Ter illustratie Beeld Getty Images/Image Source
Ter illustratieBeeld Getty Images/Image Source

Wetenschap

Kan een koude douche helpen van overtollig vet af te komen?

Als je lichaamskachel te veel afkoelt, slurpt je bruine vet witte vetdeeltjes uit het bloed. Door flink af te koelen, zou je dus veel vet verbranden en daardoor kunnen afvallen. Werkt het echt?

Stel je voor: je stapt een week lang iedere ochtend onder de koude douche en bent hierna een halve kilo lichter. Voor veel mensen klinkt dat als muziek in de oren. Maar is dat mogelijk? Kun je van kou afvallen?

Dr. Mariëtte Boon, arts-onderzoeker in het Leids Universitair Medisch Centrum, vertelt dat ons lichaam is uitgerust met goede systemen om ons warm te houden. Je hebt bijvoorbeeld vast weleens meegemaakt dat je gaat klappertanden en rillen als je het koud hebt. ‘Door die spierbewegingen komt er warmte vrij’, legt Boon uit.

De warmte in je lijf wordt daarnaast op een slimme manier verspreid: ‘Als je in de kou staat, trekken de bloedvaten in je armen en benen samen. Slim, want het warme bloed blijft dan dichter bij je organen. Maar er gebeurt nog iets in je lichaam als je het koud hebt’, aldus Boon. Ze vertelt dat je grofweg twee verschillende soorten vet in je lichaam hebt. ‘Het witte vet zorgt voor het opslaan van energie.’ Dit is ook het type vet dat ongezond kan zijn, want als je er te veel van hebt, hoopt het zich op tussen je organen en op je buik en billen. Daarom zijn veel mensen dit type vet liever kwijt dan rijk. ‘Het bruine vet werkt anders, aldus Boon. ‘Gek genoeg verbrandt bruin vet juist vetten. Je zou het kunnen zien als een lichaamseigen warmtekachel. We beschouwen dat bruine vet dan ook als ons goede vet.

‘In de cellen van het bruine vet worden speciale energiefabriekjes aangezet, die noemen we de mitochondriën. Die mitochondriën verbranden kleine vetdruppeltjes en zetten deze om in warmte.’ Maar: op een gegeven moment is de voorraad leeg. Boon: ‘Dan gebeurt er iets heel slims. Het bruine vet haalt dan vetten op uit het bloed. Die vetten dwalen daar niet zomaar rond, maar zijn afkomstig van het witte vet. Het bruine vet slurpt dan als het ware de vetten waar je juist vanaf wilt op.’ Je kunt volgens Boon je bruine vet activeren door regelmatig de kou op te zoeken. ‘In hoeverre een koude douche je bruine vet aanzet is nog niet wetenschappelijk onderzocht. Het is wel aannemelijk, aangezien kou een heel snel en sterk effect op bruin vet heeft.’

Als je hoopt om vanavond onder de douche even wat kilo’s te verliezen, dan heeft Boon slecht nieuws voor je. ‘Van twee minuten koud afdouchen ga je waarschijnlijk niet afvallen. Beter kan je langdurig de kou opzoeken, door bijvoorbeeld regelmatig je thermostaat omlaag te zetten. Je moet bruin vet dus niet zien als dé heilige graal, maar het is wel zo dat alle beetjes helpen als het gaat om je (slechte) vet te verminderen.’

(AD)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234