergiste. Zo zei ik halverwege een scène eens tegen Rowan: ‘Kom, laten we pauzeren en hier in de straat verderop een pint gaan drinken.’ Om dan tot het besef te komen we niet écht in Montmartre waren, maar in het plaatsje Szentendre, en dat de cafeetjes en de barretjes gewoon een deel waren van onze kartonnen set. Daar sta je dan met een droge keel! (lacht)»

HUMO Een laatste vraagje: komt er nog een vervolg?

SIMENON «We voeren gesprekken over een nieuwe tv-film, maar daar kan ik nog niets concreets over zeggen.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234