null Beeld

Lenny Kravitz - Black and White America

Niet weglopen! In tegenstelling tot wat de titel laat vermoeden, is 'Black and White America' geen politieke molensteen van een plaat. De vader van Lenny Kravitz was blank, zijn moeder zwart, that's it.

Jürgen Beckers

En op 'Black and White America' gaat Kravitz terug naar zijn jonge jaren, toen hij werd uitgescholden voor retrorocker, een etiket dat hij ondanks een resem gouden en platina platen de afgelopen twintig jaar niet helemaal wist los te weken.

Voor het eerst sinds pakweg 'Are You Gonna Go My Way' lijkt hij met dat label vrede te hebben en te willen zeggen: dan zullen we nog wel eens laten zien wie 's werelds allerbeste retrorocker is. Resultaat: in jaren niet meer zo van Kravitz genoten.

Op de hoes van 'Black and White America' staat een foto van de jonge Lenny, in seventieskleuren. Late seventies, vroege eigthies is ook waar het merendeel van de muziek zich afspeelt. De opener en titeltrack is meteen een single waar het vakmanschap van afspat, maar zonder dat nare commerciële bijsmaakje dat daar doorgaans bij hoort.

En de rest van de plaat staat vol singles die allemaal voor anderen hadden kunnen zijn. Herinner u dat één van de beste songs van Madonna van Kravitz' hand is ('Justify My Love') en dat hij ooit een helaas alweer vergeten plaat met niets dan prachtsongs schreef voor de huidige mevrouw Johnny Depp ('Vanessa Paradis' – 1992). Kravitz is op z'n best als hij niet met zichzelf bezig is, en op zijn allerbest als hij zijn helden schaamteloos op een voetstuk plaatst.

'In the Black' is een heerlijke eighties-hit met het soort melodie waarmee ook Prince destijds weleens anderen liet scoren. Ik moest aan Tiffany denken, maar dat zijn verder uw zaken niet.

'Liquid Jesus' is akelig exact Marvin Gaye, en 'Life Ain't Ever Been Better Than It Is Now' leek mij helemaal Sly & The Family Stone, tot Len in de outro duidelijkheid schept: 'Just stay thankful and grateful / Doing it like James Brown, James Brown'.

In 'Stand' staan Elvis Costello en zijn Attractions mee te dansen, en in 'Looking Back on Love' wordt ook progrock bijgezet in Lenny's grote erelijst van invloeden. Zelfs het bezoek van Jay-Z en DJ Military in 'Boongie Drop' kan de retropret niet bederven.

Als een virtuoos method actor laveert en dirigeert Kravitz zich in zestien songs een weg door een flink stuk popgeschiedenis. En de kleine lettertjes, diep verborgen in de hoes van zo'n Kravitz-plaat, maken het er altijd nog net dat beetje indrukwekkender op: 'Produced, written, arranged, composed and performed by Lenny Kravitz'.

Er zijn platen waarop de artiest (lees: paljas) in kwestie niets van dat alles doet. En die eveneens diep in de hoes verborgen foto van een piepjonge Lenny in lederhosenwe kid you not – is ook geld waard. Zodus: spenderen maar!

Lenny Kravitz speelt op zondag 30 oktober in het Sportpaleis in Antwerpen.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234