null Beeld

'La Course by Le Tour de France & de slotrit': het zou een mooie zaak zijn als de vrouwen weer een evenwaardige Tour zouden krijgen

De verrukkelijke Tinder-match Michel & José sleept al drie weken lang een extra fichebak mee in de Ronde van Frankrijk: voor het peloton zondag de Champs-Elysées opdraait, becommentariëren Wuyts & De Cauwer de derde editie van La Course by Le Tour de France – een wedstrijd voor vrouwen. Mieke Docx (20), zelf wielrenster, weet meer.

Jeroen Maris

'Vrouwenkoersen zijn vaak mooier dan die van de mannen: wij rekenen veel minder.'

Mieke Docx «Het is eigenlijk gewoon een criterium: dertien rondjes op het parcours waar later die dag ook de mannen hun laatste kilometers rijden. In principe is het een wedstrijd voor de toppers, maar ik vermoed dat behoorlijk wat grote namen er niet bij zullen zijn omdat ze dan in de laatste rechte lijn zitten naar de Olympische Spelen in Rio. Ik ben blij dat Sporza de wedstrijd uitzendt, al betwijfel ik dat het goeie reclame wordt voor het vrouwenwielrennen. Daar is het parcours niet spectaculair genoeg voor: rondjes rijden leidt vaak tot een saaie koers.

»Er is ooit een Ronde van Frankrijk voor vrouwen geweest, met best veel succes. Maar ze hebben die laten verwateren, en in 2009 is zeverdwenen. Dat de vrouwen weer een evenwaardige Tour krijgen: dat zou pas een mooie zaak zijn.»

HUMO Twee weken geleden heb je zelf de Tour de Feminin gereden, een rittenkoers in Tsjechië.

Docx «Een heel bijzondere ervaring: mooie koers, vlekkeloze organisatie en heel veel supporters langs de weg. Vooral dat laatste vond ik heerlijk: de mensen waren blíj dat we daar rondreden. In België maak je dat niet snel mee.»

HUMO Dat heb je eerder al aangeklaagd in een opgemerkte blogpost over het Belgisch Kampioenschap.

Docx «De organisatie behandelde ons als een vervelend noodzakelijk kwaad: een ongezond vroeg startuur, nog geen shuttlebussen om de toeschouwers naar het parcours te brengen, te weinig tijd tussen onze koers en die van de mannen. Al onze voorspellingen kwamen uit: er stond níémand langs de kant, en onze wedstrijd dreigde over te lopen in die van de mannen. Ze hebben toen het groepje uit koers genomen dat op dertig seconden van de koplopers hing, en dus nog in de running was voor winst. En na de wedstrijd werden we zowat uit het rennerspark gekeken. Daar sprak zóveel dedain uit...»

HUMO Enig idee hoe het vrouwenwielrennen wat meer zonlicht kan krijgen?

Docx «Meer live-uitzendingen zou al een mooi begin zijn. Klassiekers als Gent-Wevelgem en de Omloop Het Nieuwsblad rijden we op dezelfde dag als de mannen. Waarom kunnen daar geen stukken van getoond worden tijdens de uitzending van de mannen? De eerste uren van zo’n klassieker zijn toch zelden spannend?»

HUMO Het vrouwenwielrennen zit voortdurend in het defensief: er moet aangetoond worden waarom het even boeiend is als mannenwielrennen. Laten we ’t daarom eens omdraaien: wat hebben mannenkoersen niet dat vrouwenkoersen wél hebben?

Docx «Onze wedstrijden zijn korter, waardoor we geneigd zijn om er meteen in te vliegen. Die saaie eerste uren van een wedstrijd bij de mannen, dat bestaat bij ons nauwelijks. Ook al omdat vrouwen veel minder rekenen. We rijden gewoon tot we leeg zijn, zonder gepoker. Dat levert vaak heel mooie koersen op.»

HUMO Je rijdt zelf bij de elite, maar toch zit je nog maar vier jaar op de fiets.

Docx «Ik ben er laat mee begonnen, als junior pas. Dat verliep aanvankelijk niet erg vlot: in mijn eerste vier wedstrijden moest ik opgeven na een valpartij. In mijn tweede seizoen ging het beter, maar daarna moest ik overstappen naar de elite. Dat was terug naar af: een heel grote, zware stap. Veel meisjes geven er dan de brui aan. Maar ik ben nogal een bijtertje (lacht).»

HUMO Krijg je goeie reacties?

Docx «In mijn omgeving zeker wel: mijn familie, vrienden, klasgenoten en docenten – ik studeer journalistiek – vinden het allemaal geweldig, en leven heel erg mee. Daarbuiten zijn er soms wel idiote commentaren. Onlangs was er een man die vond dat we beter niet zouden koersen, ‘want ik zie geen enkel afgetraind meisje in het peloton’. Ten eerste: ik zie wél veel afgetrainde rensters. En ten tweede: er is ook nog zoiets als onze anatomie, hè – ik dacht dat het genoegzaam bekend was dat vrouwen vormen hebben.»

HUMO Nog een detail: straks komt ook de Ronde van Frankrijk voor mannen aan op de Champs-Elysées.

Docx «Ik zal me zeker die hilarische etappe naar de Mont Ventoux herinneren – met Chris Froome die plots aan atletiek ging doen. En de saaiere etappes die ik bekeek terwijl ik thuis op de rollen aan het trainen was. Dan zag ik dat ze in die eerste uren van de rit maar 33 kilometer per uur reden, en dacht ik: ‘Ik zou beter dáár gaan meerijden.’ (lacht)

»Voor alle duidelijkheid: ik hou ook van mannenwielrennen. Ik kijk zelfs heel erg op naar Kris Boeckmans. Fantastische renner, mooie mens. En dat hij na die coma helemaal terugvocht, vind ik nog altijd heel inspirerend. Ik heb een sticker van ’m op mijn fiets plakken: als ik in de koers op het moment van breken zit, kijk ik ernaar, en trap ik weer moedig door.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234