null Beeld

Joseph O’Connor - De nacht is jong

Deed ons vrolijk met de vingers knippen en een Beatles-wijsje fluiten: de nieuwste van Joseph O’Connor, toevallig ook de broer van Sinéad. ‘De nacht is jong’ (Ambo/Anthos) is één lange ode aan de swingendste aller muzes, verpakt in een hilarische pseudo-autobiografie.

mke

We schrijven de jaren 80, een tijd waarin ‘de buitenwereld geteisterd wordt door verontrustende gebeurtenissen: Engeland en Argentinië voeren oorlog en Duran Duran staat hoog genoteerd in de hitparade’. Robbie, de dienstdoende autobiograaf, loopt in het grijze, Ierse plaatsje Luton de extravagante Fran tegen het lijf, zo’n kerel die ‘enkel schrijvers hoog aansloeg die verboden waren, omdat hij wist dat je die niet kon hebben gelezen’. Een hipster avant la lettre, dus. Maar in tegenstelling tot de hipsters met wie de straten vandaag geplaveid zijn, beschikt Fran over iets waarachtigs: een zuiver, bijna buitenaards muzikaal talent.

In pittig proza, getoonzet op dat fijne huppelpasje dat ook Ben Elton en Nick Hornby zo goed beheersen, beschrijft O’Connor de moeizame klim van Fran, Robbie en co. naar de top van de muzikale wereld. Alle typische ingrediënten van de muziekbiografie passeren daarbij de revue, zij het steeds met de tongue stevig in cheek. Wanneer een bouillonblokje verkeerdelijk voor een portie hasj wordt aangezien, lonkt ‘This Is Spinal Tap’ zelfs even om de hoek. Al verlegt O’Connor de focus ook geregeld van de lachspieren naar onze hartkamers. De bedaarde blik van de oudere Robbie op zijn jeugdelijke escapades zorgt ervoor dat ‘De nacht is jong’ resoneert met nostalgie, een sentiment waar wij ons op troosteloze februaridagen al eens graag aan overgeven.

In het tweede deel verdwijnt de charismatische Fran van het podium en verliest ‘De nacht is jong’ onvermijdelijk wat van zijn slagkracht. Niettemin: getalenteerde familie, die O’Connors.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234