null Beeld

Koppen XL: Nic Hamiltons Racedroom

In een racewagen stappen terwijl je aan een hersenverlamming lijdt en geen controle over je benen hebt, lijkt ons geen goed idee – zeker als je nog nooit eerder geracet hebt.

Maar het hield Nic Hamilton, de zeven jaar jongere broer van formule 1-wereldkampioen Lewis Hamilton, niet tegen om deel te nemen aan de Britse Renault Clio Cup en een racecarrière uit te bouwen.

'Koppen XL' toont vanavond 'Racing with the Hamiltons: Nic in the Driving Seat', een BBC-documentaire over Hamiltons hobbelige parcours – crashes inbegrepen.

Nic Hamilton «Ik ben altijd wel geïnteresseerd geweest in racen – ik ben Lewis' trouwste supporter – maar ik heb nooit per se zélf in een raceauto willen zitten: ik was bang van hoge snelheden.

»Het is Lewis die me drie jaar geleden aanporde om het eens in de racewereld te proberen. Ik was een kei in online racesimulaties – ik won zelfs het Britse Kampioenschap – en dat was volgens hem voldoende om het ook eens in het echt te proberen.

»Ik had er grote twijfels over: ik kon destijds niet eens met een gewone wagen rijden! En in een echte race kan je niet op de Escape-knop drukken als je uit de bocht vliegt om vervolgens zonder kleerscheuren te herbeginnen. Maar Lewis was ervan overtuigd dat ik talent had – ik moest gewoon de kans krijgen om die aanleg te voeden.»

- Wat makkelijk is als je Hamilton heet.

Hamilton «O, absoluut, daar maak ik me geen illusies over: was Lewis m'n broer niet, dan had ik in geen honderd jaar bij Total Control Racing kunnen tekenen. Maar de medaille heeft ook een keerzijde: iedereen koestert torenhoge verwachtingen die ik onmogelijk kan inlossen. Ik bén Lewis niet: hij racet al sinds z'n achtste, ik ben er nog maar twee jaar mee bezig. Hij heeft ook geen motorische handicap.

»Ik ben twee maanden te vroeg geboren en ademde niet meteen toen ik ter wereld kwam. Na vijf weken op de kinderafdeling mocht mijn moeder me mee naar huis nemen: alles leek in orde. Maar een jaar of twee later was ik nog altijd niet aan het lopen, en toen bleek dat de dokters er plots aan twijfelden of ik het wel ooit zou kunnen. Op m’n vierde werden mijn enkel- en kniepezen doorgesneden en nog later belandde ik in een rolstoel.

»Those were easy days: aangezien ik mijn benen nooit gebruikte, konden ze ook niet moe worden. Maar ik werd het op den duur beu: ik begon beetje bij beetje uit die rolstoel te komen – om naar het toilet te gaan, bijvoorbeeld – en trainde zo mijn uithoudingsvermogen en mijn beenspieren.

»Ik kan nu wel wandelen, maar er gaat nog steeds geen dag voorbij zonder pijn. En tijdens het racen krijgt mijn lichaam veel schokken te verduren waarvan het anders gespaard zou blijven: het doet er zeker geen goed aan.»

- Is het dat allemaal wel waard?

Hamilton «Ja! Ik doe nu voor de tweede keer mee aan de Clio Cup: vorig jaar eindigde ik veertiende (van de achttien racers, red.): het kan dus alleen maar in stijgende lijn gaan. En al was het niet mijn bedoeling om een rolmodel te zijn, het is toch fijn om te zien dat er tijdens mijn races een hoop mensen met een motorische beperking voor me staan te supporteren. Als ze door mij beseffen dat hun handicap hun dromen niet in de weg hoeft te staan, dan is dat toch fantastisch?»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234