null Beeld

Jonge Leeuwen: Phil Zwijsen (24), Europees kampioen skateboarden

Phil Zwijsen (24) is de eerste professionele skateboarder van België. Hij was al twee keer Europees kampioen, en toch kent u hem waarschijnlijk niet. Want ook al is de kans groot dat skateboarden in 2016 een olympische sport wordt, toch is de Europese skateboardscene er voorlopig nog vooral een van eigengereide liefhebbers.

Als ik Zwijsen feliciteer met zijn succes op de Baltic Games in Polen, waar hij laatst alweer won, zegt de bedeesde jongen van onder zijn wollen muts tot mijn verbazing zelfs: 'Eigenlijk gaat het bij ons helemaal niet om winnen.'

Waar het skateboarders dan wél om gaat, daar zullen we maar langzaam achter komen. Maar wat het ook is, Zwijsen zal er sowieso weer in uitblinken op Air Attack, de World Cup Skateboard Contest in de Lotto Arena waaraan ook ex-skateboarder Ruben Block van Triggerfinger acte de présence zal geven.

Dit is het eerste jaar, zo blijkt, dat Zwijsen echt van het skaten kan leven. Hij rijdt in een oude Japanner en woont met zijn vriendin in een flatje in Edegem, vlak om de hoek van het skatepark waar alles voor hem is begonnen, maar meer heeft hij niet nodig. Hij is net terug uit China.

Phil Zwijsen «Ik maak constant trips voor demonstraties of wedstrijden, overal waar mijn sponsors me naartoe sturen.»

HUMO Je maakt deel uit van de Europese teams van Vans (fabrikant van skateboardschoenen), Element (skateboardfabrikant) en het kledingmerk Carhartt.

Zwijsen «In China was ik met Carhartt. We hebben er een video gemaakt die al online staat, en foto's voor verschillende skateboardmagazines. China was echt bangelijk. Zo groot, en zoveel mensen! Waar wij waren, hadden ze kennelijk nog nooit een skateboard in het echt gezien. Zodra ik er op straat begon te skateboarden, stond er binnen de kortste keren honderd man om me heen. Hier zou niemand naar me omkijken, maar daar bleven de mensen toestromen. De cameraman van Carhartt had ook weer schitterende locaties uitgezocht: Dongquan en Xincheng, steden waar nog nooit skaters zijn geweest. Dat is goed. Dan ben je origineel.»

HUMO Dat hoort een beetje bij het skaten, hè? Eigenzinnig zijn, en vrij. Gaan waar anderen niet komen.

Zwijsen «Ja. Daarom ben ik samen met een vriend dit jaar ook naar Cuba en Peru geweest. We hadden dat zelf georganiseerd. We hebben er videoparts (filmpjes die op internet worden gezet, red.) en foto's gemaakt. Met die reportage hebben we drie magazines gehaald. De sponsors die onze tickets en ons hotel hadden betaald, waren tevreden.

»Havana was geweldig. Ze hebben daar een heel mooi oud skatepark, maar geen skateboards: die kunnen ze daar niet krijgen. Dat wisten we, dus hadden we er een paar meegenomen. Blij dat die kinderen daarmee waren! Verder zijn die gewoon zoals wij hè, die willen ook elke dag zoveel mogelijk skaten.

»Heb je de streetvideo van in China eigenlijk gezien? Je had daar enorme plaza's waar je ongelofelijk goed kon skaten, met overal trapleuningen, hoogteverschillen en riviertjes om over te springen.»

HUMO Ik heb 'm online gezien, ja. Het is angstaanjagend wat je daar deed. Heb je al eens iets gebroken?

Zwijsen «Alleen mijn enkel, vier jaar geleden. En ik heb net ook anderhalve maand niet geskatet omdat ik in Brazilië te hard op mijn hiel was terechtgekomen en er iets beschadigd was tussen mijn bot en mijn vel.»

undefined

Lees het volledige interview in Humo 3701 van dinsdag 9 augustus.

Bekijk het filmpje van Phil Zwijsen in China:

undefined

undefined

undefined

Bekijk de stunts van Phil Zwijsen in onze videospecial!

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234