null Beeld

Joseph Arthur - Nuclear Daydream

In Humo 3385 raadden wij u aan Joseph Arthurs 'Our Shadows Will Remain' in huis te halen. Wij wagen te betwijfelen of u aan onze oproep gehoor hebt gegeven, want de man zit inmiddels zonder platenfirma en heeft opvolger 'Nuclear Daydream' dan maar zelf uitgebracht.

Dat het grote publiek - oordeel zelf of u daartoe behoort - doof blijft voor Arthurs kwaliteiten is overigens niet zo vreemd. Zijn werk klinkt altijd ernstig en weloverwogen, en houdt zich verre van ironie en andere modieuze luchtigheden. Op zijn songs valt ook geen stempel te drukken. Het zijn fijnzinnige vlechtwerkjes met invloeden die reiken van Amerikaanse West Coast-pop uit de sixties via Britse glamrock uit de seventies tot elektronische wave uit de eighties. Te serieus voor de Kids Top 20, niet hip genoeg voor de underground; het zit Arthur niet mee, maar who cares? Hij niet, in ieder geval.

'Nuclear Daydream' grijpt minder snel naar de keel dan 'Our Shadows Will Remain' maar is minstens even rijk aan Schoonheid. Het gitaarwerk is van exquise kwaliteit, piano en synthesizer zijn doorlopend droef, en Arthur wisselt mooi af tussen falset en rauwe straatstem. De teksten zijn niet erg helder, maar het lijkt erop dat de man één of meer madammen vaarwel heeft moeten zeggen. Dat leidt onder meer tot het kwetsbare 'You Are Free', met Joan 'As Policewoman' Wasser op viool en een eindeloos rondzingend refrein ('I'm no longer who I was no longer who I thought I was / I'm no longer who I was no longer who you thought I was') en een bittere, Dylaneske titelsong ('I won't ever cry for you anymore, the days when I will die for you are now gone'), maar ook tot het regelrecht uit een basiliek geplukte 'Don't Give up on People', compleet met mannenkoor en piano à la Lennons 'Imagine'. Ook als hij zich inhoudt is hij sterk: 'Electrical Storm' zal niemand onberoerd laten, en 'When I Was Running out of Time' is Bowie, maar goeie én akoestische Bowie.

U had nog kritiek gewild? Vergeet het. 'Nuclear Daydream' is gewoon fucking brilliant.

(Joseph Arthur speelt op zondag 25 november in de Botanique in Brussel.)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234