John van den Brom: Anderlecht weer ver van slecht

Bij Anderlecht leeft iedereen op een wolk: in de competitie staat de ploeg stevig aan de leiding én dit seizoen mochten ze - eindelijk! - weer meedoen met de grote jongens in de Champions League. Er waait bovendien een nieuwe, frisse wind door de club. Volgens ingewijden is dat allemaal te danken aan één man: de Nederlandse trainer John van den Brom (46).

Op het prachtige oefencomplex in Neerpede ontwaren we kleine oogjes bij enkele medewerkers. Met geldig excuus: Dieumerci Mbokani heeft gisteravond de Gouden Schoen gewonnen.

Niet dat er duchtig is gevierd, want er zitten toppers tegen Lokeren, Genk en vooral Standard aan te komen, maar er hangt een gelukzalig gevoel in de lucht. Bovendien is verloren zoon Lucas Biglia terug in het nest neergestreken, en heeft de club met de Nederlandse international Demy de Zeeuw een topspeler binnengehaald.

Als voormalig manager Michel Verschueren, nog steeds trouw op post, Van den Brom in de gang kruist, spreekt hij hem vaderlijk toe en drukt hij zijn bezorgdheid uit over Sacha Kljestan - de Amerikaanse middenvelder die door de komst van De Zeeuw zijn basisplaats zou kunnen verliezen. Van den Brom luistert beleefd en stelt gerust. Verschueren knikt goedkeurend en vervolgt zijn weg.

Het is duidelijk: in geen tijd is iedereen voor de charme en de oprechte, eerlijke stijl van Van den Brom gevallen. De onpeilbaarheid van Ariël Jacobs zorgde voor heel wat stress, en de verkramptheid die de club vroeger in haar greep had, maakt nu plaats voor een nieuwe cultuur met meer openheid.

HUMO Geen enkele trainer durfde naar het schijnt ooit zo zijn mening te zeggen tegen voorzitter Roger Vanden Stock.

John van den Brom «Toch heb ik niet het gevoel dat ik iets bijzonders heb gedaan. Ik ben wie ik ben, en werk zoals het mij het beste lijkt. Je hoort natuurlijk wel veel over vroeger, ook intern. Nu is er een duidelijke communicatie rond het elftal, iedereen weet wat hij moet doen. Maar je kan er niet omheen: de resultaten zijn er, en die doen me deugd (lacht)

Van den Brom was in de jaren negentig een verdienstelijke speler die naam maakte bij Vitesse Arnhem en Ajax Amsterdam. Sinds kort behoort hij tot de nieuwe generatie trainers die overal furore maakt: intelligent, welbespraakt, optimistisch en goed gekleed.

Met Pep Guardiola - ex-trainer van Barcelona - als ultieme uithangbord. Van den Brom staat dicht bij zijn spelers, neemt ze allemaal bij de arm. Zijn vrienden omschrijven hem als emotioneel en passioneel, met een groot relativeringsvermogen. Wat ook opvalt: weinig Hollandse branie. Ons geeft hij vooral een zachte en bedachtzame indruk.

Van den Brom «Ik ben geboren en getogen in Amersfoort. Nu heb ik een huis in Waterloo, maar mijn vrouw en twee dochters wonen nog in Nederland.

»Amersfoort is een mooie stad met middeleeuwse grachten. Ze ligt centraal in Nederland, ideaal dus - amper een halfuur rijden van Amsterdam of Arnhem. We zijn er één jaar tussenuit geweest, toen ik in Istanbul speelde - ook een prachtige stad. Privé was dat een geweldige ervaring.»

HUMO Ben je honkvast?

Van den Brom «Ik ben inderdaad honkvast, maar ik kan ook vertrekken. Nu ben ik vertrokken, naar mijn gevoel. Maar als ik een dag vrij heb, zit ik in de auto, op weg naar huis. Mijn familie is ontzettend belangrijk en omdat ik hier vaak alleen zit, mis ik hen vaak - dat zijn soms zware momenten.»

HUMO Niet alle voetballers zijn dus avonturiers die alles zomaar achterlaten?

Van den Brom «Nu gaat het makkelijker, ik ben ouder en sta meer in het leven. Mijn dochters zijn 20 en 17 - die willen de wereld in (lacht). Gelijk hebben ze, en ik heb ook niet meer het gevoel dat ik er de hele tijd moet zijn voor die meiden. De situatie in ons gezin is een beetje veranderd, maar we genieten nog meer van de momenten waarop we samen zijn.»

Bekijk een filmpje:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234