null Beeld

Jonge Leeuwen: Luca Brecel (17), Limburgs snookerwonder

Een bos- en lommerrijke buurt in het Oost-Limburgse Maasmechelen. Op een zolderkamer met afgeplakte dakramen is Vlaanderens jongste campionissimo Luca Brecel enkele ballen aan het potten op een reusachtige snooktertafel, terwijl zijn vader Carlo, tevens manager, goedkeurend toekijkt.

Noud Jansen

In de hal staan de koffers al gepakt: morgen zullen vader en zoon Brecel afreizen naar Sheffield, Noord-Engeland, waar Luca zich via een viertal kwalificatiepartijen zal proberen te plaatsen voor het wereldkampioenschap voor profs.

Dat hij glansrijk zal slagen in zijn missie, weten we op dat moment nog niet (thuis weer eens onze glazen bol vergeten). Nu we het wél weten, sommen we graag nog even de redenen op waarom die prestatie een klein wonder mag heten:

1. Met zijn zeventien jaar en anderhalve maand is Luca Brecel de jongste speler die zich ooit voor een wereldkampioenschap heeft weten te plaatsen. Het vorige record stond op naam van de Schot Stephen Hendry, die anderhalve maand minder piep was toen hij in 1986 zijn WK-debuut maakte. Goed om te weten: Stephen Hendry mag zich inmiddels de succesvolste snookerspeler aller tijden noemen, met op zijn erelijst onder meer zeven wereldtitels (z’n vijfde behaalde hij nota bene enkele dagen na de geboorte van Luca Brecel).

2. Het wereldkampioenschap snooker is al sinds mensenheugnis een overwegend Brits-Iers onderonsje, de occasionele Chinees, Canadees of Australiër niet te na gesproken.

Een Belg op het WK snooker valt enigszins te vergelijken met een Luxemburger op de Olympische finale van de honderd meter sprint, of een Togolees bij het schansspringen in Garmisch-Partenkirchen.

3. Luca Brecel veegde in het kwalificatietoernooi in Sheffield de vloer aan met vier doorgewinterde profs, die stuk voor stuk aanzienlijk hoger gerangschikt staan op de wereldranglijst. Eén van die profs heet Ian McCulloch, wat we hier enkel vermelden omdat we het niet geheel ongrappig vinden (noot aan de lezers van Luca’s leeftijd en jonger: de zanger van een popgroepje dat populair was in de jaren tachtig, Echo & The Bunnymen, heet eveneens Ian McCulloch).

Djiezus!

Maar nu snel terug naar Maasmechelen, waar we inmiddels in de woonkamer van huize Brecel zijn beland. Afwezig zijn moeder des huizes Mirella en Luca’s grote broer Jordi (23); aanwezig is Luca’s verstandelijk beperkte zus Jessica (30), die zich deze middag voornamelijk op haar iPad zal concentreren. The boy wonder zelf blijkt oprecht sympathiek, maar tegelijk zo ongeveer het tegendeel van een spraakwaterval: voor het interview wordt hij dan ook zonder morren bijgestaan door vader Carlo, die al langer dan vandaag gewend is met journalisten te praten.

Snooker Trick:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234