Junior Boys - So This Is Goodbye

Toen Mountain Goats-opperhoofd John Darnielle 'Last Exit' recenseerde, het debuut van Junior Boys, schreef hij dat die plaat telkens weer in zijn cd-speler belandde, zelfs wanneer hij eigenlijk liever naar iets anders wilde luisteren.

Johnny Dark uit de band verdwenen, en met hem het Timbaland eske gegoochel met r'n'b-gestuiter. In de plaats kwam de hartslag van de post-disco/vroege house (check de titeltrack, 'Double Shadow' en 'Caught in a Wave' voor bewijzen), maar verder klinken de Junior Boys nog altijd als niets of niemand anders.

Jeremy Greenspan en Matt Didemus keren hun nachtelijke synthpopsongs binnenstebuiten door de nadruk te leggen op de zang en de ritmes, en de melodieuze synthriedels naar de achtergrond te verwijzen. Zo creëren ze zoveel ruimte in hun liedjes dat je er af en toe in dreigt te verdwalen: Greenspan had de desolate highways van Noord-Canada voor ogen toen hij de songs voor 'So This Is Goodbye' schreef.

Dankzij al die stiltes komen de details des te beter uit de verf: luister hoe elk woord van het refrein van 'First Time' in goud gespraypaint wordt, of hoe 'Count Souvenirs' langzaam uitdooft met de schemerende pracht van Boards Of Canada. We horen echo's van Depeche Mode- en Soft Cell-songs ('Count Souvenirs'), verre herinneringen aan Hall&Oates-hits ('First Time') of spooky remixes van Kraftwerk-klassiekers ('The Equalizer' heeft iets van 'The Model'). Het geweldige 'In the Morning' is met zijn hijgende Justin Timberlake-beat en beleefd uitfreakende Moog ei zo na dansbaar te noemen, maar de mooiste track op 'So This Is Goodbye' is wellicht een cover van de Sinatra-standard 'When No One Cares': niets dan echoënde pianonoten, een ijl melodietje uit de stratosfeer, Greenspans breathy croon en een zucht ruis: a-dem-be-ne-mend.

Junior Boys slagen erin hun songs intiem én onderkoeld, melancholisch én futuristisch te laten klinken. Hun nieuwe plaat is heel erg 2006, maar net zo goed heel erg 1983, of heel erg 2020. De 'goodbye' uit de titel is er geen van hysterische afscheidstaferelen en oceaanreuzen die de steven naar verre horizons richten; het vaarwel is alledaagser, moeilijker onder woorden te brengen, maar snijdt daarom niet minder diep. Precies die ongrijpbaarheid maakt 'So This Is Goodbye' voor ons tot de eerste viersterrenplaat van het jaar.


(Junior Boys speelt op zondag 22 oktober in de Botanique in Brussel en op vrijdag 10 november in Muziekcentrum Trix in Borgerhout)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234