null Beeld

Justien Odeurs, keeper van de Red Flames: 'Als ik van school af ben, kan ik eindelijk voltijds voetballen'

De genaamde Cathérine – Moerkerke, niet Zeta-Jones of Deneuve – trekt vanavond haar mooiste voetbaltenue aan om de wereld van het vrouwenvoetbal te verkennen. En waar kan ze daarvoor beter terecht dan bij onze nationale trots, de Red Flames, die dit jaar voor een historische primeur kunnen zorgen? Na hun gelijkspel tegen topteam Engeland en hun verpletterende zege tegen Estland maakt onze vrouwenploeg voor de allereerste keer in de Belgische voetbalgeschiedenis kans op een EK-kwalificatie. Aan hun piepjonge keeper Justien Odeurs zal het alvast niet liggen: ‘Mijn motto is: voor elke bal gaan. Of ik me daarbij kwets, is bijzaak.’

HUMO Heeft Cathérine Moerkerke aanleg voor het voetbalspelletje?

Justien Odeurs «Niet echt (lacht). We hebben haar laten meetrainen met de keepers, maar een echt rastalent zou ik haar niet noemen. Het was natuurlijk wel fijn dat ze een aflevering over ons wou maken. Hoe meer media-aandacht we krijgen, hoe beter!»

HUMO Hebben jullie die al niet zien toenemen nu jullie EK-kansen stijgen?

Odeurs «Ja, we merken wel dat er meer publiek komt opdagen bij onze wedstrijden. Voor onze match tegen Engeland waren er enkele mannelijke voetbalsupporters meegereisd, en die stonden echt met open mond toe te kijken. Ze konden niet geloven dat ons niveau zo hoog lag. Zelf ben ik er al jaren van overtuigd dat wij even goed zijn als mannelijke voetballers. Het tempo in de mannendivisie ligt misschien wat hoger, maar dat is het dan ook.»

HUMO Dus dat haantjesgedrag en die kleinzerigheid zie je ook bij de vrouwen?

Odeurs (lacht) «Oké, misschien zijn er nog wel een paar verschillen. Pas op, wij durven ook op de scheidsrechter te vloeken, maar we leggen ons sneller bij zijn oordeel neer. Mannen kunnen tien minuten later nog staan mekkeren over een oneerlijke beslissing. En wat die kleinzerigheid betreft: vóór één van onze Red Flames op de grond blijft liggen, moet het echt ernstig zijn. Onlangs had een ploeggenoot letterlijk een gat in haar been na een tackle, maar ze speelde gewoon door. Tijdens de rust hebben ze dat gat toch maar dichtgenaaid (lacht).

»Er is natuurlijk nog één groot verschil tussen ons en mannelijke profvoetballers: wij combineren het voetbal met onze studie of met ons werk. Ik train bijvoorbeeld elke dag, op woensdag zelfs twee keer. Na mijn schoolwerk blijft er dus niet veel vrije tijd meer over. Ik denk niet dat mannen zich zouden kunnen voorstellen dat ze zich nog op activiteiten naast het voetbal moeten focussen.»

HUMO Met je 17 lentes ben jij één van de jongste Red Flames, en dus inderdaad nog leerplichtig.

Odeurs «Ik zit nu in het laatste jaar van de middelbare school, maar bij mij draait alles om het voetbal. Ik ben er al sinds mijn derde mee bezig – op letterlijk alle foto’s uit mijn peutertijd zie je me met een voetbal staan. Toen ik 4 jaar werd, de leeftijd waarop je je van de voetbalbond mag aansluiten bij een club, heeft mijn moeder me meteen ingeschreven. Ik snak nu al naar het einde van het schooljaar: dan zal ik me eindelijk voltijds met voetbal kunnen bezighouden.»

HUMO Hoe schat je jullie kansen op de kwalificatie voor het EK in?

Odeurs «We staan nu op de eerste plaats in onze groep, dus dat ziet er behoorlijk goed uit. De vrouwendivisie heeft een uitstekende lichting bij de jeugdteams gehad en dat levert nu een erg sterk nationaal elftal op. Plus: de voetbalbond heeft enorm veel voor ons gedaan qua trainingsfaciliteiten en begeleiding. Tel daarbij op dat we gemotiveerder zijn dan ooit, en ik durf te gokken dat we er dit jaar eindelijk bij zullen zijn.»

HUMO In dat geval: Hup, Red Flames, hup!

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234