José James - The Dreamer

Dit ijzersterke debuut doet wat met een mens. Wanneer we dit intieme plaatje op de trein huiswaarts door onze iPod-oortjes jagen, moeten we ons steeds bedwingen om onze arm niet ontroerd om de schouder van een willekeurige medependelaar te slaan: een fout plan op de lijn Brussel-Mechelen, maar wél het bewijs dat 'The Dreamer' zelfs het gemoed van een Humo-recensent danig verzacht.

José James, 28 en uit Brooklyn, is de nieuwe poulain van deejay en Brownswood-labelbaas Gilles Peterson, en dé man om u 's avonds te masseren met zijn - ook voor leken instapklare - blend van hedendaagse jazz, soul en blues.

De basis is sober: een krakende bas, vederlichte ritmes en de eerbiedwaardige Junior Mance (ooit nog James' mentor aan de New School for Jazz & Contemporary Music) die de meest sierlijke solo's uit zijn piano laat stromen. En dan is er natuurlijk Don José zelf, die een smooth soulgeluid afwisselt met liefelijk gecroon en subtiele spoken word.

Aan 'Park Bench People' van de hiphoppers van Freestyle Fellowship en aan Bill Lees bloedmooie 'Nola' geeft hij een sublieme touch, maar de meeste andere songs pende hij zélf bij elkaar, met de uptempo romantiek van 'Love' en het zwoele 'Blackeyedsusan' als moments suprêmes.

De stemming wordt met elke song melancholischer, maar daarmee neemt ook de spankracht af: net een week op repeat bleek dat slechts een paar songs een vaste parkeerplaats in het geheugen afdwingen. 't Is nu eenmaal inherent aan het genre, maar broze songs als 'Winter Wind' of de titeltrack (een lofdicht aan Martin Luther King) vervagen snel tot mierzoet gezemel. Maar dan wel onweerstaanbaar mooi gezemel!

Bij voorkeur te verbruiken met uw teerbeminde aan de ene hand en een kop geurige cactusthee in de andere.

Toptrack: Blackeyedsusan

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234