Jorja Smith: 'Drake is een lieverd'

‘Haar liedjes houden me wakker,’ zei Drake toen hij in 2016 de onbekende Britse zangeres Jorja Smith uitnodigde om mee te zingen op zijn plaat ‘More Life’. Sindsdien nam Bruno Mars haar mee op tournee, vroeg Kendrick Lamar haar om een bijdrage voor zijn soundtrack bij ‘Black Panther’ en heeft ze haar debuut ‘Lost & Found’ uitgebracht. Een bijzonder snel rijzende ster dus, en Smiths show in de Ancienne Belgique dit weekend was dan ook in een mum van tijd uitverkocht.

Jorja Smith «Zo lief van jullie!»

HUMO Deze zomer heb je al op Rock Werchter gespeeld. Wat vond je ervan?

Smith «Héérlijk. Festivals zijn spannender dan een zaalshow omdat je niet weet of er wel volk zal komen opdagen. Maar het publiek was geweldig en de band stond scherp. We hebben toen ‘Lost’ van Frank Ocean gecoverd, en ook ‘No Scrubs’ van TLC, een lievelingsliedje van mijn vader.»

HUMO In juni heb je je debuutplaat ‘Lost & Found’ op de wereld losgelaten. Het nummer ‘Teenage Fantasy’ vind ik één van de betere.

Smith «Dat is ook één van mijn lievelingsliedjes. Ik heb het geschreven toen ik 16 was. Ik droomde van het perfecte lief en daarom ging ik uit met één van de populairste jongens op school, maar ik verveelde me dood (lacht). Toen rolde ‘Teenage Fantasy’ vanzelf uit mijn pen: ‘When we are young / We all want someone / Who we think is the one / Just to fit in’.»

HUMO Je bent nu 21. Kun je je nog herkennen in de songs die je als tiener hebt gepend?

Smith «Absoluut. Ik ben nog steeds hetzelfde meisje van ‘Teenage Fantasy’, alleen heb ik nu meer levenservaring.»

HUMO Mijn andere favoriete song klinkt minder naïef: ‘Blue Lights’.

Smith «Mijn eindwerk op school ging over de houding van jongeren tegenover politieagenten. Ik heb toen veel 11- en 12-jarigen gesproken die me woedend vertelden dat ze tegelijk de politie haten en er bang voor zijn. Met ‘Blue Lights’ wilde ik die negatieve gevoelens omzetten in iets hoopvols: ‘I wanna turn those blue lights into strobe lights’. De aanwezigheid van cops moet ons weer een gevoel van veiligheid geven.»

HUMO Je doorbraak heb je eigenlijk te danken aan Drake. Klopt het dat je zijn uitnodiging eerst had afgeslagen?

Smith (lacht) «Ja. Hij had me ‘Get It Together’ doorgestuurd, maar ik voelde die song helemaal niet. Ik zing niet voor de roem of het geld, dus ik was niet bang om nee te zeggen. Iets later gingen mijn vriendje en ik uit elkaar en begreep ik plots wel wat hij bedoelde. Ik zond hem toen een berichtje: ‘Is er nog plaats voor mij?’ En ja, hoor! Hij is zo’n lieverd (lacht).»

HUMO Hoe was het om met Kendrick Lamar aan ‘Black Panther’ te werken?

Smith «Het klikte meteen tussen ons. We stonden in de studio te praten, en opeens klonk er een melodie in mijn hoofd. Kendrick duwde op de opnameknop en liet me mijn ding doen. Cool, hè? Ik vind de film al beresterk, maar de soundtrack is nóg beter.»

HUMO Wat staat er nog op je bucketlist?

Smith «Zo’n lijstje heb ik niet, ik wil op het moment zelf leven. Ik wil maar één richting uit, en dat is: vooruit.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234