Larysa Kondracki, regisseur van 'Picnic at Hanging Rock: 'Natalie Dormer is een natuurkracht'

Valentijnsdag 1900. Drie meisjes en hun gouvernante worden vermist. De verdwijning heeft een grote impact op het personeel van Appleyard College, niet in het minst op de raadselachtige directrice Hester Appleyard, die steeds angstiger wordt dat haar duistere verleden onthuld zal worden. Joan Lindsays boek ‘Picnic at Hanging Rock’ werd 40 jaar geleden al verfilmd door Peter Weir, maar Larysa Kondracki mocht van de BBC het klassieke verhaal nog eens in een miniserie gieten. Voor de rol van Hester Appleyard koos ze ‘Game of Thrones’-actrice Natalie Dormer. Al begon die droomcasting moeizaam.

LARYSA KONDRACKI «Ze vond het script leuk, maar moest passen door haar drukke schema. Ik kon haar toch overtuigen door te beloven dat we ons aan haar agenda zouden aanpassen. Daar heb ik geen minuut spijt van gehad. Natalie is een geweldige vrouw, ongelooflijk intelligent en enigszins intimiderend.

»Tijdens de opnames hebben we behoorlijk wat ellende gekend: van overstromingen tot dysenterie die de crew een hele week velde. En toch bleven we doorzetten. Natalie was een natuurkracht: ze versleurde apparatuur op de set, gaf peptalks, trok iedereen mee vooruit. Het was alsof we een kleine legerbevelhebber hadden.»

HUMO Hoe groot waren de schaduwen van het boek en de film?

KONDRACKI «Het boek en Peter Weirs verfilming zijn zo goed als perfect, maar allebei konden ze te weinig tijd uittrekken om de verhalen rond de verdwenen meisjes uit te diepen, en dat konden wij wel. Onze miniserie is een soort van psychologische thriller over de mensen die achterblijven nadat de meisjes vermist raakten. Je kunt ze vergelijken met series als ‘The Killing’ of ‘Broadchurch’, die mensen bestuderen die zijn getroffen door een misdaad. En dat genre is nog niet uitgeput.»

HUMO Eindigt het verhaal, of komt er een volgend seizoen, zoals bij ‘13 Reasons Why’ en ‘Big Little Lies’?

KONDRACKI «Het einde van de serie is ook het einde van het verhaal. En zelfs al zou de reeks enorm populair worden, dan zou ik nog niet snel overwegen om een tweede seizoen te maken.

»Bij ‘13 Reasons Why’ en ‘Big Little Lies’ valt die keuze te verantwoorden. In de eerste wilden ze meer uitdiepen wat voorafging, voor meer context zorgen. In de tweede gaan ze verder met enkele personages die nog veel potentieel hebben. Maar bij ‘Picnic At Hanging Rock’ is het heel duidelijk dat je niet meer verder kunt.»

HUMO Je hebt meegewerkt aan ‘Better Call Saul’ en ‘Legion’. Wat heb je daar geleerd?

KONDRACKI «Dat het verhaal boven alles primeert. Maar dat je ook risico’s kunt nemen. Het leuke aan televisie is dat het traag mag evolueren. Je krijgt veel ruimte om te experimenteren met esthetiek. Ik ben bijvoorbeeld dol op Darren Aronofsky en Sofia Coppola. In deze reeks wilde ik met hun stijl spelen.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle verhalen van de Humo rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234